Il existe des réponses efficaces aux préoccupations climatiques

Les économies d'énergie et l'énergie provenant des sources éoliennes et solaires pourraient être plus importantes que celles de tous les combustibles fossiles importés. Image: Gerry Machen via FlickrLes économies d'énergie et l'énergie provenant des sources éoliennes et solaires pourraient être plus importantes que celles de tous les combustibles fossiles importés. Image: Gerry Machen via Flickr

De nouvelles recherches par la Commission européenne suggère que l'efficacité énergétique peut devenir une «niche» du marché qui va attirer les investisseurs des combustibles fossiles.

Des chercheurs européens ont identifié un nouveau "carburant" que 2030 sera plus important que le pétrole. C'est ce qu'on appelle l'efficacité énergétique - la volonté d'obtenir plus de rendement de chaque dollar dépensé en énergie.

Si les Etats membres de l'Union européenne adoptent un objectif d'efficacité énergétique 40%, la somme des économies d'énergie et de la puissance à partir de sources renouvelables telles que le vent et l'énergie photovoltaïque ensemble dépasserait la somme de tout le charbon importé, le pétrole et le gaz par 2030, selon un nouvelle étude du Centre commun de recherche de la Commission européenne.

Avec l'encouragement du gouvernement, l'efficacité énergétique pourrait devenir un «carburant de niche» pour les investisseurs à une époque où les prix des combustibles fossiles sont bas. La volonté de sevrer la communauté des carburants à base de carbone pourrait également conduire à la création d'emplois et à la croissance économique si les bons investissements étaient faits dans des technologies à faible émission de carbone.

Impact significatif

Il y aurait d'autres avantages. "Factures d'importation de combustibles fossiles ont un impact significatif sur les balances commerciales individuelles des Etats membres», dit le rapport. "Les déficits commerciaux de l'Autriche, la Finlande, la Lituanie, la Pologne et l'Espagne ont été entièrement due à l'énergie dans 2013."

Mais il existe un autre moyen pour l'Europe d'atteindre ses objectifs climatiques: elle pourrait réduire considérablement la consommation de bœuf et de produits laitiers.

Les émissions provenant de l'alimentation et de l'agriculture représentent actuellement environ 25% des émissions de gaz à effet de serre. Pour atteindre les objectifs de la communauté, ceux-ci doivent être tranchés par les trois quarts, selon les scientifiques suédois.

Alors que le rapport du Centre commun de recherche de la CE se concentre sur le besoin d'investissements au plus haut niveau, les chercheurs de Göteborg se sont concentrés sur les problèmes de pain et de beurre - avec le fromage, le bœuf, le yaourt et le lait frais.

Ils rapport dans la revue Food Policy les émissions provenant du stockage du fumier pourraient être «presque éliminées» et les émissions provenant de la production d'engrais pourraient en grande partie être évitées grâce aux investissements dans les technologies les plus récentes.

Mais, en fin de compte, quelque chose devra donner, et la première cible est l'appétit européen pour la viande bovine, une industrie qui génère non seulement du dioxyde de carbone et d'oxydes d'azote, mais les rejets massifs de méthane - un gaz à effet de serre beaucoup plus puissant, si moins de longue durée, que le CO2.

Ce n'est pas la première étude de ce genre à recommander changement des habitudes alimentaires internationales en tant que contre le changement climatique.

"Nous ne sommes pas obligés d'abandonner complètement la viande", explique Stefan Wirsenius, maître de conférences en énergie et environnement à Chalmers University of Technology, Göteborg.

«La volaille et le porc produisent des émissions plutôt faibles, dans une gamme équivalente à 10 à 30 livres (4.5-13.6 kg) de dioxyde de carbone par livre de protéines, tandis que le boeuf cause 200 livres par livre de protéines. Nous pouvons donc continuer à manger du porc - à condition de réduire le bœuf.

"La consommation de fromage et d'autres produits laitiers de l'UE et des États-Unis est parmi les plus élevées du monde et entraîne un impact climatique égal à celui de la consommation de viande de porc et de poulet.

"Si nous devions remplacer certains produits laitiers par des produits végétaux, tels que le lait d'avoine, nous aurions une meilleure chance d'atteindre nos objectifs climatiques."

Scénarios alimentaires

Les scientifiques ont étudié la production de protéines et les émissions impliquées dans la livraison de produits alimentaires européens 30 - du poisson sauvage au lait de soja, des pâtes et du riz au sucre, aux bonbons et à l'alcool - et ont mesuré divers scénarios alimentaires.

Ils concluent que la forte consommation de produits laitiers "n'est compatible avec les objectifs que s'il y a des avancées technologiques importantes". Et, disent-ils, la réduction des déchets alimentaires joue un rôle mineur dans la réalisation des objectifs climatiques, en réduisant les émissions de seulement 1% supplémentaires à 3%.

"Bien que de gaspiller moins de nourriture est bonne pour le climat, l'impact de la réduction des déchets est faible par rapport à ce qui est nécessaire pour atteindre les objectifs», dit le chef de l'étude Chalmers, David Bryngelsson, chercheur post-doctoral dans l'énergie et l'environnement.

"La réduction de la quantité de nourriture qui se perd ne peut réduire les émissions provenant des aliments et de l'agriculture par cinq à 10 pour cent. La réduction de la viande bovine et de la consommation de produits laitiers est beaucoup plus important. »- Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

La science qui a changé le monde: l'histoire inédite de l'autre révolution de 1960Réservez par cet auteur:

La science qui a changé le monde: l'histoire inédite de l'autre révolution de 1960
par Tim Radford.

Cliquez ici pour plus d'informations et / ou pour commander ce livre sur Amazon. (Livre Kindle)

Livre connexe:

{amazonWS: searchindex = Livres, mots-clés = 1451697392; maxresults = 1}