Les services publics, l'énergie solaire et la lutte pour votre toit

Les services publics, l'énergie solaire et la lutte pour votre toit

Par de nombreux comptes, la propagation de l'énergie solaire est imparable. Les coûts continuent de baisser à un rythme effréné, les solutions à donner aux consommateurs une maison solaire sans avoir besoin de se connecter au réseau pour alimentation de secours émergent, et même la Cour suprême des États-Unis a pesé, avec une décision récente qui est favorable au marché de l'énergie solaire.

Vu d'une autre manière, cependant, l'énergie solaire voit des menaces sérieuses.

Prédictions de même l'année dernière était que l'énergie solaire serait bientôt égaler le prix de l'électricité des services publics - connu sous le nom de «parité réseau» dans l'entreprise. Mais l'effondrement du coût du gaz naturel, qui est devenu le le carburant le plus utilisé pour générer de l'énergie, a maintenu les prix de l'électricité bas. Et après avoir chuté de façon abrupte pendant plusieurs années d'affilée, les prix des panneaux solaires ont récemment stabilisée, Ce qui rend la parité réseau plus insaisissable.

Les entreprises solaires ressentent une partie de cette instabilité du marché. First Solar, un grand fabricant de panneaux solaires, a vu prix de l'action gyrate de haut en bas au cours des derniers mois, tandis que le prix des actions de Solar City, un grand installateur de panneaux solaires, a chuté presque 50% depuis son sommet en décembre.

Et maintenant, les compagnies d'électricité repoussent l'énergie solaire - avec un certain succès. À la fin 2015, l'état du Nevada plus de triplé une redevance mensuelle les clients doivent payer sur le toit des projets solaires. A la dernière minute appel au début de Janvier a échoué, et Solar City licencié des centaines de travailleurs et a vu son cours de bourse chuter en l'espace de quelques semaines.

La bataille entre l'industrie solaire et les compagnies d'électricité a l'air d'un conte classique de David contre Goliath, mais le débat soulève des questions légitimes, notamment: comment mettre à jour les réglementations pour reconnaître la croissance du solaire tout en garantissant un système énergétique fiable et abordable? Et en fin de compte quelle valeur les systèmes solaires et utilitaires distribués apportent-ils à la société?

Solar: ami ou ennemi de la grille?

Toute partie du secteur de l'énergie va être volatile à certains moments (il suffit de demander à n'importe quel cadre pétrolier choqué). Mais la situation de l'industrie solaire est différente, car le succès et l'échec de l'industrie dépendent autant d'un ensemble complexe de réglementations étatiques et fédérales que de véritables progrès technologiques.

Bon nombre de ces règlements ont été conçus pour fournir un environnement stable aux services d'électricité et pour promouvoir des approvisionnements en électricité fiables, en protégeant les services publics contre la concurrence. Les services publics se sentent menacés par les entreprises d'énergie solaire, qui transforment effectivement les clients en concurrents, et s'appuient sur ces réglementations pour lutter contre le trafic.

Dans certains endroits, ces combats n'ont pas bien fini pour l'industrie solaire. États du Nevada et de l'Arizona ont imposé des frais sur l'énergie solaire sur le toit. En Californie, l'État a résisté aux types de frais évalués en Arizona et au Nevada, mais a également changé les incitations pour l'énergie solaire sur le toit afin de limiter la quantité d'énergie excédentaire - ces moments où les panneaux solaires produisent plus de puissance qu'un bâtiment consomme - qui retourne au réseau.

L'ensemble de la lutte tourne autour d'une question apparemment simple: l'énergie solaire sur le toit est-elle bonne pour la grille, ou mauvaise pour la grille?

Deux côtés à chaque panneau solaire

Bien que la question semble anodine, il n'y a pas de réponse très simple. Il y a essentiellement deux côtés au débat.

D'une part, plus le toit de l'énergie solaire diminue la quantité d'énergie nécessaire à partir des centrales électriques. Cela signifie que la mise à niveau du réseau - tels que les nouvelles centrales électriques ou des lignes et des sous-stations électriques plus grandes - peuvent être retardés ou même annulés complètement. Utilitaires et leurs régulateurs, même les opposants à l'expansion de l'énergie solaire sur le toit, ont depuis longtemps reconnu la la valeur de la demande abaissant.

Le toit solaire semble particulièrement utile à cet égard, car il peut être mis en place pour produire plus d'énergie pendant le pic de l'après-midi, lorsque la demande est la plus chère à satisfaire et que le risque de pannes est le plus élevé.

D'autre part, la grille de l'héritage et le but de fournir une électricité fiable à la société ne sont pas simplement vont pas disparaître. Un utilitaire doit apporter suffisamment de revenus pour payer pour le réseau et pour soutenir les programmes sociaux comme la fourniture de faibles taux pour les clients pauvres.

De plus, les services publics ont la responsabilité de s'assurer qu'il y a suffisamment d'électricité pour répondre à la demande des consommateurs en tout temps. Le fait que plus de clients génèrent leur propre énergie solaire (et en revienne au réseau) rend le travail des services publics plus compliqué, car il est plus difficile de prédire quelle quantité d'énergie le réseau exigera à un moment donné.

Un argument fait dans Californie californien (capturé par le tristement célèbre "courbe de canard») Est que de grandes quantités de toit solaire seraient en fait augmenter le coût du maintien d'une grille fiable, car un utilitaire aurait besoin de nouvelles centrales pour gérer l'augmentation rapide de la demande de puissance de grille après le coucher du soleil.

Chacun de ces arguments a un certain mérite. Les opérateurs du réseau électrique dans certaines régions du pays ont constaté que la réduction de la demande d'électricité du réseau peut réduire les coûts et éviter les pannes. La Californie a adopté des réformes de son système d'électricité pour créer des incitations pour les types de fournitures qui pourraient garder la grille équilibrée quand la production solaire change de façon imprévisible. Ces réformes encourageront nouvelles technologies, mais augmentera probablement aussi les coûts de l'alimentation fournie par le réseau.

Des questions existentielles

Une question encore plus épineux que la Californie est aux prises avec est la portée d'un utilitaire lui-même.

Si l'énergie solaire atteint le point magique de la parité réseau, puis ce qui reste pour l'utilité de le faire? Combien de temps le réseau électrique existant peut faire son chemin autour des clients qui installent leurs propres systèmes d'alimentation et de batterie solaire, coupant ainsi le cordon de leur utilité tout à fait?

Le maintien de la grille nécessite de l'argent, qui vient en fin de compte des utilisateurs d'électricité. Qui sera laissé à payer pour la grille que plus de gens coupent leurs liens avec les services publics? Qu'est-ce que cela signifie pour l'accès à l'électricité pour les pauvres en particulier?

Certains États, notamment la Californie, New York et le Vermont, réfléchissent de manière proactive à la place globale du service public et à un modèle commercial durable dans un monde où la parité du réseau solaire est assurée. Ces États commencent à voir les services publics comme des fournisseurs de services, plutôt que comme de simples marchands de kilowatts.

États comme l'Arizona et le Nevada sont, pour le meilleur ou pour le pire, coups de pied efficacement la boîte sur la route. Tôt ou tard, le moment de la parité réseau est susceptible d'arriver, où couper le cordon à la grille est économique même sans aucune subvention. Cela forcera une conversation importante sur l'entreprise de services publics et de meilleure façon d'assurer un accès fiable à faible coût l'énergie électrique.

A propos de l'auteur

Auteurs: Seth Blumsack, professeur agrégé, Pennsylvania State University. Ses travaux portent sur l'ingénierie, la recherche environnementale et économique pertinente aux politiques pour les industries de l'énergie, de l'énergie électrique et du transport. Il effectue également des recherches dans le domaine des réseaux d'infrastructures complexes.

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