La croissance des émissions de combustibles fossiles ralentit dans 2015, alors avons-nous enfin atteint le sommet?

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Malgré une croissance économique mondiale robuste au cours des deux dernières années, les émissions mondiales de carbone provenant des combustibles fossiles ont très peu augmenté au 2014 et pourraient même diminuer cette année.

A rapport publié aujourd'hui par le Projet Global Carbon a constaté que les émissions de dioxyde de carbone provenant des combustibles fossiles n'ont augmenté que de 0.6% dans 2014, rompant avec la croissance rapide des émissions de 2-3% par année depuis les premiers 2000. De manière encore plus inattendue, les émissions devraient diminuer légèrement dans 2015 avec la poursuite de la croissance économique mondiale au-dessus de 3% du produit intérieur brut.

Ceci est la première période de deux ans dans un enregistrement multi-décennie où l'économie mondiale montre des signes évidents de découplage des émissions de combustibles fossiles. Dans le passé, chaque pause unique ou baisse de la croissance des émissions de carbone a été en corrélation directe avec un ralentissement de l'économie mondiale ou régionale.

Cette fois-ci est différent.

Cependant, il est tout à fait improbable que 2015 est le pic très recherché après globale des émissions qui nous mènera sur le chemin de décarbonisation nécessaire pour stabiliser le climat.

Dans un document distinct papier publié aujourd'hui dans Nature Climate Change, nous examinons plus en détail la possibilité d'atteindre les pics d'émissions mondiales.

émissions 1 28 Projet Future Earth / Global Carbon


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Qu'est-ce que la cause?

La principale cause de ce manque inattendu de croissance des émissions est le ralentissement de la production et de la consommation d'énergie à base de charbon en Chine dans 2014, suivi d'une baisse de 2015.

Cela a pris la croissance des émissions de la Chine de près de deux chiffres au cours de la dernière décennie à un faible extraordinaire de 1.2% de croissance en 2014 et une baisse inattendue d'environ 4% prévu pour 2015.

Bien que la Chine ne soit responsable que de 27% des émissions mondiales, elle a dominé la croissance des émissions mondiales depuis les premières 2000. Par conséquent, un ralentissement des émissions de la Chine a un impact global immédiat.

Ajoutant à cette cause principale, les émissions des économies industrialisées, y compris l'Australie, l'Europe et les États-Unis, ont diminué de 1.3% par an en moyenne au cours de la dernière décennie, partiellement soutenue par une croissance extraordinaire des sources d'énergie renouvelables.

Dans le passé, chaque fois que les émissions ont chuté a été associée à la récession économique. CSIRO / Projet Carbone Mondial Dans le passé, chaque fois que les émissions ont chuté a été associée à la récession économique. CSIRO / Projet Carbone Mondial Avons-nous atteint les pics d'émissions mondiaux?

Préférablement pas. Une incertitude clé dans la réponse à cette question est l'avenir du charbon en Chine. Mais la Chine pousse pour atteindre la consommation de carbone de pointe le plus tôt possible (et les émissions de 2030), et supprimer graduellement les types de charbon les plus polluants du mélange énergétique du pays, en grande partie en réponse à une crise de pollution affectant bon nombre de ses grandes zones urbaines. Il est tout à fait dans les possibilités que la croissance des émissions de charbon en Chine ne reprendra pas de sitôt, et certainement pas au rythme rapide de la décennie précédente.

Une base solide pour cette évaluation est la croissance remarquable dans les sources d'énergie du combustible non fossiles telles que l'hydroélectricité, le nucléaire et les énergies renouvelables. Ceux-ci représentaient plus de la moitié de la croissance en nouvelle énergie dans 2014, avec un mix très similaire au cours des trois premiers trimestres de cette année. De tels changements structurels, s'ils se poursuivent, pourraient amener les émissions de pointe de la Chine beaucoup plus tôt que prévu et certainement bien avant 2030.

Bien qu'il soit peu probable que nous ayons atteint les émissions maximales mondiales, il est très probable que 2015 marque une nouvelle ère de croissance plus lente des émissions de combustibles fossiles. C'est peut-être le premier signe d'un pic imminent sur un horizon pas trop éloigné.

D'où?

Récent analyses de modélisation de post-2020 promet de plus de pays 180 pour réduire les émissions à 2030 (le soi-disant Contributions prévues au niveau national) Montrent que les émissions de pointe est de ne pas venir si tôt. En vertu des engagements pris, les émissions mondiales continuent de croître à 2030.

Cela pourrait bien être le futur. Mais les modèles utilisés pour une telle analyse n'étaient pas si différents de ceux qui ont complètement raté la croissance très rapide de l'économie chinoise dans la décennie de 2000 et peut-être maintenant sa décarbonisation rapide.

Cependant, la Chine est pas seul dans ce jeu. Les pays industrialisés ainsi que la Chine, qui représente la moitié des émissions mondiales de combustibles fossiles, se sont engagés à réduire ou stabiliser les émissions absolument par 2030.

Mais l'autre moitié appartient à des nations dont les promesses ne comprennent pas des réductions absolues des émissions, mais les départs de business-as-usual scénarios (ce qui signifie les émissions peuvent augmenter, mais pas aussi vite) moins développés. Cela souligne l'importance disproportionnée des finances internationales sur le climat nécessaires pour aider que la moitié des émissions «autre» à crête et rejoindre le déclin du reste.

2015 a été une année extraordinaire, et non pas seulement à cause de la Chine. Les émissions provenant de l'Australie, l'Europe, le Japon et la Russie ont tous baissé dans le cadre des tendances plus longues ou plus récentes. la capacité éolienne installée a atteint 51 gigawatts en 2014, une quantité supérieure à la capacité éolienne mondiale totale il y a dix ans. capacité solaire est 50 fois plus grand qu'il y a dix ans.

Et les émissions dues au changement d'affectation des terres, même si elles comportent de grandes incertitudes et des émissions feux indonésiens cette année, ont été sur une tendance à la baisse pour plus d'une décennie. Ces tendances ne s'arrêtent pas ici.

Pourtant, la trajectoire actuelle des émissions est pas cohérent avec la stabilisation du climat à un niveau inférieur au réchauffement climatique 2 ℃.

Si nous maintenons le niveau des émissions 2015, le budget carbone restant avant de placer la terre sur un chemin qui dépasse 2 ℃ est inférieur à 30 ans, sauf si nous parions sur non prouvé technologies d'émissions négatives pour éliminer le carbone de l'atmosphère plus tard dans le siècle.

Mais 2015 est une année historique pour galvaniser l'action. Les tendances des émissions sont favorables, et les pays ont la possibilité de négocier des niveaux significativement plus élevés d'ambition de dissocier la croissance économique des émissions.

La ConversationA propos de l'auteur

Pep Canadell, CSIRO scientifique et directeur exécutif du Global Carbon Project, CSIRO. Il met l'accent sur la recherche collaborative et intégrative pour étudier les aspects mondiaux et régionaux du cycle du carbone, la taille et la vulnérabilité des bassins de carbone de la terre, et les voies à la stabilisation du climat.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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