Nous devons équilibrer nos impacts sur l'agriculture alimentaire

Nous devons équilibrer nos impacts sur l'agriculture alimentairePlus de bois, moins de terres agricoles réduirait les émissions CO2 au Royaume-Uni. Image: SwaloPhoto via Flickr

Le Royaume-Uni pourrait réduire ses émissions en convertissant les terres agricoles pour absorber plus de dioxyde de carbone - mais risque d'accroître les effets du changement climatique à l'étranger.

Des scientifiques britanniques ont travaillé sur la façon de transformer les terres agricoles - qui produit actuellement 10% des émissions de gaz à effet de serre de la nation - dans un «puits de carbone» qui absorbe le dioxyde de carbone.

La réponse est simple: prendre plus de terres hors de la production alimentaire, restaurer les habitats naturels et permettre aux forêts de repousser.

Si, au cours des prochaines années 35, le Royaume-Uni augmentait le couvert forestier de 12% à 30% et cédait 700,000 hectares pour revenir à la tourbière, cela suffirait pour répondre aux ambitions gouvernementales de réduire les émissions de gaz à effet de serre agricoles de 80%.

L'aide supplémentaire des forêts et des zones humides serait aller un long chemin à soutenir le déclin de la population du Royaume-Uni des choses sauvages - y compris de nombreuses espèces qui sont une source d'inquiétude pour les défenseurs de l'environnement - et d'offrir plus d'espace pour les loisirs. Et le même ensemble de décisions serait une certaine façon à réduire les risques d'inondation.

Zones pastorales

Mais après avoir épargné la terre pour la faune, les agriculteurs devraient augmenter les rendements des zones agricoles et pastorales restantes, disent les auteurs d'un nouvelle étude dans Nature Climate Change.

La superficie proposée pour le couvert forestier serait proche de celle déjà atteinte en France et en Allemagne, mais resterait inférieure à la moyenne pour l'ensemble de l'Europe.


Obtenez les dernières nouvelles d'InnerSelf


Une telle restauration suffirait à elle seule à atteindre les objectifs imposés par le gouvernement pour réduire la menace d'un changement climatique catastrophique causé par les émissions de gaz à effet de serre résultant des changements dans l'utilisation des terres et la combustion des combustibles fossiles.

"La terre est une source de gaz à effet de serre si elle est utilisée pour cultiver des plantes qui ont faim d'engrais ou du bétail produisant du méthane"

Andrew Balmford, professeur de science de la conservation à l'Université de Cambridge, Et l'un des auteurs du rapport, dit: «La terre est une source de gaz à effet si elle est utilisée à la ferme des cultures d'engrais-faim ou de bovins produisant du méthane, ou il peut être un puits de gaz à effet - grâce à la séquestration.

«Si nous augmentons les terres boisées et les zones humides, ces terres stockent du carbone dans les arbres, les photosynthétisent dans les roseaux et les transportent dans les sols.

«Nous estimons qu'en augmentant activement les rendements agricoles, le Royaume-Uni peut réduire la quantité de terres gazeuses, augmenter le« puits »et séquestrer suffisamment de carbone pour atteindre les objectifs nationaux de réduction des émissions pour l'industrie agricole par 2050.

Les chercheurs offrent plus que juste une prescription pour la réduction des émissions: leur document identifie une série d'améliorations agricoles et à la gestion des animaux qui pourraient accroître les rendements en moyenne de 1.3% par an jusqu'en 2050. La consommation alimentaire au Royaume-Uni est susceptible d'augmenter de 38% en 2050, mais les chercheurs croient que l'objectif peut être atteint sans l'augmentation des importations de produits alimentaires.

Les importations alimentaires

Cependant, un étudier dans la revue de la Royal Society's Interface montre que le Royaume-Uni est devenu de plus en plus dépendante des importations alimentaires depuis le 1980s, avec environ 50% de son alimentation humaine et animale actuellement importés.

En effet, le Royaume-Uni exporte l'impact environnemental et en laissant les pays producteurs au défi de la réduction des émissions de gaz à effet de serre libérés dans le service de la table du souper britannique.

"L'empreinte des terres" du Royaume-Uni - un autre terme pour la superficie mondiale des terres consacrées à distribuer de la nourriture et les aliments pour animaux British -Augmentation par 23% entre 1986 et 2009, tandis que les émissions de dioxyde de carbone associées ont augmenté de 15%, dit Henri de Ruiter, un environnement chercheur au James Hutton Institute à Aberdeen, et collègues.

À l'heure actuelle, les deux tiers de toutes les terres cultivées nécessaires à la production de denrées alimentaires et du Royaume-Uni se trouve à l'étranger, tandis que 64% des émissions de dioxyde de carbone associées sont émis à l'étranger.

Le rapport conclut: "Ces résultats impliquent que le Royaume-Uni dépend de plus en plus des ressources extérieures, et que l'impact environnemental de son approvisionnement alimentaire est de plus en plus déplacé à l'étranger." - Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

La science qui a changé le monde: l'histoire inédite de l'autre révolution de 1960Réservez par cet auteur:

La science qui a changé le monde: l'histoire inédite de l'autre révolution de 1960
par Tim Radford.

Cliquez ici pour plus d'informations et / ou pour commander ce livre sur Amazon. (Livre Kindle)