Comment les émissions réduisent la santé et la richesse

Comment les émissions réduisent la santé et la richesseLes investissements dans les énergies renouvelables telles que l’énergie solaire réduisent les émissions et la consommation d’eau dans la Californie touchée par la sécheresse. Image: Liens Hot atomiques via Flickr

Ce n'est pas seulement la planète qui bénéficie des réductions de dioxyde de carbone et d'autres gaz à effet de serre qui intensifient le réchauffement climatique.

Passer au vert par passer à des sources renouvelables d'électricité pourrait être une bonne affaire pour les États-Unis, selon une nouvelle étude.

Un rapport de chercheurs du Lawrence Berkeley National Laboratory en Californie indique que la réduction des émissions de gaz à effet de serre signifiait que les États-Unis dans leur ensemble étaient de 2.2 milliards de dollars mieux lotis dans 2013.

Et en raison de la réduction des autres formes de pollution de l'air associées à la combustion du charbon, du diesel et du pétrole, conformément à la législation normes de portefeuille renouvelables (RPS), les États-Unis étaient peut-être $ 5.2 milliards le plus riche.

Les RPS sont des impositions de l'État sur les entreprises de services publics, les obligeant à générer une partie de leur électricité à partir de sources qui ne brûlent pas de combustibles fossiles et ainsi attiser le réchauffement climatique en émettant le gaz à effet de serre, le dioxyde de carbone.

Exigences différentes

Les exigences diffèrent d'un État à l'autre, et seuls les États américains 29 et Washington DC ont actuellement de telles normes. Certains États envisagent de réviser ou d'étendre leurs normes.

Certains chercheurs américains ont maintes fois soutenu que sources éoliennes et solaires pourriez alimenter l'ensemble des États-Unis. Mais dans une nation où seulement 44% des personnes acceptent les preuves du changement climatique, il n'y a pas de précipitation à mettre de tels arguments à l'épreuve.

Mais les différences que cette législation fait sont mesurables - parfois avec une précision surprenante. Parce que les centrales électriques à combustible fossile utilisent de l'eau pour produire de la vapeur afin de faire tourner les turbines, et comme réfrigérant, les normes économisent l'eau. Dans 2013, les services publics ont réduit leurs retraits de 830 milliards de gallons et réduit leur consommation de 27 milliards de gallons.

La plus grande part des emplois générés par les industries des énergies renouvelables était en Californie, qui dans 2013 a fortement investi dans la production photovoltaïque

Les auteurs du rapport appellent leurs résultats «impacts», plutôt que des avantages, parce que ce qui pourrait bénéficier d'une partie de l'économie impose un coût ailleurs.

Et leur étude prend soin d'embrasser toutes les incertitudes des calculs qui impliquent non seulement la comptabilité industrielle mais l'économie sociale telle que les coûts de santé et les avantages environnementaux.

Ainsi, les avantages de la réduction des gaz à effet de serre dans l'ensemble - une baisse de 59 millions de tonnes - pourraient atteindre jusqu'à 6.3 milliards, ou aussi bas que 0.7bn, selon la façon dont vous faites la comptabilité. Les réductions de la pollution de l'air pourraient offrir des avantages pour la santé d'une valeur de 2.6bn ou de 9.9bn, selon la façon dont vous calculez, puis valorisez, les réductions de la mortalité prématurée.

Les auteurs ont constaté que les politiques RPS soutenaient les emplois 200,000 dans les entreprises liées aux énergies renouvelables et permettaient aux consommateurs d'économiser $ 1.2bn sur les prix de l'électricité et entre $ 1.3bn et $ 3.7bn sur les prix réduits du gaz naturel, car les sources renouvelables déplaçaient la production de gaz naturel.

États vulnérables

Bien que la comptabilité ait été effectuée à l'échelle nationale, le rapport reconnaît que certains États ont peut-être plus d'impact que d'autres. Les personnes qui ressentaient le plus vivement la réduction des émissions de dioxyde de soufre - en baisse de 77,400 tonnes - provenant des centrales au charbon étaient principalement dans les régions des Grands Lacs, du Nord-Est, du Mid-Atlantic et du Texas.

Les personnes qui ont le plus profité de la réduction des prélèvements d'eau se trouvaient en Californie et au Texas - deux États vulnérables à la sécheresse.

Et la plus grande part des emplois générés par les industries d'énergie renouvelable était en Californie, qui dans 2013 a fortement investi dans la production photovoltaïque.

Au total, les États 29 ont produit 98 en terwattheures en 2013 (98 millions de mégawattheures) de «nouvelle» énergie renouvelable - c'est-à-dire d'une usine construite après l'entrée en vigueur des normes RPS. Un mégawatt-heure est à peu près égale à la quantité totale d'énergie électrique utilisée par environ 330 US homes pendant une heure.

Bien que la nouvelle énergie ne représente que 2.4% de la production d'électricité à l'échelle nationale, elle représente une baisse de 3.6% de la production totale d'énergie fossile.

- Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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