Marchés seul ne peut pas résoudre la crise climatique

Marchés seul ne peut pas résoudre la crise climatiqueLe charbon a permis à l'industrie de se déplacer d'une campagne à l'autre et de trouver de nombreux travailleurs patients. Image: Peabody Energy, Inc. via Wikimedia Commons

Comment sommes-nous arrivés là où nous sommes maintenant? «Champ libre» le capitalisme pourrait être l'explication pour le changement climatique, et a besoin d'apprivoiser, dit un écrivain.

Il n'est peut-être pas poli de parler de Karl Marx en Amérique, mais les grands penseurs de gauche pensent que le capitalisme peut être la cause du changement climatique et que pour sauver la planète, le système a besoin d'une réforme fondamentale.

Selon un nouveau livre, le motif du profit, qui pousse le capitalisme au-dessus de toute autre considération, l'oblige à extraire tout de la planète qui générera un surplus, au détriment des bénéfices réels pour les humains et les écosystèmes.

Capital fossile: la montée de la puissance de la vapeur et les racines du réchauffement climatique, par Andreas Malm, sorti de Verso en janvier 2016, analyse le rôle du capitalisme dans le réchauffement climatique en se plongeant dans son passé.

Le livre s'appuie sur le travail de 2014 de Naomi Klein Cela change tout: le capitalisme vs le climat. Les deux se demandent si un changement climatique catastrophique peut être évité sans au moins une refonte majeure - ou l'élimination pure et simple - du capitalisme.

Malm, professeur d'écologie humaine à l'Université Lund de Suède, commence avec le brevetage par James Watt du moteur à vapeur rotatif de 1784. C'était aussi la première année où les concentrations croissantes de dioxyde de carbone et de méthane étaient observées dans la glace polaire.

First Malm attaque les théories acceptées de David Ricardo et Thomas Malthus. qui a développé et renforcé la notion capitaliste que les marchés sont le remède à tous les maux sociaux. Il montre que les scieries ont adopté l'énergie du charbon au lieu de l'eau uniquement parce qu'elle permettait aux propriétaires d'usines de se déplacer vers les zones peuplées pour trouver des travailleurs dociles et qualifiés, qui manquaient dans les campagnes.


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Plus Enchérissable

Le charbon a permis ce mouvement parce que, une fois sorti du sol, il est très portable. Bien sûr, les machines ont éliminé de nombreux emplois et rendu les autres à la fois plus simples et plus difficiles. Les propriétaires ont commencé à embaucher des femmes et des enfants parce qu'ils étaient plus faciles à contrôler que les hommes adultes.

Les exigences des machines déterminent le rythme de travail, et ce n'est qu'après des grèves massives et des émeutes dans les 1840 que une journée de travail de dix heures a été établie; mais ceci, montre Malm, a seulement provoqué les propriétaires de moulin pour accélérer la machinerie et pour faire adapter les ouvriers plus loin, produisant plus en moins de temps.

Ceci à son tour a augmenté la demande de charbon. La transition énergétique a favorisé un «fantasme bourgeois» selon lequel des machines autosuffisantes, semblables à des dieux en leur pouvoir mais aussi enchâssables, créeraient un âge d'or.

Malm cadres énergies non fossiles - l'air, l'eau et la lumière - comme «le flux», un mouvement constant des forces non générées par les humains qui peuvent parfois être exploités à des fins humaines. Charbon - et par extension tous les autres combustibles fossiles - est "le stock", les fabricants de quelque chose peuvent acheter, accumuler et utiliser au besoin.

Les humains étaient extrêmement vexants pour les industriels, parce qu'ils se comportaient plus comme le flux que le stock. Les moteurs à charbon ont considérablement réduit la dépendance des fabricants vis-à-vis des travailleurs humains.

Dispenser avec des personnes

"Le moteur est beaucoup plus souple et civil que le Hod-Man", écrit Edward Tufnell, un membre de la Factories Inquiry de 1833, "facile à gérer, garde de bonnes heures, ne boit pas de whisky, et n'est jamais fatigué."

Ainsi, Malm affirme, le commutateur du capital de l'eau au charbon, et même plus tard à l'huile, a entraîné fondamentalement une tentative de se passer des services de travailleurs humains dans la mesure du possible. "Certains humains introduits puissance de la vapeur contre la résistance explicite des autres humains», écrit-il.

Les travailleurs étaient au courant de cela dès le début. Les millions de personnes qui ont afflué vers les villes britanniques du nord, dépossédés par les enveloppes des terres anciennement publiques, néanmoins haïssaient les usines.

Les Écossais, les notes de Malm, considéraient les usines comme des prisons - et pour cause: la température moyenne dans une usine de textile à vapeur était de 84-94 ° F (29-34 ° C).

Les niveaux de dioxyde de carbone dans l'air pourraient atteindre 2,800 parties par million - dix fois les niveaux atmosphériques à ce moment. Plus les propriétaires de moulins ont poussé leurs machines rapidement, plus les explosions de chaudières ont eu lieu, tuant près d'une personne par jour dans les 1850.

Mais le travail a finalement été écrasé avec l'aide des soldats du gouvernement. Le charbon était roi, et le reste appartient à l'histoire. Cela devrait être une mise en garde pour le présent - si le gouvernement s'allie avec le capital plutôt qu'avec les citoyens, affirme Malm, il n'y aura pas d'arrêt du changement climatique.

"Les gens doivent essayer au moins de modifier le capitalisme libre, faisant écho aux cris des travailleurs qui ont défié le capital lors de la première grève générale du monde dans 1842:" Allez arrêter la fumée! "

Les projets grandioses de géo-ingénierie et d'autres solutions techniques financées par des gens comme Bill Gates, les grandes compagnies pétrolières et American Enterprise Institute, dit Malm, maintiendrait l'atténuation entre de mauvaises mains - et en tout cas est trop dangereux pour essayer.

Insistant sur le fait que les véritables auteurs de la crise climatique comprennent une fraction minuscule, entièrement masculine, entièrement blanche de la population de la planète, Malm s'oppose à appeler cela la Anthropocène époque; il préfère l'appeler le «capitalocène». Et le capital, insiste-t-il, n'est pas capable de résoudre la crise qu'il a créée.

Ce dont nous avons besoin, à la place, écrit-il, c'est un retour au «flux»: énergie solaire, éolienne et hydraulique distribuée. En outre, afin d'éviter de graves dommages à la civilisation, nous devons abandonner immédiatement le carbone, ce qui ne peut être accompli que par une action gouvernementale intentionnelle et décisive.

Les gouvernements qui s'en sortent le mieux, observe M. Malm, sont les gouvernements des États et des villes, qui n'ont aucune obligation de générer des profits et qui n'appartiennent pas à Big Capital.

Malm reconnaît que «le socialisme est une condition extrêmement pénible à atteindre». Il n'envisage pas un nouveau cauchemar stalinien pour remplacer le capital échappé. D'une part, observe Malm, l'idéologie capitaliste est si profondément enracinée dans la société que, citant un théoricien marxiste Fredric Jameson"Il est plus facile d'imaginer la fin du monde que la fin du capitalisme."

Pourtant, dit-il, les gens doivent essayer au moins de modifier free-range le capitalisme, en écho aux cris des travailleurs qui ont contesté capital la première grève générale au monde dans 1842: "Va et arrête la fumée!" - Climate News Network

A propos de l'auteur

Valerie Brown, basée en Oregon, aux États-Unis, est une rédactrice scientifique indépendante spécialisée dans le changement climatique et la santé environnementale. Elle est membre de l'Association nationale des écrivains scientifiques et de la Society of Environmental Journalists. http://www.vjane-arts.com/vjane-arts/writing.html;Twitter @sacagawea

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