L'eau du dragon pourrait alimenter la planète

L'eau du dragon pourrait alimenter la planèteLa puissance renouvelable illimitée se situe en dessous des régions géothermiques, comme en Islande. Image: Milan Nykodym via Flickr

La quête vise à développer une nouvelle technologie capable de capter la chaleur intense qui se trouve profondément sous la surface de la Terre et d'alimenter le monde entier en électricité.

Un projet ambitieux est lancé pour forer profondément dans la croûte terrestre afin d'exploiter l'eau de dragon surchauffée qui produirait des quantités massives d'énergie renouvelable.

Contrairement à la chaleur géothermique traditionnelle, qui exploite les roches chaudes pour produire de la vapeur pour les turbines, ce projet va beaucoup plus loin - là où la pression et la température sont énormes mais les bénéfices potentiels sont aussi énormes.

Il y a une quantité infinie d'énergie sous la croûte terrestre. Le problème est la technologie pour l'exploiter.

La Union européenne (UE) estime que les techniques de forage en profondeur développées par l'industrie pétrolière peuvent être adaptées pour extraire l'énergie. Il a affecté € 15.6 millions à un projet dans lequel potentiellement le plus riche en énergie géothermique dans le monde bien sera foré à Larderello en Toscane, en Italie.

Défi redoutable

Les défis techniques sont redoutables en raison de la chaleur et de la pression intense qui vont transformer les équipements électriques fragiles et les épaves en acier. Il est donc prévu de développer des outils d'ingénierie capables de résister aux conditions.

L'Islande, qui exploite déjà avec succès l'énergie géothermique traditionnelle, a essayé et échoué à exploiter des roches surchauffées. Mais il n'a pas abandonné, et une deuxième tentative est prévue.


Obtenez les dernières nouvelles d'InnerSelf


L'UE pense que l'utilisation de l'expertise des compagnies pétrolières dans le forage de puits profonds sera la clé du succès.

À une profondeur de deux à trois kilomètres, les conditions changent radicalement et les foreurs rencontreront ce qu'on a appelé «l'eau du dragon». Personne n'a jusqu'ici réussi à contrôler les forces déclenchées dans un puits dans des conditions de température et de pression aussi extrêmes.

Roar Nybø, un physicien SINTEF Petroleum Research, explique: "L'une des incertitudes majeures est la présence de ce que nous appelons des fluides supercritiques.

"À des profondeurs de deux à trois kilomètres à l'intérieur de la Terre, les conditions physiques ambiantes changent radicalement. Quelque chose de très spécial se produit lorsque les températures atteignent 374 degrés et la pression 218 fois la pression de l'air à la surface. Nous rencontrons ce que nous appelons l'eau supercritique.

"Le dragon des profondeurs peut nous aider à ouvrir un véritable trésor"

"Ce n'est pas un liquide, et ce n'est pas non plus de la vapeur. Il se produit sous une forme physique incorporant les deux phases, ce qui signifie qu'il prend des propriétés entièrement nouvelles. L'eau supercritique se comporte comme un acide puissant et attaque n'importe quoi - y compris l'électronique et l'équipement de forage. Dans une série télé fantastique, il serait probablement appelé «eau de dragon». "

Mais l'eau de dragon a aussi des avantages majeurs, dit Nybø. Le fluide peut transporter de la profondeur jusqu'à 10 fois plus d'énergie que l'eau et la vapeur normales peuvent atteindre dans un puits géothermique standard. Il coule aussi plus facilement à travers les fractures et les pores de la roche.

Si les chercheurs peuvent réussir à contrôler les forces impliquées, sans la technologie de tomber en panne, alors un nouveau et vaste source d'énergie peut être exploité partout dans le monde.

Les revenus potentiels

Un autre avantage potentiel est que l'eau supercritique peut également transporter des minéraux précieux à la surface en solution. Cela pourrait fournir des revenus accessoires potentiels. "Le dragon des profondeurs peut donc nous aider à ouvrir un véritable trésor", dit Nybø.

Les profondeurs auxquelles les ingénieurs doivent creuser pour atteindre les températures souhaitées varieront d'un pays à l'autre, en raison des variations de l'épaisseur de la croûte terrestre et du gradient géothermique.

En Norvège, la température augmente d'environ 20 degrés par kilomètre, tandis que dans d'autres parties du monde, cela peut atteindre des degrés 40 par kilomètre. La moyenne est d'environ 25 degrés.

L'énergie géothermique est en cours de développement à travers le monde et possède un énorme potentiel sur tous les continents. Les pays menant actuellement la voie à la production d'électricité à partir de sources géothermiques sont les États-Unis, les Philippines, le Mexique, l'Indonésie et l'Italie. - Climate News Network

A propos de l'auteur

brun paulPaul Brown est le co-éditeur de Climate News Network. Il est un ancien correspondant de l'environnement pour le journal The Guardian et enseigne le journalisme dans les pays en développement. Il a écrit des livres 10 - huit sur des sujets environnementaux, dont quatre pour les enfants - et des scénarios écrits pour des documentaires télévisés. Il peut être atteint à [email protected]

Global Warning: The Last Chance for Change par Paul Brown.Réservez par cet auteur:

Avertissement mondial: la dernière chance de changement
Paul Brown.

Cliquez ici pour plus d'informations et / ou pour commander ce livre sur Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

suivez InnerSelf sur

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Recevez le dernier par courriel

{Emailcloak = off}