L'énergie solaire peut réduire les factures des consommateurs et être toujours bonne pour les services publics

L'énergie solaire peut réduire les factures des consommateurs et être toujours bonne pour les services publicsDes panneaux solaires fournissent l'énergie au réseau au cours de la fin de l'après-midi, qui couvre une partie des heures les plus chères pour le pouvoir. US Department of Agriculture

Le coût de l'énergie solaire continue de baisser, il n'est donc pas surprenant que plus de gens adoptent l'énergie solaire.

Cette croissance rapide du toit solaire, cependant, a conduit de nombreux services publics d'électricité à essayez d'appliquer les freins. Un certain nombre ont fait pression pour changer les politiques de «facturation nette» qui créditent les consommateurs pour l'excès d'énergie solaire qu'ils génèrent. Est-ce que ça a du sens?

Le comptage net solaire fonctionne comme un compte bancaire. Vous «déposez» sur le réseau électrique l'énergie (kilowattheures) générée par votre système au cours de la journée, c'est-à-dire pendant les périodes où vos panneaux solaires génèrent plus d'énergie que votre maison n'en consomme. Vous «retirez» alors de l'énergie la nuit ou lorsque votre système ne génère pas suffisamment d'électricité.

En outre, comme un compte bancaire, votre énergie déposée est non seulement assis dans un coffre-fort - d'autres clients des services publics qui ont besoin de l'électricité en utilisant votre excès de l'énergie solaire au moment du dépôt. Lorsque vous retirez l'énergie, elle est générée par une centrale électrique pour vous.

Aussi simple que ce processus puisse paraître, il a généré un grand débat au sein de l'industrie de l'énergie électrique.

L'industrie électrique fait un argument attrayant que les services publics doivent facturer les clients nets de mesure pour tous ces dépôts et les retraits d'énergie. Dans la promotion d'un changement à la loi de mesurage net dans le Minnesota, par exemple, représentant de l'État Pat Garofalo a affirmé Mme Plante. les clients solaires sont "en mesure d'utiliser la grille sans frais, ce qui signifie des taux plus élevés pour les autres consommateurs."

De l'autre côté de l'argument, il y a un argument convaincant qui dit que les services publics devraient laisser les clients utiliser le réseau sans frais ou même que les services publics devraient fournir des incitations aux clients de l'énergie solaire. Après tout, les systèmes solaires photovoltaïques produisent le plus pendant les longues journées d'été ensoleillées où la demande d'électricité est élevée et coûte plus d'argent pour générer de l'énergie. Ainsi, selon cet argument, la production solaire excédentaire déposée sur le réseau au cours de la journée a plus de valeur que l’électricité prélevée la nuit.


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Alors que la logique est plus convaincant? Est mesurage net une exigence lourde ou est-il bénéfique pour tout le monde?

L'année dernière, j'ai entendu le président d'un service public du Midwest parler de ce fardeau solaire créé, et sa logique semblait très bonne. J'ai donc regardé les données de production d'électricité collectées automatiquement par mes propres panneaux solaires sur le toit et les ai comparées aux tarifs électriques de pointe et hors pointe que je paye. J'ai alors décidé de creuser systématiquement les chiffres pour une grande région dans mon état de Pennsylvanie et de faire une analyse plus scientifique - et les résultats m'ont surpris.

Variation du prix de l'électricité

Pennsylvanie a un marché déréglementé où les services publics de distribution d'électricité, plutôt que de le produire. La plupart des clients choisissent et paient un fournisseur distinct pour la production d'électricité à partir d'une centrale électrique. Lorsque les clients ne font pas ce choix, alors utilitaires acheter de l'électricité en gros - le coût que les services publics paient pour les entreprises de production d'énergie - et ensuite revendre ce pouvoir aux consommateurs à un prix de détail.

En période de forte demande, le prix de l'électricité sur le marché de gros augmente en raison de l'offre et de la demande. Il peut même augmenter de plus de 1,000% dans la même journée ou la même semaine.

Les services publics et les fournisseurs d'électricité font des prédictions quotidiennes sur la quantité d'énergie nécessaire pour tous les clients afin que l'électricité puisse être générée, achetée et placée sur le réseau. Une journée d'été très chaude, par exemple, nécessitera plus d'énergie pour répondre à des charges de climatisation élevées. En utilisant des prévisions météorologiques à court terme, on peut également projeter l'impact de l'énergie solaire sur la demande globale d'électricité sur le marché journalier.

J'ai regardé le prix horaire de data pour le marché day-ahead de l’énergie de gros dans la région de Pittsburgh. Et puis j'ai regardé la production solaire de data pour de nombreux modules photovoltaïques pour cette même région.

En utilisant ces données et quelques hypothèses sur le moment où un client utilise l'électricité, j'ai constaté que le prix de gros de l'électricité déposée sur le réseau est 20 supérieur au prix de gros de l'électricité retirée du réseau la nuit ou par mauvais temps. En d'autres termes, l'énergie solaire permet aux fournisseurs et aux services publics de réaliser des économies et d'augmenter leurs marges bénéficiaires, même si les clients du secteur de l'énergie solaire achètent moins d'électricité dans l'ensemble.

Vraie valeur du solaire?

Mais comment pourrions-nous quantifier la valeur totale du solaire? Le meilleur moyen est d'analyser l'impact du solaire qui est n'est pas déjà prix sur le marché.

Premièrement, nous supposons que le prix pour une demande donnée reste constante. Ensuite, créez un scénario ou d'un modèle dans lequel une grande quantité d'énergie solaire est placé sur la grille. Cela créerait une baisse sensible de la demande de jour en cours pour l'électricité et une diminution correspondante du prix de l'électricité au cours de ces heures de la journée.

Par exemple, sur la base des données 2013, si l'énergie solaire en Pennsylvanie fournissait 5% de toute son électricité, un service public et ses fournisseurs électriques associés verraient, selon mes recherches, des économies de 60 millions de dollars par an pour une région de clients 600,000 . (Cinq pour cent est une grande quantité d'énergie solaire pour la Pennsylvanie, où l'énergie solaire fournit environ 0.1% d'électricité maintenant.) Dans le même temps, le service public et les fournisseurs verront une baisse des revenus de détail de 45 payer autant pour leur électricité. Étonnamment, les économies sont supérieures à la perte de revenus.

Pour un service ou un fournisseur type, les économies nettes, selon mes calculs, sont de 25 par client et par an. C'est une économie pour chaque client, pas seulement les clients solaires. Les quelques clients solaires seraient responsables de la réduction du coût de l’électricité pour toutes clients.

Ces économies sont basées uniquement sur la production d'électricité. Il y a d'autres économies similaires pour la distribution d'électricité que je n'ai pas encore traitées. Tout comme il coûte plus cher de produire de l'électricité lorsque la demande est élevée, il en coûte également plus cher de distribuer l'électricité lorsque la demande est élevée. En fait, cela peut parfois coûter tellement plus cher que les services publics sont prêts à payer les clients pour qu'ils n'utilisent pas l'électricité.

Je devrais souligner que même avec l'énergie solaire, nous avons besoin de services publics et de générateurs d'énergie. Il y aura toujours une infrastructure qui doit être soutenue et donc les services publics et les producteurs doivent maintenir un revenu fiable. Cependant, tant que l'énergie solaire fournira plus d'économies que la diminution des revenus, il ne devrait pas y avoir de problème pour l'industrie électrique. En fait, l'industrie électrique pourrait réinvestir ces bénéfices supplémentaires pour rendre l'infrastructure plus adaptée à des quantités d'énergie solaire encore plus importantes.

Solar To The Rescue?

Si l'énergie solaire ont été adoptées à l'échelle nationale à 5%, 10% ou niveaux encore plus élevés, les consommateurs devront repenser leur consommation d'électricité. Maintenant, les régulateurs créent des politiques dans de nombreux Etats à encourager les clients à réduire leur consommation d'énergie pendant les heures de pointe, décalant la place à la soirée. Au lieu de transférer l'utilisation électrique heures de nuit, les consommateurs seraient incités à changer leur utilisation à la fin du matin et midi heures.

Plutôt que d'être le plus cher, le pouvoir serait le moins cher pendant la journée. À ce moment-là, les producteurs et les services publics auraient alors une nouvelle plainte: «L'énergie solaire ne fournit que l'énergie la moins précieuse pendant la journée, et nous devons redonner de l'électricité à ces clients à des taux élevés, ce qui est injuste!

Quand ce temps viendra, les générateurs et les services publics devront se rappeler que leurs coûts diurnes auraient été astronomiquement plus élevés si ce n'était pour l'énergie solaire, et même les taux nocturnes auraient été plus élevés si ce n'était pour l'énergie solaire.

A propos de l'auteurLa Conversation

Flarend richardRichard Flarend, professeur agrégé de physique, Pennsylvania State University. Ses intérêts incluent les systèmes d'énergie alternative et la sensibilisation aux sciences.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.


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