Comment des villes plus vertes sont les meilleurs à Taming Urban Heat

Comment des villes plus vertes sont les meilleurs à Taming Urban Heat

Comme les humains deviennent une espèce urbaine chercheurs à trouver des preuves que les villes avec plus d'espace vert sont les meilleurs pour le bien-être humain.

Pour la première fois dans l'histoire de l'humanité, plus de la moitié du monde vit désormais dans des villes. À la fin du siècle, cette proportion pourrait atteindre les deux tiers.

Même sans réchauffement climatique en raison de l'accumulation de dioxyde de carbone dans l'atmosphère, conséquence de la combustion de combustibles fossiles, les villes ressentent la chaleur.

En effet, les matériaux sombres et les surfaces dures - tarmacadam, brique, ciment, tuiles, ardoises, gouttières, voies de chemin de fer, ponts aériens, autoroutes, etc. - absorbent la chaleur mais pas l’eau de pluie qui, en s’évaporant, pourrait amortir cette chaleur.

En conséquence, les villes deviennent des «îlots de chaleur»: des lieux bien plus chauds que la campagne environnante. Selon un rapport en Nature, la température moyenne annuelle à Los Angeles en Californie a augmenté de plus de 2 depuis 1878, et d'ici le milieu du siècle, la mégapole tentaculaire devrait faire face à des jours de chaleur extrême 22 par an, c'est-à-dire avec des températures supérieures à 35 ° C.

Des scientifiques britanniques et américains tentent maintenant de définir la forme de la ville idéale. Emballez les gens avec beaucoup d'espaces verts autour, disent les Britanniques. Et garder les gens au frais avec des arbres, des parcs, des jardins sur le toit pour les aider à résister à la chaleur, ajoutent les Américains.

Des chercheurs de l'Université d'Exeter au Royaume-Uni et de l'Université d'Hokkaido au Japon sont publiés dans le journal Frontières en écologie et environnement qu'ils ont analysé neuf études de cas de villes du monde entier afin de déterminer les arrangements les plus avantageux pour l'homme.

Dense mais spacieux

La réponse - distincte de la question climatique - est que colonies denses mais avec de grands parcs et les réserves naturelles procurent le plus grand sentiment de bien-être et les écosystèmes urbains les plus sains.

«Alors que les populations continuent de croître, il est essentiel que nous développions nos villes et en construisions de nouvelles d'une manière qui soit plus durable pour les écosystèmes et qui procure les meilleurs avantages aux résidents urbains», a déclaré l'auteur principal, Iain Stott, de l’Environment and Sustainability Institute de l’Université d’Exeter sur le campus de Penryn à Cornwall.

«Notre recherche a révélé que les développements compacts comprenant de grands espaces verts sont essentiels à la fourniture de services écosystémiques. Pour que les humains en tirent le plus grand bénéfice, cependant, la meilleure méthode consiste à associer cette approche à l'écologisation des terrains bâtis à l'aide d'arbres de rue et de quelques petits parcs et jardins. ”

Plutôt que de se concentrer sur certaines villes, une équipe dirigée par des scientifiques de l’agence spatiale américaine NASA Environmental Research Letters qu'ils ont jeté un regard global sur ce que l'asphalte et le béton font pour l'ensemble des États-Unis.

Les données satellitaires racontaient une histoire familière: ces étendues d'Amérique couvertes de surfaces imperméables telles que les routes, les trottoirs, les toits et les parkings étaient en été jusqu'à 1.9 ° C plus chaud que les zones rurales environnantes, et en hiver 1.5 ° C.

L'urbanisation est une bonne chose… mais nous pourrions probablement le faire un peu mieux

«Cela n'a rien à voir avec les émissions de gaz à effet de serre. C'est en plus de l'effet de gaz à effet de serre. Il s’agit uniquement de l’utilisation des sols », a déclaré Lahouari Bounoua, du centre de vol spatial Goddard de la Nasa à Greenbelt, Maryland, et auteur principal. «Partout aux États-Unis, les petites villes produisent moins de chaleur que les mégapoles.»

Les choses vertes se refroidissent par évapo-transpiration. Les feuillus aux grandes feuilles peuvent refroidir les villes plus que les forêts de pins à fines aiguilles. Le message est que le vert est bon pour les villes et que les villes sont bons pour l'environnement.

Les villes des zones arides - Phoenix en Arizona en est un exemple typique - peuvent paradoxalement être plus fraîches que le désert environnant, car les habitants apportent des pelouses qui doivent être arrosées et des arbres pour l'ombre.

Cela crée un autre problème. L'eau est une ressource rare et les températures urbaines élevées pourraient la rendre encore plus rare. Chercheurs de l'Université de Floride rapport dans le journal Technologie et Innovation qu’une enquête menée auprès de propriétaires de maisons dans le comté d’Orange, en Floride, a révélé que 64% de l’eau potable servait à irriguer les pelouses. En été, cette proportion est passée à 88%.

Quels que soient les problèmes urbains, le réchauffement de la planète et le changement climatique les aggraveront, mais les villes offrent des moyens de réduire la consommation d'énergie et de réduire les émissions de dioxyde de carbone.

"L'urbanisation est une bonne chose", a déclaré le Dr Bounoua. «Cela rassemble beaucoup de gens dans un petit territoire. Partager la route, partager le travail, partager le bâtiment. Mais nous pourrions probablement le faire un peu mieux. ”- Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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