Peut-on encore éviter les principaux points de basculement climatiques?

Peut-on encore éviter les principaux points de basculement climatiques?Image: Brocken Inaglory via Wikimedia Commons

Le prix à payer pour ne pas réduire les émissions de gaz à effet de serre pourrait pousser le système climatique planétaire plus proche de «points de basculement" irréversibles.

Une équipe internationale de scientifiques a essayé une nouvelle approche pour aborder l'argument complexe sur les coûts du changement climatique - et, encore une fois, la prédiction est que les coûts de l'inaction sera beaucoup plus grand que de payer les factures maintenant.

Les chercheurs - du Royaume-Uni, de la Suisse et des États-Unis - concluent que les décideurs doivent freiner et mettre un prix élevé sur les émissions de carbone «avant qu'il ne soit trop tard».

Une grande partie de l'argument sur cette question tourne autour du coût perçu des émissions de carbone et de toute taxe qui devrait être imposée sur l'utilisation des combustibles fossiles. Les spécialistes des sciences sociales, les économistes et les modélisateurs du climat ont essayé plusieurs approches.

Un groupe a tenté de déterminer l'intervalle entre la combustion des combustibles fossiles et le réchauffement de la serre qui en résulte, et a conclu qu'il aussi peu que les années 10.

D'autres groupes ont essayé de calculer séparément le coût réel de dioxyde de carbone émis. Le gouvernement américain travaille sur la base de $ 37 des coûts sociaux par tonne émise, mais deux scientifiques américains a proposé que le coût réel de pertes futures de la santé et de l'habitat était probablement six fois plus haut.

"La taxe carbone supplémentaire que notre modèle recommande peut être considéré comme une prime d'assurance perçue sur la société"


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Et encore un autre chercheur a commencé à examiner les coûts de l'essence, du charbon ou du gaz méthane si les dommages économiques à long terme et les coûts de santé étaient pris en compte, et a conclu que ceux-ci faisaient Renouvelables "chers" pas cher en comparaison.

Des chercheurs des universités d'Exeter au Royaume-Uni, de Zurich en Suisse et de Chicago et de Stanford aux États-Unis Les changements climatiques Nature qu'ils considéraient le risque que les gaz à effet de serre émis par les combustibles fossiles poussent le système climatique planétaire plus près de ce que les scientifiques appellent des «points de bascule».

Ce sont des résultats qui modifieraient de façon irréversible les régimes climatiques régionaux, perturberaient l'agriculture, provoqueraient de plus grandes inondations dans certains endroits, aggraveraient les sécheresses dans d'autres et accéléreraient l'élévation du niveau de la mer.

Et, encore une fois, ils constatent que les gouvernements ont sous-estimé le prix à payer par la société pour les émissions de dioxyde de carbone provenant des combustibles fossiles.

"Nous appelons les décideurs politiques à réagir à la perspective de déclencher de futurs points de basculement climatiques en appliquant les freins maintenant et en mettant un prix élevé sur les émissions de carbone avant qu'il ne soit trop tard", explique l'un des auteurs, Tim Lenton, professeur de science du changement climatique et du système terrestre à l'Université d'Exeter.

"La taxe sur le carbone supplémentaire que notre modèle recommande peut être considérée comme une prime d'assurance prélevée sur la société pour retarder des changements irréversibles dans le futur."

Les chercheurs ont sélectionné cinq points de basculement potentiels - qui ont tous été séparément dans les nouvelles récemment. Ils concernent:

Les chercheurs disent que leur modèle act-now, save-future-costs démontre non seulement les dangers de sous-estimer le coût du changement climatique futur, mais est le premier à émerger d'une approche purement basée sur le marché.

Les considérations ne doivent pas être basées sur des jugements moraux sur la durabilité et le bien-être des générations futures.

- Climate News Network

A propos de l'auteur

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères.

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