Les États qui produisent de l'énergie renouvelable ont de l'électricité bon marché

Les États qui produisent de l'énergie renouvelable ont de l'électricité bon marché
Photo: Drew Kolb. Un vent du nord de la ferme de Corpus Christi, Texas

Le Texas est connu pour ses ressources énergétiques peu coûteuses et abondantes, mais elles sont généralement de la variété sale et à base de combustibles fossiles. Cette réputation change. Les Texans peuvent maintenant acheter des paquets d'énergie renouvelable qui sont aussi pas cher que ou moins cher que les alternatives au charbon ou au gaz naturel.

Le Texas n'est pas une anomalie. UNE étude publié par la société de capital-risque DBL Investors montre que les États bénéficiant de programmes d'énergie verte robustes ont l'électricité la moins chère du pays. Les lignes de tendance suggèrent que cela ne va aller mieux pour leurs consommateurs. Dans 2001, l'électricité coûte plus cher dans les états à énergie renouvelable supérieure 10 que dans les États 10 ayant la plus faible proportion de production d'énergie verte. Par 2013, la situation s'est inversée: les États les plus verts offrent désormais de l'électricité bon marché, alors que les États pollueurs sont les plus chers.

Vous pourriez probablement comprendre si vous êtes dans un 10 haut ou 10 bas état d'énergie renouvelable par le suivi de vos paiements de services publics au cours des dernières années. Juste au cas où vous n'archiver vos factures d'électricité, l'10 déclare avec énergie verte pas cher sont Maine, Iowa, le Dakota du Sud, Californie, Idaho, Kansas, Minnesota, Dakota du Nord, et de l'Oklahoma, plus Washington, DC (Hawaii a également un forte proportion d'énergie renouvelable, mais elle a été exclue en raison de son éloignement dicte les prix de l'énergie plus que tout autre facteur.) les Etats retardataires 10 dans l'étude DBL étaient la Floride, le Connecticut, le Delaware, Caroline du Sud, Virginie-occidentale, Rhode Island, Ohio, Missouri , Tennessee, et le Kentucky.

Qu'est-il arrivé? La technologie. Le soleil et le vent sont libres. (Il ressemble à quelque chose d'une chanson de Joni Mitchell, mais il est vrai.) Le prix des énergies renouvelables est donc presque entièrement basée sur le coût et l'efficacité du matériel qui capte l'énergie. Voilà une bonne chose, parce que, au cours des dernières décennies, les ingénieurs ont démontré un talent incroyable pour rendre la technologie plus intelligente, plus rapide et moins cher. (Voir, par exemple, La loi de Moore.) Le coût de l'électricité à base de combustibles fossiles, en revanche, dépend très largement sur les prix des produits de base. Il y a seulement tellement que des ingénieurs, des économistes et des experts en logistique peuvent faire pour gérer les fluctuations de charbon et du gaz naturel.

Ceci est un grand avantage pour les énergies renouvelables. Le coût de l'énergie éolienne a 58 chuté pour cent au cours des cinq dernières années. Jetez un oeil ci-dessous à ce qui est arrivé au coût des cellules solaires et des modules au cours de la dernière décennie. Ce n'est pas une chute abrupte, mais il y a une tendance à la baisse évidente.

dollars par pic de watt
Illustré par: DBL Investors

Comparez cela aux fluctuations sauvages du coût du gaz naturel ci-dessous. Il n'y a pas de tendance perceptible. Le prix peut augmenter par un facteur de six au cours de cinq ans, puis diminue par la même quantité en quatre ans.


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prix au comptant du gaz naturel
Illustré par: DBL Investors (recadrée par InnerSelf pour commencer à 2000)

Imaginez que vous êtes comptable dans une entreprise de services publics et que vous devez faire des projets pour les prochaines années. Lequel de ces graphiques voulez-vous traiter?

Ceci est non seulement une étude de bien-être sur le succès des énergies renouvelables; il est un défi direct au lobbying malhonnête des intérêts des combustibles fossiles. Le Conseil-américain d'échange législatif coalition secrète de cadres corporatifs qui veulent écrire leurs propres lois étatiques-est en train d'essayer de démanteler les normes de portefeuille renouvelables, les règles qui obligent les services publics à générer une partie de leur énergie à partir de sources vertes. Ce «think tank» financé par Koch Industries affirme que «les mandats d'énergie verte remplacent le marché libre par une surveillance bureaucratique du gouvernement, la hausse des coûts. »

Je voulais commencer ce paragraphe avec "La machine de Koch n'a jamais été aussi mauvaise", mais ce n'est pas exact. Les becs Koch sont mal à propos de tant d'autres choses, Souvent de manière spectaculaire. Mais ceci est un mensonge assez clair. L'étude DBL est corrélationnelle-il ne prouve pas que l'énergie verte a provoqué une chute des prix; il montre simplement que les Etats de l'énergie verte ont tendance à avoir des prix plus bas. Néanmoins, les données accumulant rend très difficile de justifier l'affirmation selon laquelle les normes de portefeuille renouvelables augmentent les coûts de l'électricité. Y compris une forte proportion d'énergies renouvelables dans le mix d'un service public de sources n'augmente pas les prix.

La machine Koch ne cessera pas dire, bien sûr. Ils ont tendance à ne pas se soucier de choses comme «études» et «recherche». Mais vous devriez.

Cet article a été publié dans Sur Terre

Brian PalmerA propos de l'auteur

Brian Palmer couvre les nouvelles de l'environnement quotidien pour Sur Terre. Son écriture scientifique est apparue dans ardoisela Washington postla New York TimesEt de nombreuses autres publications.

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