Pires inondations à venir alors que le réchauffement climatique

le changement climatique

Les pluies abondantes et prolongées causeront des inondations plus fréquentes et plus graves à travers le Royaume-Uni et le reste de l'Europe du Nord-Ouest, alors que l'atmosphère continue de se réchauffer, disent les scientifiques britanniques et américains.

Une étude publiée dans les Lettres de recherche environnementale de l'IOP Publishing sur ce que l'on appelle les rivières atmosphériques blâme le risque croissant d'inondation sur le changement climatique anthropique et affirme que le même problème affectera d'autres parties de la planète.

Des chercheurs de l'Université de Reading près de Londres et de l'Université américaine de l'Iowa décrivent comment les rivières atmosphériques transportent de grandes quantités de vapeur d'eau autour de la Terre, produisant des précipitations abondantes et prolongées, en particulier dans les régions montagneuses. Ils étaient responsables des inondations prolongées d'hiver et d'été au Royaume-Uni dans 2012, qui ont causé des dommages estimés à 1.6 milliards (£ 1 bn).

Dans un monde qui se réchauffe, l'atmosphère peut transporter plus d'eau et les recherches ont montré que les rivières, qui courent généralement un kilomètre au-dessus de la terre, dépassent des kilomètres et s'étendent sur des milliers de kilomètres.

Périodes de danger d'inondation plus longues

Un exemple de leur danger potentiel est la rivière atmosphérique qui a causé la grave inondation sur 19 novembre 2009 sur le nord-ouest de la Grande-Bretagne. Comme il approchait de la côte, il transportait un volume d'humidité 4,500 multiplié par le débit moyen mesuré de la Tamise à travers Londres.

En Californie, où les rivières atmosphériques (RA) ont déjà été évaluées, les modèles climatiques prédisent que le nombre d'années avec ces caractéristiques augmentera. Pour découvrir ce qui pourrait arriver en Europe, les modèles ont été testés par rapport aux événements d'inondation connus entre 1980 et 2005, et les chercheurs ont découvert qu'ils pouvaient simuler avec précision ce qui s'était réellement passé.

Cela leur a donné confiance pour tester ce qui se passerait dans le futur. Tous les modèles ont montré qu'avec plus de gaz à effet de serre émis par les humains, il y aurait un doublement du nombre de rivières atmosphériques plus tard ce siècle par rapport à la période 1980 à 2005. La plupart de ces événements se produisent en hiver, mais dans un monde plus chaud, la période de danger est prolongée.
Les effets seront généralisés

En raison de la façon dont l'atmosphère plus chaude est capable de transporter plus d'eau et de fournir des quantités de pluies beaucoup plus élevées, le potentiel d'inondations bien pire de chacun de ces événements pluvieux est beaucoup plus élevé.

Le chef de la recherche, le Dr David Lavers, du département de météorologie de l'Université de Reading, a déclaré: «Les RA pourraient devenir plus forts en termes de transport de l'humidité. Dans un monde qui se réchauffe, la teneur en vapeur d'eau atmosphérique devrait augmenter en raison d'une augmentation de la pression de vapeur d'eau à saturation avec la température de l'air. Cela entraînera probablement un transport accru de vapeur d'eau.

"Le lien entre les RA et les inondations est déjà bien établi, de sorte qu'une augmentation de la fréquence de l'AR risque de conduire à un nombre accru de fortes pluies hivernales et d'inondations. Des RA plus intenses sont susceptibles de conduire à des précipitations plus élevées, et donc à des inondations plus importantes. "

Le papier souligne que pendant que les scientifiques regardaient spécifiquement les fleuves atmosphériques qui ont provoqué de fortes précipitations en Europe, ces orages affectent beaucoup de régions tempérées de la planète. Comme l'atmosphère se réchauffe, il est probable qu'ils augmenteront le risque d'inondation ailleurs. - Climate News Network