À quel point notre avenir climatique pourrait-il être mauvais si nous ne faisons rien?

À quel point notre avenir climatique pourrait-il être mauvais si nous ne faisons rien? Lumppini / Shutterstock

La crise climatique n'est plus une menace imminente - les gens vivent désormais avec les conséquences de siècles d'émissions de gaz à effet de serre. Mais il y a encore tout pour quoi se battre. La manière dont le monde choisira de réagir dans les années à venir aura des répercussions massives sur les générations à naître.

Dans mon livre Comment sauver notre planète, J'imagine deux visions différentes du futur. Une dans laquelle nous faisons très peu pour lutter contre le changement climatique, et une dans laquelle nous faisons tout notre possible.

C'est à cela que la science suggère que ces réalités très différentes pourraient ressembler.

Année 2100: le scénario du cauchemar

Le 21e siècle touche à sa fin sans que des mesures aient été prises pour prévenir le changement climatique. Les températures mondiales ont augmenté de plus 4 ° C. Dans de nombreux pays, les températures estivales restent constamment au-dessus de 40 ° C. Des vagues de chaleur avec des températures aussi élevées que 50 ° C sont devenus monnaie courante dans les pays tropicaux.

Chaque été, la rage des feux de forêt sur tous les continents sauf l'Antarctique, créant des panaches de fumée âcre qui font respirer à l'extérieur insupportable, provoquant une crise sanitaire annuelle.

Températures océaniques ont augmenté de façon spectaculaire. Après des événements de blanchiment répétés, l'Australie Grande barrière de corail a été officiellement déclaré mort.

À quel point notre avenir climatique pourrait-il être mauvais si nous ne faisons rien? Les récifs coralliens tropicaux sont vulnérables à la hausse des températures océaniques. Rich Carey / Shutterstock


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Sécheresses fréquentes et prolongées tourmentent de vastes étendues de terre. le les déserts du monde se sont étendus, déplaçant plusieurs millions de personnes. Environ 3.5 milliards vivent dans des régions où la demande en eau dépasse ce qui est disponible.

La pollution atmosphérique a une nouvelle cause majeure en dehors des villes encombrées par la circulation: poussière fouetté de terres agricoles maintenant stériles.

Le L'Arctique est libre de glace de mer chaque été. Les températures moyennes dans l'extrême nord ont augmenté de plus de 8 ° C en conséquence. le Inlandsis du Groenland et de l'ouest de l'Antarctique ont commencé à fondre, libérant une énorme quantité d'eau douce dans les océans.

La plupart des montagnes les glaciers ont complètement fondu. Le ski est désormais un sport principalement en salle qui se déroule sur pentes artificielles géantes. La majeure partie de la glace du plateau himalayen a disparu, réduisant les flux des rivières Indus, Gange, Brahmapoutre et Yamuna qui plus de 600 millions de personnes comptez sur une eau abondante.

La chaleur supplémentaire dans l'océan a provoqué son expansion. Combiné à l'eau de la fonte des calottes glaciaires, le niveau de la mer plus d'un mètre. De nombreuses grandes villes, dont Hong Kong, Rio de Janeiro et Miami, sont déjà inondées et inhabitables. Les Maldives, les Iles Marshall, Tuvalu et bien d'autres les petites nations insulaires ont été abandonnées.

De nombreuses zones côtières et fluviales sont régulièrement inondé, y compris le delta du Nil, la vallée du Rhin et la Thaïlande. Plus de 20% du Bangladesh est en permanence sous l'eau.

Tempêtes hivernales sont plus énergiques et libèrent plus d'eau, causant des dommages causés par le vent et des inondations.

Cyclones tropicaux est devenu plus efficace et affecter des dizaines de millions de personnes chaque année. Méga-cyclones, comme les 2013 Typhoon Haiyan, sont devenues plus courantes, avec des vitesses de vent soutenues de plus de 200 mi / h.

Les moussons d'Asie du Sud-Est sont devenues plus intenses et imprévisibles, apportant trop ou trop peu de pluie dans chaque région, affectant la vie de plus de trois milliards de personnes.

Insécurité alimentaire et hydrique a augmenté dans le monde entier, menaçant la santé et le bien-être des des milliards de personnes. Chaleur et humidité extrêmes dans les régions tropicales et subtropicales a augmenté le nombre de jours impossible de travailler à l'extérieur décuplé - réduction de la productivité agricole. Les conditions météorologiques extrêmes dans les régions tempérées comme l'Europe production alimentaire hautement imprévisible. La moitié des terres consacrées à l'agriculture dans le passé sont désormais inutilisables, et la capacité du reste à cultiver de la nourriture diffère considérablement d'une saison à l'autre. Les rendements des cultures sont à leur niveaux les plus bas depuis le milieu du 20e siècle.

Les stocks de poissons ont s'est effondré. le acidité de l'océan a augmentées de 125%. le chaîne alimentaire océanique s'est effondré dans certaines régions alors que les petits organismes marins qui forment sa base luttent pour fabriquer des coquilles de carbonate de calcium et survivent ainsi dans les eaux les plus acides.

Malgré les progrès des sciences médicales, décès dus à la tuberculose, au paludisme, au choléra, à la diarrhée et aux maladies respiratoires sont à leur plus haut niveau dans l’histoire de l’humanité. Les événements météorologiques extrêmes - des vagues de chaleur et des sécheresses aux tempêtes et aux inondations - sont causant de grandes pertes de vie et laissant des millions de personnes sans abri. Les épidémies de maladies ont ravagé le siècle, se propageant parmi les populations assiégées par pauvreté et vulnérabilité généralisées.

Année 2100: l'humanité relève le défi

Voilà à quoi pourrait ressembler notre planète si nous faisons tout ce qui est en notre pouvoir pour contenir le changement climatique.

Les températures mondiales ont atteint 1.5 ° C d'ici 2050 et y resta pendant le reste du siècle. Les combustibles fossiles ont été remplacés par des énergies renouvelables. Plus d'un billion d'arbres ont été plantés, aspirant le dioxyde de carbone de l'atmosphère. L'air est plus propre qu'il ne l'était avant la révolution industrielle.

Les villes ont été restructurées pour fournir des transports publics tout électriques et des espaces verts dynamiques. De nombreux nouveaux bâtiments avoir une peau photoélectrique qui génère de l'énergie solaire et toits verts qui rafraîchissent les villes, ce qui en fait un lieu de vie plus agréable. Trains électriques à grande vitesse atteignant 300 mph relient la plupart des grandes villes du monde. Les vols intercontinentaux fonctionnent toujours, utilisant des avions de grande taille et efficaces kérosène synthétique c'est fait en combinant l'eau et le dioxyde de carbone aspirés directement de l'atmosphère.

À quel point notre avenir climatique pourrait-il être mauvais si nous ne faisons rien? La vie urbaine doit devenir plus verte, avec un air plus pur et des transports publics zéro carbone. Yyama / Shutterstock

Les régimes alimentaires mondiaux ont éloigné de la viande. L'efficacité de l'agriculture s'est considérablement améliorée pendant la transition de la production de viande à l'échelle industrielle à la subsistance à base de plantes, créant plus de terres à reboiser et à reboiser.

La moitié de la terre se consacre à la restauration de la biosphère naturelle et de ses services écologiques. Ailleurs, énergie de fusion est enfin prêt à travailler à grande échelle en fournissant une énergie propre illimitée pour les gens du 22ème siècle.

Deux futurs très différents. Le résultat avec lequel vos enfants et petits-enfants vivront dépendra des décisions prises aujourd'hui. Heureusement, les solutions que je propose sont gagnant-gagnant, voire gagnant-gagnant-gagnant: elles réduisent les émissions, améliorent l'environnement et rendent les gens plus sains et plus riches dans l'ensemble.

A propos de l'auteur

Mark Maslin, Professeur de science du système terrestre, UCLCet article est basé sur le dernier livre de Mark Maslin, Comment sauver notre planète: les faits.La Conversation

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Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

 

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