La mer Caspienne devrait chuter de 9 mètres ou plus ce siècle

La mer Caspienne devrait chuter de 9 mètres ou plus ce siècle
Anton Balazh / shutterstock

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Imaginez que vous êtes sur la côte, face à la mer. En face de vous se trouve 100 mètres de sable stérile qui ressemble à une plage à marée basse avec des vagues douces au-delà. Et pourtant, il n'y a pas de marées.

C'est ce que nous avons découvert en visitant le petit port de Liman, sur la côte de la mer Caspienne en Azerbaïdjan. La Caspienne est en fait un lac, le plus grand du monde, et elle connaît une baisse dévastatrice de son niveau d'eau qui est sur le point de s'accélérer. À la fin du siècle, la mer Caspienne sera neuf mètres à 18 mètres plus bas. C'est une profondeur considérablement plus haute que la plupart des maisons.

Cela signifie que le lac perdra au moins 25% de sa taille initiale, découvrant 93,000 XNUMX kmXNUMX de terre ferme. Si cette nouvelle terre était un pays, ce serait la taille du Portugal.

La Caspienne borde cinq pays et a à peu près la taille de l'Allemagne ou du Japon. (la mer Caspienne devrait baisser de 9 mètres ou plus ce siècle)
La Caspienne borde cinq pays et a à peu près la taille de l'Allemagne ou du Japon.
Rainer Lesniewski / shutterstock

Comme nous l'avons trouvé dans notre nouvelle recherche, la crise pourrait bien aboutir à un écocide aussi dévastateur que celui de la mer d'Aral, à quelques centaines de kilomètres à l'est. La surface de la Caspienne baisse déjà 7cm chaque année, une tendance susceptible d'augmenter. Dans cinq ans, il pourrait être environ 40 cm plus bas qu'aujourd'hui et dans dix ans près d'un mètre plus bas. Les pays maritimes du monde entier sont en train d'accepter une élévation du niveau de la mer d'environ un mètre d'ici la fin du siècle. La mer Caspienne fait face à une baisse de cette taille - sauf que cela se produira dans une décennie.

Le changement climatique est le coupable. Les eaux de la mer Caspienne sont isolées, sa surface est déjà à environ 28 mètres sous les océans mondiaux. Son niveau est le produit de la quantité d'eau qui s'écoule des rivières, principalement de la puissante Volga au nord, de la quantité de pluie et de l'évaporation.


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À la fin du siècle, la Volga et les autres fleuves du nord seront toujours là. Cependant, une augmentation de température projetée d'environ 3 ℃ à 4 ℃ dans la région entraînera l'évaporation à travers le toit.

Misère future malgré les crises passées

La mer Caspienne a une histoire de montées et de descentes violentes. À Derbent, sur la côte du Caucase de la Russie, d'anciennes remparts submergés témoignent de la hauteur de la mer à l'époque médiévale. Il y a environ 10,000 100 ans, la Caspienne était à environ 50 mètres plus basse. Quelques milliers d'années auparavant, il était environ XNUMX mètres plus haut qu'aujourd'hui et s'est même déversé dans la mer Noire.

Carte de profondeur de la mer Caspienne: les zones en rouge et jaune peuvent disparaître complètement.
Carte de profondeur de la mer Caspienne: les zones en rouge et jaune peuvent disparaître complètement.
Allahdadi et al (2004)

Pourtant, les gens qui vivaient au bord de la mer ont pu surmonter les balançoires. Aucune infrastructure humaine ne devait être détruite et de nombreuses espèces animales montaient et descendaient simplement avec le niveau de la mer, comme elles l'avaient fait au cours des 2 millions d'années environ. Mais ça le temps est différent. La chute affectera la vie animale et végétale unique et déjà stressée de la Caspienne, ainsi que les sociétés humaines le long des côtes.

Dans certaines régions, le littoral est sur le point de se rétracter de centaines de mètres par an ou plus. Pouvez-vous imaginer construire de nouveaux jetées et ports aussi rapidement? Au moment où ils seront prêts, la mer se sera éloignée de plusieurs kilomètres ou de plusieurs dizaines de kilomètres. Les promenades côtières seront bientôt enclavées. Les plages d'aujourd'hui seront les crêtes de sable échouées dans les plaines arides de demain.

La baisse affectera également les rivières et les deltas des basses terres autour de la mer Caspienne. Les plaines autrefois fertiles deviendront trop sèches pour que la culture de la pastèque et du riz se poursuive.

Une vie caspienne unique en péril

La ville de Ramsar, sur la côte iranienne, a donné son nom à un convention mondiale sur les zones humides. Mais à mesure que la mer se retire, la ville devient enclavée et les zones humides environnantes disparaîtront d'ici des décennies.

Officiellement répertorié comme en voie de disparition, le nombre de phoques de la Caspienne a diminué de plus de 90% au cours du siècle dernier.
Officiellement répertorié comme en voie de disparition, le nombre de phoques de la Caspienne a diminué de plus de 90% au cours du siècle dernier.
tristan tan / shutterstock

Les «plateaux» moins profonds du nord et de l'est de la Caspienne sont les principales sources de nourriture pour les poissons et les oiseaux, mais l'ensemble des plateaux nord et est se transformeront en terres arides et arides. Cela dévastera des espèces de poissons, le phoque de la Caspienne et une richesse d'espèces de mollusques et de crustacés uniques à la mer. Ces habitants de la Caspienne ont déjà beaucoup souffert au cours du siècle dernier pollution, braconnage et espèces envahissantes. Environ 99% des bébés phoques de la Caspienne sont élevés sur la glace d'hiver de la Caspienne septentrionale. Pourtant, à la fois la glace hivernale et en fait toute la Caspienne nordique disparaîtront.

Les points chauds de biodiversité restants dans les profondeurs 50 mètres et 150 mètres seront affectées car les rivières déversent des nutriments dans les bassins centraux plus profonds combinée à la hausse des températures. Cela réduira les niveaux d'oxygène et le développement de zones mortes écologiques pourrait affecter les refuges restants des espèces de la mer Caspienne. Un véritable écocide est au coin de la rue.

Le littoral de la Caspienne recule déjà.
Le littoral de la Caspienne recule déjà.
Frank Wesselingh / Google Earth, Auteur fourni

La situation appelle à l'action, mais les possibilités sont limitées. L'augmentation des niveaux mondiaux de CO₂, principal moteur des conditions climatiques à l'origine de la crise caspienne, ne peut être traitée que par des accords mondiaux. À l'époque soviétique, des dérivations d'eau à grande échelle des rivières sibériennes ont été proposées pour faire face à la diminution de la mer d'Aral à l'est. Mais de si grands travaux - dans le cas de la mer Caspienne, un canal de la mer Noire pourrait être envisagée - s'accompagne d'énormes risques écologiques et géopolitiques.

Pourtant, une action est nécessaire pour sauvegarder les plantes et les animaux uniques de la mer Caspienne et les moyens de subsistance des personnes qui vivent autour d'elle. Le petit port échoué de Liman est chaque année plus éloigné de la mer. Si aucune action n'est entreprise, il sera laissé seul de plusieurs manières.

À propos des auteursLa Conversation

Frank Wesselingh, chercheur principal, Naturalis Biodiversity Center, Université d'Utrecht et Matteo Lattuada, doctorant, Département d'écologie animale et de systématique, Université de Giessen

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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