Les tropiques deviendront-ils finalement inhabitables?

Les tropiques deviendront-ils finalement inhabitables?
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Quel est l'impact des augmentations de température sous les tropiques? Quelle est la probabilité que les régions le long de l'équateur soient inhabitables en raison de températures de bulbe humide élevées telles que 35 ℃ et plus dans des endroits comme Singapour? Avons-nous des modèles qui suggèrent quelle est la probabilité et à quels délais?

Plus que 3.3 milliards de personnes vivent sous les tropiques, ce qui représente environ 40% de la population mondiale. Malgré certaines zones de richesse, comme Singapour, les tropiques abritent également environ 85% des personnes les plus pauvres du monde et sont donc particulièrement sensibles aux impacts du changement climatique.

On s'attend à ce que les tropiques connaissent une hausse des températures et des changements dans les précipitations, et la question est de savoir si cela pourrait rendre cette région inhabitable. Comment cela se passerait-il?

Stress thermique

Les humains régulent leur température corporelle dans des conditions chaudes grâce à la transpiration. La sueur s'évapore et refroidit la peau. Mais si les conditions sont humides, la transpiration et l'évaporation sont beaucoup moins efficaces.

Les humains peuvent survivre et fonctionner à des températures assez élevées si l'humidité est faible, mais à mesure que l'humidité augmente, notre capacité à fonctionner diminue rapidement. Cet effet est mesuré par un indice de stress thermique qui indique la température apparente que vous ressentez dans différentes conditions d'humidité relative.

Du point de vue de la santé humaine, la température du bulbe humide est critique. Il s'agit de la température qu'un thermomètre recouvert d'un chiffon humide mesurerait, et elle reflète la quantité maximale de refroidissement qui peut être obtenue par évaporation.

Les températures de bulbe humide élevées sont plus problématique pour la santé humaine que des températures absolues élevées. Les températures de bulbe humide supérieures à 35 ℃ mettent la vie en danger car elles causent hyperthermie, ce qui signifie que le corps ne peut pas se refroidir et que la température interne du corps dépasse 40 ℃.


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Prévisions de modélisation climatique utilisées par le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) pour la période 2080-2100 suggèrent réchauffement sous les tropiques d'environ 1.6 ℃ dans les scénarios d'émissions de milieu de gamme et jusqu'à 3.3 ℃ dans les scénarios d'émissions élevées, avec des marges d'erreur d'environ 0.5 ℃ sur les deux prévisions.

Différentes régions du monde réagissent de différentes manières au réchauffement dû aux émissions de gaz à effet de serre. Le réchauffement projeté sous les tropiques représente environ 40% de l'élévation de température attendue dans l'Arctique.

Les régions de haute latitude - au nord ou au sud de l'équateur - se réchauffent plus rapidement que la moyenne mondiale parce que la chaleur excessive dans les tropiques crée un gradient de température et de pression. Cela entraîne la chaleur jusqu'à des altitudes plus élevées et des latitudes plus élevées grâce à une circulation atmosphérique appelée le Cellule Hadley.

Plus le gradient est fort, plus la chaleur est exportée.

Chaud dans la ville

Il y a un facteur supplémentaire: l'urbanisation. Singapour est un bon endroit pour regarder le changement climatique réel dans les tropiques.

Des villes comme Singapour deviendront plus chaudes. (les tropiques deviendront-ils finalement inhabitables)Des villes comme Singapour deviendront plus chaudes. Flickr / Mohammad Hasan, CC BY-NC

Enregistrements de Singapour indiquent que les températures ont augmenté de 1.1 ℃ sur 42 ans jusqu'en 2014. C'est presque deux fois le taux mondial moyen de réchauffement Ces dernières décennies et est contraire aux attentes.

La différence semble être due à un îlot de chaleur effet causé par la ville elle-même. Ceci est important car les changements dans l'utilisation des terres amplifient le changement climatique global de fond et exposent les villes tropicales à un plus grand risque de chaleur extrême. Comme les populations sont concentrées dans les villes, cela augmente le risque pour la santé humaine.

La température moyenne moyenne pour Singapour est d'environ 27 ℃, tandis que Jakarta en Indonésie est légèrement plus chaud. À l'échelle du changement annuel moyen de température prévu, aucune de ces villes ne deviendrait inhabitable. Mais même une petite augmentation de température rendrait la vie plus difficile.

Cela est aggravé dans au moins certaines parties des tropiques, car les précipitations augmentent, suggérant une augmentation à long terme de l'humidité. Par exemple, précipitations moyennes à Singapour a augmenté de plus de 500 mm, passant de 2,192 mm en 1980 à 2,727 mm en 2014.

Chaleur mortelle

Les personnes travaillant à l'extérieur sont plus à risque, tout comme les populations vulnérables, y compris les personnes âgées. Dans le cadre de la trajectoire à émissions élevées du GIEC, les décès liés à la chaleur à Jakarta en août sont devrait augmenter d'environ 1,800 en 2010 à près de 27,000 en 2050.

Même en tenant compte d'une augmentation significative du nombre de personnes âgées à mesure que la population indonésienne vieillit, cela signifie environ 15,000 XNUMX décès supplémentaires ce mois-ci. Les estimations selon les prévisions à haute émission pour les tropiques et les latitudes moyennes suggèrent Baisse de 40% de la capacité d'entreprendre des travaux manuels pendant le mois le plus chaud d'ici 2050.

Ces impacts seront plus forts dans les régions tropicales humides saisonnièrement (comme le Territoire du Nord de l'Australie), où un réchauffement plus extrême est attendu que dans la zone équatoriale.

Les prévisions pour Darwin, dans le nord de l'Australie, suggèrent une augmentation en jours avec des températures supérieures à 35 ℃ de 11 jours par an en 2015 à une moyenne de 43 jours dans le scénario d'émissions de milieu de gamme (GIEC RCP4.5 scénario) d'ici 2030 et une moyenne de 111 jours (intervalle 54-211) d'ici 2090. Dans le cadre du scénario d'émission plus RCP8.5), une moyenne de 265 jours au-dessus de 35 ℃ pourrait être atteinte d'ici 2090.

En résumé, alors que les températures absolues devraient augmenter plus lentement sous les tropiques par rapport aux latitudes plus élevées et aux régions polaires, la combinaison de la chaleur et de l'humidité croissante rendra la vie difficile, mais pas impossible.La Conversation

A propos de l'auteur

James Shulmeister, professeur, École des sciences de la Terre et de l'environnement, Université de Canterbury

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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