7 leçons que nous pouvons utiliser de la Seconde Guerre mondiale pour lutter contre l'urgence climatique

7 leçons que nous pouvons utiliser de la Seconde Guerre mondiale pour lutter contre l'urgence climatique
L'incendie de Christie Mountain le long du lac Skaha, près de Penticton, en Colombie-Britannique, le 19 août 2020.
LA PRESSE CANADIENNE / Jonathan Hayward

L'approche du Canada face aux changements climatiques depuis 30 ans ne fonctionne tout simplement pas. Les émissions de gaz à effet de serre en 2018 (la dernière année pour laquelle nous disposons de statistiques) étaient presque exactement là où elles étaient en 2000.

Nous avons manquer le temps avec des débats distrayants sur les changements progressifs. Une nouvelle approche est nécessaire.

J'ai passé un an et demi à écrire un livre, Une bonne guerre: mobiliser le Canada pour l'urgence climatique, sur l'expérience canadienne de la Seconde Guerre mondiale, à la recherche de leçons sur la façon de faire face à la crise climatique et de passer rapidement des combustibles fossiles.

Notre expérience du temps de guerre est un rappel utile - et en fait plein d’espoir - que nous l’avons déjà fait. Nous nous sommes mobilisés pour une cause commune à travers la société pour faire face à une menace existentielle. Et ce faisant, nous avons réorganisé l'ensemble de notre économie en quelques années.

Mais pour mener à bien une bataille, nous avons besoin d'un plan. Voici donc sept leçons stratégiques clés qui se dégagent de notre mobilisation pendant la Seconde Guerre mondiale.

1. Adoptez un état d'esprit d'urgence

Lorsque nous abordons une crise en nommant l'urgence et la nécessité d'une action à l'échelle du temps de guerre, cela crée un nouveau sens d'un objectif commun. Il renouvelle l'unité dans toute la confédération canadienne et libère un niveau d'action politique qui semblait auparavant impossible.

Les idées économiques autrefois considérées comme interdites sont de nouveau envisagées. Et nous devenons collectivement disposés à voir nos gouvernements adopter des politiques obligatoires, remplaçant les mesures volontaires qui ne font qu'encourager et encourager le changement par des échéanciers clairs et une autorisation réglementaire pour conduire le changement.


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Metro Vancouver a émis un avis sur la qualité de l'air le 8 septembre 2020 en raison de la fumée des incendies de forêt au sud de la frontière américaine.Metro Vancouver a émis un avis sur la qualité de l'air le 8 septembre 2020 en raison de la fumée des incendies de forêt au sud de la frontière américaine. LA PRESSE CANADIENNE / Jonathan Hayward

2. Rassemblez le public à chaque tournant

Beaucoup pensent qu'au début de la Seconde Guerre mondiale, tout le monde a compris la menace et était prêt à se rallier. Mais ce n'était pas le cas.

Il a fallu du leadership pour mobiliser le public. En fréquence et en ton, en paroles et en action, la mobilisation climatique doit avoir l'air et le son et se sentir comme une urgence.

Si nos gouvernements ne se comportent pas comme si le changement climatique était une urgence - ou ils envoient des messages contradictoires en approuvant de nouvelles infrastructures de combustibles fossiles - ils disent au public qu'il n'en est pas un.

3. Les inégalités sont toxiques pour la mobilisation de masse

Une mobilisation réussie exige que les personnes de classe, de race et de sexe partagent une cause commune. Le public doit être convaincu que les personnes riches, à revenu moyen et modeste font tous des sacrifices.

Pendant la Première Guerre mondiale, les inégalités ont sapé ces efforts. Par conséquent, au début de la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement fédéral a pris des mesures audacieuses pour réduire les inégalités et limiter les profits excessifs.

De telles mesures sont à nouveau nécessaires aujourd'hui. De plus, un sondage réalisé en 2019 auprès de 2,000 Canadiens montre que lorsqu'une action climatique ambitieuse est liée à la lutte contre les inégalités, le soutien augmente considérablement.

4. Créer les institutions économiques pour faire le travail

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, l'économie canadienne et sa main-d'œuvre se sont épuisées avions, véhicules militaires, navires et armements à une vitesse et à une échelle tout simplement époustouflantes.

Le gouvernement canadien (sous la direction du ministre du Cabinet CD Howe) a créé 28 sociétés d'État pour répondre aux besoins en fournitures et en munitions de l'effort de guerre. Le secteur privé a un rôle clé à jouer dans cette transition économique, mais il n’est pas du tout autorisé à déterminer l’allocation de ressources rares. En cas d'urgence, nous ne laissons pas ces décisions au marché.

Le département de Howe a entrepris une planification économique détaillée pour garantir la priorité à la production en temps de guerre, en effectuant un inventaire national des besoins d'approvisionnement et de la capacité de production en temps de guerre et en coordonnant les chaînes d'approvisionnement de tous les intrants de production de guerre essentiels (machines-outils, caoutchouc, métaux, bois, charbon, pétrole, etc.) ).

L'urgence climatique exige une approche similaire. Nous devons à nouveau faire un inventaire des besoins de conversion, en déterminant combien de pompes à chaleur, panneaux solaires, parcs éoliens, bus électriques, etc., nous devrons électrifier pratiquement tout et mettre fin à notre dépendance aux énergies fossiles. Et nous aurons besoin d'une nouvelle génération de sociétés d'État pour ensuite nous assurer que ces articles sont fabriqués et déployés à l'échelle requise.

5. Dépensez ce qu'il faut pour gagner

Un avantage d'une mentalité d'urgence est qu'elle force les gouvernements à sortir d'un état d'esprit d'austérité et libère les deniers publics. Cette année, en réponse à la pandémie du COVID-19, le ratio de la dette fédérale au PIB du Canada passera à environ 50%. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, il était de 108%.

Pour financer l'effort de guerre, le le gouvernement a émis de nouvelles obligations de la victoire publiques et de nouvelles formes d'imposition progressive ont été instituées. Pourtant, ces nouvelles taxes et ce qui reste à ce jour des niveaux historiques de dette publique n'ont pas produit de désastre économique. Au contraire, ils ont annoncé une ère de performances économiques record.

Face à l'urgence climatique, financer la transformation qui nous attend exige que nous utilisions des outils similaires.

6. Leadership, titre et droits autochtones

Indigène Les peuples ont joué un rôle important dans la Seconde Guerre mondiale. Aujourd'hui, leur rôle collectif pour affronter avec succès la crise climatique est crucial.

Alors que les politiciens traditionnels hésitent sur une action climatique significative et cohérente, l'affirmation du titre et des droits autochtones est ralentir et bloquer de nouveaux projets de combustibles fossiles. Certains des projets d'énergie renouvelable les plus inspirants au Canada sont également en cours sous le leadership des Premières Nations. Il est impératif d'honorer et de soutenir ces efforts.

7. Ne laissez personne de côté

La Seconde Guerre mondiale a vu plus d'un million de Canadiens s'engager dans le service militaire et encore plus employés dans la production de munitions (bien plus que ce qui est employé dans l'industrie des combustibles fossiles aujourd'hui). Après la guerre, ils ont tous été réintégrés dans une économie de paix, y compris le soutien du revenu au logement à la formation postsecondaire des soldats de retour.

L'ambition de ces initiatives fournit un modèle de ce à quoi une transition juste peut ressembler aujourd'hui pour tous les travailleurs dont la sécurité économique et de l'emploi est actuellement liée à l'économie des combustibles fossiles, avec un accent particulier sur les provinces et les régions les plus tributaires de la production de pétrole et de gaz. .

En lisant les derniers avertissements scientifiques, j'ai peur. Je ressens une profonde inquiétude face à l'état du monde que nous laissons à nos enfants et au-delà. En vérité, nous ne savons pas si nous gagnerons ce combat. Mais il convient de rappeler que ceux qui se sont ralliés face au fascisme il y a 80 ans ne savaient pas non plus s'ils gagneraient.

Pendant les premières années de la guerre, l'issue était loin d'être certaine. Pourtant, cette génération s'est ralliée et s'est étonnée de ce qu'elle pouvait accomplir. C'est l'esprit dont nous avons besoin aujourd'hui.La Conversation

A propos de l'auteur

Seth Klein, professeur adjoint, programme d'études urbaines, Université Simon Fraser

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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