Le déni du climat n'a pas disparu - Voici comment repérer les arguments pour retarder l'action climatique

Le déni du climat n'a pas disparu - Voici comment repérer les arguments pour retarder l'action climatique
Jambor Orsolya / Shutterstock

Arrêtez-moi si vous avez déjà entendu celui-ci.

Le Royaume-Uni et de nombreux autres pays riches ont fixé des objectifs ambitieux de réduction des émissions pour lutter contre le changement climatique, et ont déjà beaucoup progressé ces dernières années. Des progrès supplémentaires peuvent être réalisés tout en veillant à ce que les combustibles fossiles soient utilisés de manière responsable et avec de nouvelles technologies prometteuses telles que les avions alimentés par des batteries.

Le Royaume-Uni ne devrait cependant pas faire plus, tandis que des pays comme la Chine et les États-Unis continuent d'émettre beaucoup plus que nous. Il est difficile de voir pourquoi les familles qui travaillent dur devraient se voir refuser des plaisirs simples, comme voler en vacances à l'étranger.

En fait, pourquoi devrions-nous limiter les émissions, puisque le pire des changements climatiques semble déjà inévitable?

Si ces types d'affirmations vous semblent familiers - même raisonnables - c'est parce qu'ils sont parmi les moyens les plus courants de plaider pour moins d'ambition dans la lutte contre la crise climatique. Le déni catégorique du changement climatique devient de plus en plus rare, mais il est simplement remplacé par des moyens plus subtils de minimiser la nécessité d'une action urgente et de grande envergure.

Dans une nouvelle recherche, nous avons identifié ce que nous appelons 12 "discours de retard». Ce sont des façons de parler et d'écrire sur le changement climatique qui sont couramment utilisées par les politiciens, les commentateurs des médias et les porte-parole de l'industrie. Bien qu'ils hésitent à nier la réalité du changement climatique, leur effet sur l'effort collectif pour y répondre n'est pas moins corrosif.

Les arguments de retard sont souvent de type différent, mais ont le même effet souhaité - saper l'action sur le changement climatique.
Les arguments de retard sont souvent de type différent, mais ont le même effet souhaité - saper l'action sur le changement climatique.
William Lamb, Auteur fourni


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Le retard est le nouveau déni

Certains de ces arguments dirigent la responsabilité vers d'autres ("qu'en est-il de la Chine?") Ou insister sur les inconvénients supposés de l'action ("pourquoi les gens ordinaires devraient-ils payer?”). À d'autres moments, les réalisations passées ou les projets futurs peuvent être mis en avant lors de la promotion de solutions qui ne risquent pas d'entraver les émissions de gaz à effet de serre ("nous avons des objectifs climatiques de premier ordre»), Ou on peut simplement faire valoir qu'il est maintenant trop tard pour faire quoi que ce soit de toute façon («l'apocalypse climatique arrive").

Lorsque les gens lancent des appels pour retarder ou limiter l'action sur le changement climatique, cela est souvent formulé dans un langage d'optimisme et de progrès. Prenez les remarques sur l'aviation du ministre britannique de la Santé, Matt Hancock, en janvier 2020. Il a déclaré qu'il n'était pas nécessaire de réduire le nombre de vols que nous les avions électriques sont à l'horizon (avertissement: ils ne sont pas). D'un autre côté, la lutte contre le changement climatique peut tout aussi facilement être sapée par un sentiment de futilité ou désespoir dans le potentiel d'action significative.

Il est important de comprendre que beaucoup de ces arguments contiennent au moins un grain de vérité - et peuvent être utilisés par des gens de bonne foi. Après tout, qui ne s'est pas demandé à un moment donné si le vélo pour aller au travail au lieu de conduire avait beaucoup d'incidence sur un vaste problème mondial?

De même, il n'est pas juste de s'attendre à ce que ceux qui ont le moins contribué au changement climatique soient empêchés d'atteindre un niveau de vie décent. Il n'est pas non plus raisonnable de s'attendre à ce que quelqu'un dans un logement loué paie pour moderniser une propriété mal isolée au Royaume-Uni. Les véritables préoccupations concernant les impacts plus larges des politiques climatiques ne deviennent des arguments de retard que lorsqu'elles sont utilisées pour minimiser l'ampleur des problèmes auxquels nous sommes confrontés ou pour masquer la nécessité de réduction immédiate et radicale des émissions de gaz à effet de serre.

Comment réagir

En définissant les arguments de retard les plus courants, nous pouvons mieux comprendre les obstacles qui se dressent sur la voie de la lutte contre la crise climatique. Ils font partie d'une gamme plus large de histoires utilisées pour décrire le changement climatique qui agissent comme des influences importantes sur l’opinion publique. Ils peuvent faire la différence entre engendrer une volonté d'agir et répandre une résignation mécontente.

Une meilleure compréhension de ces arguments nous oblige également à nous engager et à trouver de meilleures réponses. Par exemple, il est pratique de considérer l'action sur le changement climatique comme une situation où un pays déterminé à continuer de polluer peut profiter de la bonne volonté des autres qui réduisent leurs émissions. L'argument selon lequel si je prends des mesures, cela sera exploité par quelqu'un d'autre qui ne veut pas faire de même (que nous appelons l'excuse du «passager clandestin») a été utilisé par le président américain, Donald Trump, pour opposer les pays en développement aux États-Unis en matière d'émissions. réductions, et faire pression pour retrait de l'Accord de Paris.

C'est aussi un argument utilisé contester la valeur de l'action au niveau individuel. Mettre l'accent sur la réduction des émissions en tant que quelque chose pour lequel nous avons tous des responsabilités et des obligations partagées - en tant que citoyens, communautés et pays - est une réponse à ce type d'affirmation. Un autre est de mettre en évidence le opportunités pour des sociétés plus justes et meilleures qui peut s'épanouir avec le bon type d'action climatique.

Maintenant que la main humaine dans le changement climatique est reconnu par la plupart des gens, le débat devrait porter sur la direction que nous prendrons en tant que sociétés, dans quelle mesure les changements que nous devons apporter sont fondamentaux, comment contraindre les intérêts particuliers des industries à combustible fossile à effectuer ces changements (qu’elles le veuillent ou non), et comment lutter avec les signes inquiétants d'un climat changeant sans pour autant renoncer à notre volonté de prévenir son aggravation. Les discours de retard risquent d'occulter cette conversation essentielle. Nous devons apprendre à les reconnaître et à y répondre avec confiance.La Conversation

A propos de l'auteur

Stuart Capstick, chercheur en psychologie, Université de Cardiff

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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