100 degrés en Sibérie? 5 façons dont la vague de chaleur extrême de l'Arctique suit un schéma inquiétant

100 degrés en Sibérie? 5 façons dont la vague de chaleur extrême de l'Arctique suit un schéma inquiétant Cette vague de chaleur dans l'Arctique a été exceptionnellement longue. Les rouges les plus foncés de cette carte de l'Arctique sont des zones plus chaudes de plus de 14 degrés Fahrenheit au printemps 2020 par rapport à la moyenne récente sur 15 ans. Joshua Stevens / Observatoire de la Terre de la NASA

La vague de chaleur arctique qui a fait monter les températures en Sibérie environ 100 degrés Fahrenheit le premier jour de l'été a mis un point d'exclamation sur une transformation étonnante de l'environnement arctique qui est en cours depuis environ 30 ans.

Dès les années 1890, les scientifiques prédisaient que augmentation des niveaux de dioxyde de carbone dans l'atmosphère entraînerait un réchauffement de la planète, en particulier dans l'Arctique, où la perte de neige réfléchissante et de glace de mer réchaufferait davantage la région. Les modèles climatiques ont toujours souligné «l'amplification de l'Arctique»Émergent à mesure que les concentrations de gaz à effet de serre augmentent.

Eh bien, l'amplification de l'Arctique est maintenant ici de manière considérable. L'Arctique est le réchauffement à environ deux fois le taux du globe dans son ensemble. Lorsque des vagues de chaleur extrêmes comme celle-ci frappent, cela se distingue de tout le monde. Les scientifiques sont généralement réticents à dire «Nous vous l'avons dit», mais le dossier montre que nous l'avons fait.

As directeur du Centre national de données sur la neige et la glace et un climatologue de l'Arctique qui a mis les pieds dans le Grand Nord en 1982, j'ai eu un siège au premier rang pour regarder la transformation.

Les vagues de chaleur dans l'Arctique se produisent plus souvent - et se bloquent

Les vagues de chaleur de l'Arctique arrivent maintenant au sommet d'une planète déjà plus chaude, donc ils sont plus fréquents qu'avant.

La Sibérie occidentale a enregistré son printemps le plus chaud jamais enregistré cette année, selon le programme européen d'observation de la Terre Copernicus, et cette chaleur inhabituelle ne devrait pas se terminer bientôt. Le Forum sur le climat arctique a prévu températures supérieures à la moyenne dans la majorité de l'Arctique jusqu'au mois d'août au moins.

Les températures dans l'Arctique ont augmenté plus rapidement que la moyenne mondiale. Cette carte montre la variation moyenne en degrés Celsius de 1960 à 2019. NASA-GISS


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Pourquoi cette vague de chaleur persiste-t-elle? Personne n'a encore de réponse complète, mais nous pouvons regarder les conditions météorologiques qui l'entourent.

En règle générale, les vagues de chaleur sont liées à des modèles de flux de jet inhabituels, et la vague de chaleur sibérienne n'est pas différente. Une oscillation persistante vers le nord du courant-jet a placé la zone sous ce que les météorologues appellent une «crête». Lorsque le courant-jet oscille ainsi vers le nord, il permet à l'air plus chaud d'entrer dans la région, ce qui augmente la température de surface.

Certains scientifiques s'attendent à une hausse des températures mondiales pour influencer le jet stream. Le courant-jet est entraîné par des contrastes de température. À mesure que l'Arctique se réchauffe plus rapidement, ces contrastes rétrécissent et le courant-jet peut ralentir.

Est-ce ce que nous voyons en ce moment? Nous ne savons pas encore.

Glace de mer au fromage suisse et boucles de rétroaction

Nous savons que nous voyons des effets importants de cette vague de chaleur, en particulier dans la perte précoce de glace de mer.

La glace le long des rives de la Sibérie a actuellement l'apparence de fromage suisse sur des images satellites, avec de grandes zones d'eau libre qui seraient normalement encore couvertes. L'étendue de la glace de mer dans la mer de Laptev, au nord de la Russie, est la plus faible enregistrée pour cette période de l'année depuis le début des observations par satellite.

La perte de glace de mer affecte également la température, créant une boucle de rétroaction. La couverture de glace et de neige de la Terre reflète l'énergie entrante du Soleil, aidant à garder la région fraîche. Lorsque cette couverture réfléchissante a disparu, l'océan et la terre sombres absorbent la chaleur, augmentant encore la température de surface.

Les températures à la surface de la mer sont déjà exceptionnellement élevées le long de certaines parties de la côte sibérienne, et les eaux chaudes de l'océan entraîneront une plus grande fonte.

Les risques de dégel du pergélisol

Sur terre, le réchauffement du pergélisol est une grande préoccupation - le sol toujours gelé qui sous-tend la plupart des terrains arctiques.

Lorsque le pergélisol dégèle sous les maisons et les ponts, l'infrastructure peut couler, basculer et s'effondrer. Les Alaskiens y font face depuis plusieurs années. Près de Norilsk, en Russie, le dégel du pergélisol a été blâmé pour un effondrement de réservoir d'huile fin mai, des milliers de tonnes de pétrole ont été déversées dans une rivière.

La décongélation du pergélisol crée également un problème moins évident mais encore plus dommageable. Lorsque le sol dégèle, les microbes du sol commencent à transformer sa matière organique en dioxyde de carbone et en méthane. Les deux sont des gaz à effet de serre qui réchauffer davantage la planète.

Dans une étude publiée l'année dernière, les chercheurs ont découvert que les sites d'essai du pergélisol dans le monde avaient chauffé de près d'un demi-degré Fahrenheit en moyenne au cours de la décennie 2007-2016. La plus forte augmentation a été enregistrée en Sibérie, où certaines régions se sont réchauffées de 1.6 degré. La vague de chaleur sibérienne actuelle, surtout si elle se poursuit, aggravera régionalement le réchauffement et le dégel du pergélisol.

100 degrés en Sibérie? 5 façons dont la vague de chaleur extrême de l'Arctique suit un schéma inquiétant Une image satellite montre la marée noire de Norilsk coulant dans les rivières voisines. L'effondrement d'un réservoir de carburant géant a été attribué à la fonte du pergélisol. Contient des données Copernicus Sentinel modifiées 2020, CC BY

Les feux de forêt sont de retour

L'extrême chaleur augmente également le risque d'incendies de forêt, qui modifient radicalement le paysage par d'autres moyens.

Les forêts plus sèches sont plus sujettes aux incendies, souvent des coups de foudre. Lorsque les forêts brûlent, le sol sombre et exposé laissé derrière peut absorber plus de chaleur et accélérer le réchauffement.

Nous avons vu quelques années maintenant incendies de forêt extrêmes dans l'Arctique. Cette année, certains scientifiques ont émis l'hypothèse que certains des incendies de Sibérie qui ont éclaté l'année dernière pourraient avoir continué à brûler l'hiver dans les tourbières et refait surface.

100 degrés en Sibérie? 5 façons dont la vague de chaleur extrême de l'Arctique suit un schéma inquiétant Une image satellite montre l'amincissement de la glace de mer dans certaines parties des mers de Sibérie orientale et Laptev et la fumée des incendies de forêt qui déferle sur la Russie. La ville de Verkhoyansk, normalement connue pour être l'un des endroits habités les plus froids de la Terre, a signalé avoir atteint 100 degrés le 20 juin. Joshua Stevens / Observatoire de la Terre de la NASA

Un schéma inquiétant

La vague de chaleur sibérienne et ses impacts seront sans doute largement étudiés. Il y aura certainement des personnes désireuses de rejeter l'événement comme étant simplement le résultat d'un modèle météorologique persistant inhabituel.

Il faut toujours faire preuve de prudence en lisant trop dans un seul événement - des vagues de chaleur se produisent. Mais cela fait partie d'un schéma inquiétant.

Ce qui se passe dans l'Arctique est très réel et devrait servir d'avertissement à tous ceux qui se soucient de l'avenir de la planète telle que nous la connaissons.

A propos de l'auteur

Mark Serreze, professeur de recherche en géographie et directeur du Centre national de données sur la neige et la glace, Université du Colorado à Boulder

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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