La chaleur peut tuer bien plus d'Américains chaque année que nous n'en savions

La chaleur peut tuer bien plus d'Américains chaque année que nous n'en savions

La chaleur pourrait tuer plus de personnes aux États-Unis que ce qui avait été signalé précédemment, selon une nouvelle étude.

Les enregistrements de décès indiquent des centaines de décès américains dus à la chaleur chaque année, mais même un temps modérément chaud peut en tuer des milliers, selon les chercheurs.

«La chaleur est une menace pour la santé de nos communautés et de nos familles aujourd'hui.»

Les Centers for Disease Control and Prevention, qui estimaient auparavant 600 décès, peuvent être attribuables à la chaleur chaque année.

L'étude en Épidémiologie environnementale estime que la chaleur a contribué à la mort de 5,600 1997 personnes chaque année en moyenne entre 2006 et 297 dans XNUMX comtés représentant les trois cinquièmes de la population américaine.

La plupart de ces décès sont dus à un temps modérément chaud plutôt qu'à extrêmement chaud conditions météorologiques - catégories que les chercheurs ont définies non pas par la température, mais par les températures normales pour une région donnée des États-Unis.

«Le degré de dangerosité d'une journée chaude peut dépendre de l'endroit où vous vivez», explique l'auteure principale Kate R. Weinberger, professeure adjointe de santé au travail et de l'environnement à l'École de population et de santé publique de l'Université de la Colombie-Britannique.


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"Une journée à 90 ° F peut être dangereuse à Seattle, mais pas à Phoenix", dit-elle. «L'un des facteurs à l'origine de ce phénomène est le degré d'adaptation différent à la chaleur. Par exemple, la climatisation est beaucoup plus courante dans des villes comme Phoenix qui connaissent temps chaud souvent contre des villes comme Seattle avec des climats plus frais », dit Weinberger. Elle note que les facteurs démographiques peuvent également affecter la vulnérabilité d'une population à la chaleur - la chaleur met particulièrement en danger les personnes âgées, les enfants, les femmes enceintes et travailleurs de plein air.

Les chercheurs soulignent également que COVID-19, il sera plus difficile de rester au frais cet été.

Les chercheurs ont utilisé les données du National Center for Health Statistics sur les décès dans les comtés les plus peuplés (1997 à 2006 était la dernière décennie avec des données continues disponibles) et le modèle Parameter-elevation Relationships on Independent Slopes Model (PRISM), qui estime les températures à travers les États-Unis contigus jusqu'à la zone de quatre kilomètres carrés.

Alors que la plupart des recherches antérieures se sont concentrées sur les informations fournies dans les registres de décès pour tenter d'estimer les décès dus à la chaleur, cette étude a analysé l'association entre les jours considérés comme modérément ou extrêmement chauds dans ce comté et le nombre de décès quelle qu'en soit la cause, montrant que non des centaines mais des milliers de morts sont liés à la chaleur. Les chercheurs ont estimé que la chaleur modérée tuait 3,309 2,299 personnes par an dans les comtés inclus dans l'étude, et la chaleur extrême tuait XNUMX XNUMX personnes chaque année.

«Ces estimations ne dépendent pas du fait que quiconque reconnaît qu'un décès donné est dû à un excès de chaleur, elles sont donc probablement plus proches du nombre réel que les estimations précédentes», explique l'auteur principal Gregory Wellenius, directeur du programme Climat et santé à l'Université de Boston. École de santé publique.

«La chaleur est très menaçante pour la santé de nos communautés et de nos familles aujourd'hui», dit-il. «Les responsables de la santé publique ont la responsabilité de mettre en œuvre des plans d'action contre la chaleur - comme de nombreuses communautés à travers le monde l'ont déjà - afin d'avertir les résidents avant les jours de chaleur extrème et pour aider les résidents à faire face à la chaleur et à minimiser leurs risques pour la santé. »

Cependant, les chercheurs soulignent que COVID-19, il sera plus difficile de rester au frais cet été. «Fournir des espaces climatisés accessibles au public les jours chauds comporte désormais des risques supplémentaires et nécessite de nouveaux protocoles pour protéger les personnes de la chaleur et des infections», explique Wellenius.

«Dans le même temps, avec de nombreux bureaux, centres commerciaux, magasins, restaurants et autres bâtiments commerciaux encore largement fermés, cet été, les gens dépendent encore plus de la climatisation domestique que jamais auparavant», dit-il.

"Compte tenu du taux de chômage élevé, en particulier parmi les communautés vulnérables, nous pourrions voir un impact encore plus grand de la chaleur sur la santé des gens cet été. »

étude originale

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