Le réchauffement climatique pousse maintenant la chaleur dans le territoire que les humains ne peuvent pas tolérer

Le réchauffement climatique pousse maintenant la chaleur dans le territoire que les humains ne peuvent pas tolérer Samkhanproduction / Shutterstock

La croissance explosive et le succès de la société humaine au cours des 10,000 XNUMX dernières années ont été soutenus par gamme distincte de conditions climatiques. Mais l'éventail des conditions météorologiques que les humains peuvent rencontrer sur Terre - l '«enveloppe climatique» - change à mesure que la planète se réchauffe et que les conditions entièrement nouveau pour la civilisation pourrait émerger dans les prochaines décennies. Même avec la technologie moderne, cela ne doit pas être pris à la légère.

Être capable de réguler notre température a joué un rôle clé en permettant aux humains de dominer la planète. Marcher sur deux jambes, sans fourrure et avec un système de refroidissement basé sur la transpiration, nous sommes bien conçus pour vaincre la chaleur. Mais le temps chaud limite déjà notre capacité à travailler et à rester en bonne santé. En fait, notre physiologie limite le niveau de chaleur et d'humidité nous pouvons faire face à.

La température normale que vous voyez indiquée sur les prévisions météorologiques est appelée la température de «bulbe sec». Une fois que celle-ci dépasse les 35 ° C environ, le corps doit compter sur l'évaporation de l'eau (principalement par la transpiration) pour dissiper la chaleur. La température de «l'ampoule humide» est une mesure qui inclut l'effet de refroidissement de l'évaporation sur un thermomètre, donc elle est normalement beaucoup plus basse que la température de l'ampoule sèche. Il indique l'efficacité de notre système de refroidissement à base de sueur.

Une fois que la température de l'ampoule humide dépasse environ 35 ° C, l'air est si chaud et humide que même la transpiration ne peut pas abaisser la température de votre corps à un niveau sûr. Avec une exposition continue au-dessus de ce seuil, la mort par surchauffe peut suivre.

Une limite de 35 ° C peut sembler modeste, mais ce n'est pas le cas. Lorsque le Royaume-Uni a souffert d'une température de bulbe sec record de 38.7 ° C en juillet 2019, la température de l'ampoule humide à Cambridge n'était pas supérieure à 24 ° C. Même dans la vague de chaleur meurtrière de Karachi en 2015, la température de l'ampoule humide est restée inférieure à 30 ° C. En effet, en dehors d'un hammam, peu de personnes ont rencontré quelque chose proche de 35 ° C. Il a surtout été au-delà de l'enveloppe climatique de la Terre que la société humaine s'est développée.

Mais notre recherches récentes montre que la limite de 35 ° C se rapproche, laissant une marge de sécurité toujours plus étroite pour les endroits les plus chauds et les plus humides de la Terre.

Chaleur au-delà de la tolérance humaine

Des études de modélisation avaient déjà indiqué que les températures franchir régulièrement 35 ° C si le monde dépasse la limite de réchauffement de 2 ° C fixée dans l'accord de Paris sur le climat en 2015, avec Le golfe Persique, Asie du Sud et Plaine du nord de la chine en première ligne de la chaleur humide mortelle.


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Notre analyse des températures des bulbes humides de 1979 à 2017 n'était pas en désaccord avec ces avertissements sur ce qui pourrait arriver. Mais alors que les études antérieures avaient porté sur des régions relativement étendues (à l'échelle des principales régions métropolitaines), nous avons également examiné des milliers de relevés de stations météorologiques dans le monde et constaté qu'à cette échelle plus locale, de nombreux sites se fermaient beaucoup plus rapidement le 35. ° C limite. La fréquence des punitions des températures des bulbes humides (au-dessus de 31 ° C, par exemple) a plus que doublé dans le monde depuis 1979, et dans certains des endroits les plus chauds et les plus humides de la Terre, comme les côtes des Émirats arabes unis, les températures des bulbes humides ont déjà vacillé au-delà de 35 ° C. L'enveloppe climatique pousse dans un territoire où notre physiologie ne peut pas suivre.

Les conséquences de la traversée de 35 ° C, si brèves soient-elles, ont peut-être été principalement symboliques jusqu'à présent, car les habitants des endroits les plus chauds sont habitués à surmonter la chaleur extrême en s'abriter dans des espaces climatisés. Mais compter sur le refroidissement artificiel pour faire face à la chaleur croissante suralimenter la demande d'énergie et laisser beaucoup de monde dangereusement exposé aux pannes de courant. Cela abandonnerait également les membres les plus vulnérables de la société et n'aiderait pas ceux qui doivent s'aventurer à l'extérieur.

Le réchauffement climatique pousse maintenant la chaleur dans le territoire que les humains ne peuvent pas tolérer Records de chaleur humide maximale de tous les temps dans les stations météorologiques du monde entier, 1979-2017. Colin Raymond, Auteur fourni

Le seul moyen d'éviter d'être transporté plus loin et plus fréquemment dans un territoire de chaleur inexploré est de réduire les émissions de gaz à effet de serre à zéro net. Le ralentissement économique de la pandémie de coronavirus devrait réduire les émissions de 4 à 7% en 2020, les rapprochant de l'endroit où les émissions mondiales étaient en 2010. Mais les concentrations de gaz à effet de serre continuent d'augmenter rapidement dans l'atmosphère. Nous devons aussi adapter dans la mesure du possible, en encourageant de simples changements de comportement (comme éviter les activités de plein air pendant la journée) et en intensifiant les plans d'intervention d'urgence lorsque la chaleur est imminente. Ces mesures permettront d’économiser du temps inexorable marche avant de l'enveloppe climatique de la Terre.

Nous espérons que nos recherches éclaireront certains des défis qui pourraient nous attendre à mesure que les températures mondiales augmenteront. L'émergence d'une chaleur et d'une humidité sans précédent - au-delà de ce que notre physiologie peut tolérer - n'est qu'une partie de ce qui pourrait être stocké. Un monde encore plus chaud et plus humide risque de générer des extrêmes climatiques au-delà de toute expérience humaine, y compris le potentiel d'une multitude «d'inconnus inconnus».

Nous espérons que le sentiment de vulnérabilité aux surprises laissées par COVID-19 revigore les engagements mondiaux visant à atteindre la neutralité carbone - reconnaissant la valeur de préserver des conditions qui sont quelque peu familières, plutôt que de risquer ce qui peut attendre dans un climat très nouveau à venir.

A propos de l'auteur

Tom Matthews, maître de conférences en sciences du climat, Université de Loughborough et Colin Raymond, chercheur postdoctoral, California Institute of Technology

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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