À quel point va-t-il faire chaud ce siècle? Ce que suggèrent les derniers modèles climatiques

À quel point va-t-il faire chaud ce siècle? Ce que suggèrent les derniers modèles climatiques

Les climatologues utilisent des modèles mathématiques pour projeter l'avenir de la Terre sous un monde en réchauffement, mais un groupe de derniers modèles ont inclus des valeurs étonnamment élevées pour une mesure appelée «sensibilité au climat».

Sensibilité au climat fait référence à la relation entre les changements de dioxyde de carbone dans l'atmosphère et le réchauffement.

Les valeurs élevées sont une surprise indésirable. S'ils ont raison, cela signifie un avenir plus chaud que prévu - un réchauffement pouvant atteindre 7 ℃ pour l'Australie d'ici 2100 si les émissions continuent d'augmenter sans relâche.

Notre étude récente analyse ces modèles climatiques (nommés CMIP6), qui ont été publiés à la fin de l'année dernière, et quels enseignements ils donnent à l'Australie.

Ces modèles contiennent les dernières améliorations et innovations de certains des plus grands instituts mondiaux de modélisation du climat et alimenteront le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) Sixième rapport d'évaluation dès 2021.

Mais les nouvelles valeurs de sensibilité climatique soulèvent la question de savoir si la modélisation climatique précédente a sous-estimé le changement climatique potentiel et ses effets, ou si les nouveaux modèles exagèrent les choses.

Si l'estimation haute est juste, cela nécessiterait que le monde fasse des réductions d'émissions plus importantes et plus urgentes pour atteindre un objectif de réchauffement donné.


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À quel point va-t-il faire chaud ce siècle? Ce que suggèrent les derniers modèles climatiques Ces valeurs de sensibilité au climat plus élevées indiquent la nécessité urgente de réduire nos émissions de gaz à effet de serre. Shutterstock

Qu'est-ce que la sensibilité au climat?

La sensibilité au climat est l'un des facteurs les plus importants du changement climatique, influençant fortement notre planification pour l'adaptation et l'atténuation des émissions de gaz à effet de serre.

Il s'agit d'une mesure normalisée de la réponse du climat lorsque les concentrations de dioxyde de carbone dans l'atmosphère doublent. Il existe quelques indices de sensibilité climatique que la communauté scientifique utilise, et peut-être le plus couramment utilisé est la «sensibilité climatique à l'équilibre».

Nous pouvons estimer la sensibilité du climat à l'équilibre en augmentant brusquement les concentrations de dioxyde de carbone dans les modèles, puis en calculant le réchauffement observé après 150 ans - lorsque l'atmosphère et l'océan retrouveraient un équilibre de température.

En d'autres termes, donner au climat une «poussée» avec plus d'émissions de carbone et attendre qu'il s'installe dans un nouvel état.

La génération précédente de modèles (CMIP5) avait des valeurs de sensibilité climatique à l'équilibre comprises entre 2.1 4.7 et 6 change de changement de température global. Les valeurs des derniers modèles (CMIP1.8) sont de 5.6 ℃ à XNUMX ℃.

Cela comprend un groupe de modèles avec une sensibilité de 5 ℃ ou plus, un groupe de modèles dans la plage précédente et deux modèles avec des valeurs très faibles à environ 2 ℃.

Ce que cela signifie pour notre avenir

Des valeurs de sensibilité climatique à l'équilibre plus élevées signifient un climat futur plus chaud que prévu, pour tout scénario futur donné les émissions.

À quel point va-t-il faire chaud ce siècle? Ce que suggèrent les derniers modèles climatiques Nous verrons l'augmentation de la température australienne dans un scénario de projections d'émissions faibles et élevées (température par rapport à 1995-2014, gamme de modèles représentés par des bandes colorées, observations en ligne noire). Auteur fourni

Selon ces nouveaux modèles, le réchauffement australien pourrait se fissurer de plus de 7 ℃ d'ici 2100 dans un scénario où les émissions de gaz à effet de serre continueraient d'augmenter au cours du siècle.

Ces changements de température plus élevés ne sont pas actuellement présentés dans le projections climatiques nationales, car ils ne se sont pas produits dans la génération précédente de modèles et de scénarios d'émission.

Alors qu'est-ce que cela signifie dans la pratique?

Une sensibilité climatique plus élevée signifie une augmentation des températures extrêmes. Cela signifierait que nous verrons de plus grands changements de flux sur d'autres caractéristiques climatiques, telles que des précipitations extrêmes, une élévation du niveau de la mer, des vagues de chaleur extrêmes et plus encore, réduisant notre capacité d'adaptation.

Une sensibilité climatique élevée à l'équilibre signifierait également que nous devons réduire davantage nos émissions de gaz à effet de serre pour un objectif de réchauffement planétaire donné. L'Accord de Paris vise à maintenir le réchauffement climatique bien en dessous de 2 ℃ depuis l'époque préindustrielle.

Devrions-nous être inquiets?

Ce sont des modèles crédibles, représentant les versions de nouvelle génération des systèmes de modélisation les plus performants, développés au fil des décennies dans des institutions de recherche de haut niveau à l'échelle mondiale. Leurs résultats ne peuvent pas être rejetés d'emblée parce que nous n'aimons pas la réponse.

Mais - nous ne devons pas sauter sur cet élément de preuve, jeter tous les autres et supposer que les résultats d'un sous-ensemble de nouveaux modèles sont la réponse finale.

Le poids et la crédibilité de chaque élément de preuve doivent être soigneusement évalués par la communauté des chercheurs et par les scientifiques qui préparent la prochaine évaluation du GIEC.

Nous commençons à peine à comprendre les raisons de la haute sensibilité de ces modèles, telles que nuages interagir avec les particules dans l'air.

Et il existe d'autres sources de données qui sous-tendent l'estimation du GIEC de la sensibilité climatique à l'équilibre.

Il s'agit notamment du réchauffement observé depuis la dernière période glaciaire il y a environ 20,000 XNUMX ans; les mesures du réchauffement observé au cours des dernières décennies à partir des gaz à effet de serre déjà émis; et la compréhension des différentes rétroactions climatiques des expériences sur le terrain et de la variabilité naturelle observée. Ces autres sources de données peuvent ne pas soutenir les résultats du nouveau modèle.

Essentiellement, le jury est toujours sur la valeur exacte de la sensibilité climatique à l'équilibre, des valeurs élevées ne peuvent pas être excluet les résultats des nouveaux modèles doivent être pris au sérieux.

En tout cas, les nouvelles valeurs sont une possibilité inquiétante que personne ne veut, mais avec laquelle nous devons encore nous attaquer. En tant que chercheurs dans un étude conclure: «ce qui nous fait peur n'est pas que la [sensibilité climatique à l'équilibre] des modèles est fausse […] mais qu'elle pourrait être juste».La Conversation

A propos de l'auteur

Michael Grose, chercheur en projections climatiques, CSIRO et Julie Arblaster, professeure agrégée, Université de Monash

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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