La crise climatique pourrait entraîner la disparition d'un tiers des espèces végétales et animales d'ici 50 ans

La crise climatique pourrait entraîner la disparition d'un tiers des espèces végétales et animales d'ici 50 ans

La grenouille arboricole géante de Madagascar est l'une des nombreuses espèces touchées par les récents changements climatiques. (Photo: John J. Wiens via EurekAlert!)

La mise en œuvre réussie des objectifs de l'accord de Paris pourrait aider à réduire considérablement les extinctions, peut-être à 16% ou moins d'ici 2070, selon l'auteur principal Cristian Román-Palacios.

La crise climatique d'origine humaine pourrait entraîner l'extinction de 30% des espèces végétales et animales du monde d'ici 2070, ce qui pourrait même expliquer la capacité des espèces à se disperser et à déplacer leur niches tolérer des températures plus chaudes, selon un étude publié cette semaine dans la revue Actes de l'Académie nationale des sciences.

Les chercheurs de l'Université d'Arizona Cristian Román-Palacios et John J. Wiens ont analysé les données sur 538 espèces végétales et animales et 581 sites dans le monde, en se concentrant sur les espèces étudiées aux mêmes endroits au fil du temps, à au moins une décennie d'intervalle. Ils ont constaté que 44% des espèces avaient des extinctions locales sur un ou plusieurs sites.

"L'étude a identifié les températures annuelles maximales - les maximales quotidiennes les plus chaudes en été - comme la variable clé qui explique le mieux si une population disparaîtra", a affirmé Mme Plante. une déclaration de l'université. "Étonnamment, les chercheurs ont constaté que les températures moyennes annuelles ont montré des changements plus faibles sur les sites d'extinction locale, même si les températures moyennes sont largement utilisées comme indicateur indirect du changement climatique global."

Comme l'explique Wiens, "Cela signifie que l'utilisation des changements de températures annuelles moyennes pour prédire l'extinction du changement climatique pourrait être trompeuse."

L'auteur principal Román-Palacios a présenté jeudi ses principales conclusions dans une série de tweets:


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"En analysant le changement de 19 variables climatiques sur chaque site, nous avons pu déterminer quelles variables entraînent les extinctions locales et combien de changement une population peut tolérer sans disparaître", a déclaré Román-Palacios dans le communiqué. "Nous avons également estimé la vitesse à laquelle les populations peuvent se déplacer pour tenter d'échapper à la hausse des températures. Lorsque nous rassemblons toutes ces informations pour chaque espèce, nous pouvons arriver à des estimations détaillées des taux d'extinction mondiaux pour des centaines d'espèces végétales et animales."

La déclaration de l'université a noté que «les études précédentes se sont concentrées sur la dispersion - ou la migration vers des habitats plus frais - comme moyen pour les espèces de« s'échapper »des climats chauds. Cependant, les auteurs de la présente étude ont constaté que la plupart des espèces ne seraient pas en mesure de se disperser assez rapidement pour éviter l'extinction, sur la base de leurs taux de mouvement passés. "

Les chercheurs ont découvert que les espèces étaient capables de tolérer des conditions plus chaudes à leur emplacement d'origine jusqu'à un certain point, mais les taux d'extinction locaux ont augmenté avec les températures maximales. Environ la moitié des espèces étudiées ont connu des extinctions si la température maximale dépassait 0.5 ° C; ce chiffre est passé à 95% des espèces lorsque la température maximale a augmenté de plus de 2.9 ° C.

"Étant donné la dispersion seule, beaucoup de ces espèces (∼57–70%) peuvent être menacées d'extinction. Cependant, des changements de niche peuvent potentiellement réduire ce taux à seulement 30% ou moins", selon l'étude. Compte tenu à la fois de la dispersion et des changements de niche, les chercheurs ont prévu que 16 à 30% des 538 espèces étudiées pourraient disparaître au cours des 50 prochaines années.

Bien que les nouvelles projections des chercheurs soient similaires pour les espèces végétales et animales, ils ont constaté que les extinctions pourraient être jusqu'à quatre fois plus fréquentes sous les tropiques par rapport aux régions plus tempérées. Román-Palacios a déclaré que "c'est un gros problème, car la majorité des espèces végétales et animales se trouvent sous les tropiques".

"D'une certaine manière, c'est" choisissez votre propre aventure ", a expliqué Wiens. "Si nous nous en tenons à l'accord de Paris pour lutter contre le changement climatique, nous pourrions perdre moins de deux espèces végétales et animales sur 10 sur Terre d'ici 2070. Mais si les humains provoquent des augmentations de température plus importantes, nous pourrions perdre plus d'un tiers, voire la moitié de toutes les espèces animales et végétales, sur la base de nos résultats. "

Certains scientifiques et groupes de défense du climat ont longtemps critiqué l'accord historique de Paris de 2015 comme étant trop faible pour répondre adéquatement à l'urgence planétaire - et, comme Common Dreams rapporté en décembre 2019, les dernières négociations mondiales sur la mise en œuvre de l'accord ont été dénoncées comme un "échec total". À l'époque, près de 100 groupes de la société civile ont appelé les industries polluantes et les pays riches à "jeter de l'essence sur le feu de la crise climatique".

Avant la COP 25, le président américain Donald Trump livré sur sa promesse d'abandonner l'accord de Paris en entamant le processus de retrait d'un an en novembre 2019. Les experts et militants du climat ont condamné cette décision comme "irresponsable et myope", mais ont également anticipé les élections de novembre 2020 et souligné que le prochain président pourrait se réengager les États-Unis à l'accord et se battre pour une action encore plus ambitieuse à l'échelle mondiale.

La nouvelle étude vient comme les jeunes descendre dans les rues dans le monde entier pour exiger des politiques climatiques plus audacieuses, les experts avertissent que la crise climatique est un "danger existentiel,"et les scientifiques contribuent à la masse croissante de recherches montrant comment le chauffage global devrait affecter les espèces et l'environnement. L'une de ces études, publiée la semaine dernière, trouvé que la vitesse à laquelle les bourdons diminuent en raison de la chaleur extrême est "compatible avec une extinction massive".

A propos de l'auteur

Jessica Corbett est rédactrice pour Common Dreams. Suivez-la sur Twitter: @corbett_jessica.

Cet article a paru sur Common Dreams

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