Pourquoi les tourterelles disparaissent du Royaume-Uni et d'ailleurs

Pourquoi les tourterelles disparaissent du Royaume-Uni Rebecca Young, Auteur fourni

Les 12 jours de Noël est une chanson qui promet beaucoup, mais il y a une ligne que les chanteurs devront peut-être omettre à l'avenir. Devant toute une maison de seigneurs bondissants et de danseuses, le deuxième jour est censé amener deux tourterelles. Mais le déclin spectaculaire des populations à travers l'Europe peut signifier que le deuxième jour déçoit les vrais amours à Noël.

À peine plus grande qu'un merle, la tourterelle d'Europe est la plus petite espèce de pigeon du Royaume-Uni, ainsi que sa seule espèce migratrice. Il vous serait difficile de trouver des tourterelles au Royaume-Uni en décembre, car elles passent l'hiver en Afrique subsaharienne, revenant en Europe pour se reproduire fin avril. Avec leur retour vient leur doux chant ronronnant, un signe de printemps de longue date.

Autrefois répandue en Angleterre et au Pays de Galles, la population de tourterelles britanniques chuté de 98% entre 1970 et 2015, avec baisses similaires en Europe. Alors qu'arrive-t-il à cette icône de la saison des fêtes?

Pourquoi les tourterelles disparaissent du Royaume-Uni La mélodie et les premières paroles de la chanson `` The 12 Days of Christmas '', enregistrée par Frank Kidson dans le Leeds Mercury, 1891. Frank Kidson

Destruction à queue d'aronde

Les tourterelles ne mangent que des graines, et leur premier choix est les graines de mauvaises herbes. Depuis la seconde guerre mondiale, l'agriculture s'est considérablement intensifiée à travers l'Europe et bien que cela ait également augmenté la production alimentaire, elle a décimé les sources de nourriture des tourterelles et d'autres oiseaux des terres agricoles, des mammifères et des insectes. La réduction des lisières des champs sauvages, l'augmentation de l'utilisation d'herbicides et les semis en automne au lieu du printemps ont tous contribué à la disparition des fleurs sauvages. Avec moins de cet habitat et de la nourriture disponibles, les espèces sont obligées de se nourrir davantage de sites alimentaires artificiels facilement accessibles, comme les céréales stockées ou déversées dans les fermes et les mangeoires à oiseaux de jardin.

Cela a accru le risque de propagation des maladies là où les oiseaux se rassemblent pour se nourrir. Tout comme les maladies ont tendance à se propager dans les transports publics, lorsqu'un grand nombre de personnes sont en contact étroit, il en va de même pour les oiseaux aux mangeoires de jardin. On attribue également moins de sources sauvages de nourriture à l'arrivée tardive des tourterelles en Europe et à leur migration antérieure en Afrique, ce qui réduit leur temps de reproduction possible. Les tourterelles peuvent pondre jusqu'à trois couvées d'oeufs par saison, mais avec moins de temps pour se reproduire, elles élèvent moins de poussins. En tant que scientifiques de la conservation, nous pensons que cet effet à lui seul pourrait expliquer la majeure partie du déclin observé au cours des 50 dernières années.

Pourquoi les tourterelles disparaissent du Royaume-Uni La campagne britannique offre maintenant peu de bons endroits pour manger et se reposer pour les tourterelles. Ian_Sherriffs / Shutterstock


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Mais les tourterelles sont également tuées par des chasseurs de loisir, et bien qu'elles soient largement protégées, la chasse a été autorisée dans dix pays de l'UE aussi récemment qu'en 2018, avec plus d'un million d'oiseaux tués chaque année en France, en Espagne et au Portugal, le long de la route migratoire occidentale empruntée par les oiseaux britanniques. La chasse à ces niveaux est susceptible d'empêcher le rétablissement des populations de tourterelles, même avec des restrictions sur le moment de la chasse et le nombre d'oiseaux abattus.

En tant que migrantes, les tourterelles sont menacées par ce que l'on appelle le péril multiple - elles sont confrontées à des défis dans les aires d'hivernage africaines ainsi que dans leurs aires de reproduction européennes. Excluses des deux habitats, les espèces migratrices ont tendance à subir des déclins plus sévères que leurs homologues sédentaires.

Comment aider

En tant que doctorante étudiant les tourterelles, j'ai eu le privilège de travailler avec ces beaux oiseaux dans leur habitat naturel. J'ai vu des milliers de tourterelles quitter un site de repos d'hiver important au Sénégal - un spectacle étonnant à voir, compte tenu de leur rareté au Royaume-Uni. Lors d'un voyage en Hongrie, l'un des seuls pays d'Europe qui abrite une population stable de tourterelles, je les ai entendus chanter et j'ai vu des couples flottant entre les arbres. Ayant passé la majorité de mon temps au cours des deux dernières années à lire à quel point cette espèce se porte mal, ces moments étaient vraiment revigorants.

J'espère que le travail de Opération Turtle Dove, un effort de quatre organisations de conservation du Royaume-Uni, peut contrer les problèmes auxquels l'espèce est confrontée. Cela inclut d'aider les agriculteurs à prendre soin de la faune en réintroduisant des marges non cultivées où les plantes que les colombes aiment manger peuvent pousser. Les écologistes travaillent également en étroite collaboration avec les organisations de chasse en Europe pour garantir que l'activité est durable. Ils ont déjà réussi à réduire l'indemnité de chasse en France.

Tout le monde peut aider en signalant simplement une observation de colombe Site Web BirdTrack du British Trust for Ornithology. Cela peut aider à cibler les efforts de conservation là où ils auront le plus d'impact. Habitats favorables aux tourterelles peut également germer dans les jardins et les parcs britanniques, encourageant les visiteurs de printemps à se nourrir et à nicher. Il suffit de planter les espèces alimentaires qu'ils aiment, comme le fumoir et le trèfle rouge et blanc, ou de permettre aux haies de pousser pour que les oiseaux nichent.

Si les gens agissent maintenant, ils peuvent protéger le ronronnement du printemps dans la campagne britannique et s'assurer que personne ne se retrouve les mains vides le deuxième jour de Noël.La Conversation

A propos de l'auteur

Rebecca Young, candidate au doctorat en conservation et écologie, Université de Cardiff

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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