Comment l'anxiété liée au changement climatique affecte notre santé mentale

Comment l'anxiété liée au changement climatique affecte notre santé mentale Les personnes qui ont été touchées par des événements météorologiques extrêmes peuvent éprouver des problèmes de santé mentale. De shutterstock.com

L’Australian Medical Association (AMA) a récemment déclaré que le changement climatique urgence sanitaire, reflétant des positions similaires prises par une liste croissante de corps médicaux de pointe à travers le monde.

La déclaration de l'AMA met en évidence les impacts importants du changement climatique sur la santé physique, y compris une augmentation des décès liés au climat. L'Organisation mondiale de la santé considère le changement climatique comme «la plus grande menace pour la santé mondiale au 21e siècle».

Mais la déclaration sort également de l'ombre la très importante question de la santé mentale.

Le changement climatique peut affecter la santé mentale des personnes de plusieurs manières, à la fois directement et indirectement.

Nous savons vivre événements météorologiques extrêmes est un facteur de risque de maladie mentale. Et plusieurs milliers de personnes dans le monde sont déplacés de leurs maisons à la suite des événements climatiques, les exposant à un risque peut-être encore plus élevé de maladie mentale.

Plus généralement, les personnes en détresse face à l'état de la planète peuvent se retrouver dans une spirale de ce que l'on a appelé «anxiété écologique ».

Événements météorologiques extrêmes et détresse psychologique

Des événements météorologiques sans précédent dans toute l'Australie montrent déjà des effets clairs et dévastateurs sur la santé mentale des Australiens, en particulier dans les zones rurales qui sont les plus durement touchées par la sécheresse, les incendies et les inondations non saisonnières.


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Ces événements météorologiques extrêmes ont entraîné la perte de maisons, de terres et de moyens de subsistance. La recherche a révélé que ces expériences ont un impact psychologique important sur les agriculteurs australiens, qui sentent que leur sens du lieu et les identités sont menacées. Pendant ce temps, nous avons vu augmentation des taux de suicide entre les communautés rurales.

Ailleurs dans le monde, la recherche montre également que le fait d'être affecté par des événements météorologiques extrêmes est un facteur de risque majeur de maladie mentale. Cela était évident, par exemple, au lendemain de Ouragan Katrina aux États-Unis.

Déplacement lié au climat

Les changements environnementaux à long terme, y compris une fois que les terres fertiles se transforment en désert, l'érosion des sols et des côtes et l'élévation du niveau de la mer, devraient entraîner des déplacements à grande échelle, un facteur de risque majeur pour maladie mentale.

Les statistiques mondiales estiment déjà qu'en 2017, la majorité des personnes contraintes de quitter leur domicile dans le monde ont été déplacées à la suite de catastrophes liées au climat.

Comment l'anxiété liée au changement climatique affecte notre santé mentale Les parents s'inquiètent parfois de la façon dont le changement climatique affectera la vie de leurs enfants à l'avenir. De shutterstock.com

En Australie, des îles basses telles que celles des Détroit de Torres sont à l'avant-garde de cette réalité, avec des plans de relocalisation déjà à l'étude.

Aux extrêmes, la réalité de l'instabilité sociale induite par le climat est déjà tangible dans de nombreux pays et la région Asie-Pacifique est considérée comme à haut risque.

La peur existentielle du changement climatique

Pour de nombreux Australiens, le terreur existentielle ce que l'avenir réserve au changement climatique non atténué est d'avoir des impacts documentés sur leur santé mentale. La jeunesse australienne a été exemplaire à exprimer leur désespoir et «éco-anxiété» autour de la détérioration prévisible de notre planète.

Pour ceux qui sont trop jeunes pour avoir une voix, les parents se sentent anxiété et détresse en leur nom. Les mamans et les papas sont sous pression pour inculquer des valeurs telles que le respect de l'environnement, tout en se souciant de l'avenir de la planète qu'ils quittent leurs enfants.

Et ce récit émergent de l'impact du changement climatique sur la santé mentale des gens n'est pas complet. Les relations entre les événements climatiques et la santé mentale sont complexes et pas toujours apparentes.

On a observé que la chaleur extrême nuisait à de multiples aspects de la santé mentale et du bien-être. Les données de l'Australie du Sud montrent que les journées chaudes sont associées à augmentation des admissions à l'hôpital pour les troubles mentaux et du comportement.

D'autres recherches ont révélé que des pointes de température étaient associées avec des taux de suicide accrus à Sydney, Melbourne, Brisbane et Hobart.

Un impact moins évident résulte du lien étroit entre état nutritionnel et santé mentale. Les impacts du climat sur l'agriculture entraînent une réduction de la disponibilité des aliments nutritifs et un mauvais apport nutritionnel peut affecter la santé mentale.

Alors qu'est ce qui peut être fait?

La récente déclaration de l'AMA a fait écho aux appels d'autres associations médicales pour le leadership sur une stratégie nationale pour la santé et le changement climatique. Mais que pouvons-nous faire pour protéger les gens des problèmes de santé mentale liés au changement climatique?

Faire tout ce que nous pouvons pour réduire la progression du changement climatique est un moyen clair de résoudre ce problème.

Mais sachant que la crise climatique ne fait que s'intensifier, certains réponses pratiques se concentrera sur la préparation du système de santé au changement climatique. Cela devrait inclure une sensibilisation accrue aux effets du changement climatique sur la santé mentale dans les secteurs communautaire, privé et gouvernemental.

Il sera également important d'investir dans les zones où les services de santé mentale manquent de ressources, qui sont souvent les zones rurales où les effets sur la santé mentale des changements climatiques sont probablement les plus graves.

Une consolation petite mais significative est la la sensibilisation du public générés par le travail inlassable des groupes de défense et des reportages médiatiques sur les histoires personnelles de détresse des agriculteurs.

Les stratégies d'adaptation au changement climatique en sont à leurs balbutiements, mais nous constatons déjà certains programmes visant à renforcer les communautés, en particulier les communautés rurales les plus gravement touchés par la sécheresse.

Il n'y aura pas de solution unique pour faire face aux impacts du changement climatique sur la santé mentale; une large perspective et un éventail d'actions seront nécessaires. Alors que la crise climatique continue de se dégrader en Australie et dans le monde, cela nécessitera un leadership fort et une réflexion innovante.

A propos de l'auteur

Fiona Charlson, associée en début de carrière au NHMRC, L'Université du Queensland

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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