L'histoire de cet homme du Bangladesh montre pourquoi lier le changement climatique aux conflits n'est pas une mince affaire

L'histoire de cet homme du Bangladesh montre pourquoi lier le changement climatique aux conflits n'est pas une mince affaire L'histoire de la vie de Muzaffar illustre les liens complexes entre le changement climatique et les conflits. Sonja Ayeb-Karlsson, Auteur fourni

À partir de Soudan à Syrie à Bangladesh, le changement climatique est souvent présenté comme une cause profonde et simple des conflits violents et des migrations massives.

Ces récits peut-être dangereux. Lier directement le changement climatique à l'agression et aux migrations massives risque de déshumaniser les personnes vulnérables aux stress environnementaux et fait de leurs tentatives d'échapper à un problème causé par des pays principalement riches une menace à la sécurité. Il favorise la peur et l'isolement, plutôt que la compassion et l'aide. Il encadre également les conflits comme "Naturel", ignorant une myriade de causes évitables.

La vérité est plus compliquée qu'une planète plus chaude, ce qui signifie inévitablement plus de violence, de guerre et de chaos. Des recherches révélant les expériences de vie individuelles des personnes vulnérables sur le terrain montrent que le lien entre le climat et les conflits est ni simple, ni linéaire. Un climat déstabilisant ne fait qu'ajouter une pression supplémentaire à un grand nombre de difficultés préexistantes.

Mes recherches au Bangladeshet l'histoire d'un homme en particulier - Muzaffar, âgé de 55, de Babupur au nord-est du pays - illustre parfaitement cette complexité. Afin de défendre véritablement son avenir et celui d'innombrables autres personnes occupant des postes similaires, nous devons comprendre et combattre les causes structurelles et sociales des conflits.

L'histoire de Muzaffar commence comme tant d'autres ici: avec un passé difficile. La pauvreté a forcé Muzaffar à travailler comme un enfant et il n'a jamais eu la chance d'aller à l'école. Le jour où il a eu sa propre famille, sa principale préoccupation était de mettre de la nourriture sur la table.

À l'époque, la nourriture dans la région était rare en raison du manque de pluie et, comme le climat local est devenu moins stable, son village de plus en plus aux prises avec la sécheresse. Il était difficile de gagner de l'argent dans le village, alors Muzaffar a décidé de laisser sa femme et ses huit enfants et a émigré dans la capitale, Dacca.


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Ici, il travaillait comme journalier dans le port, portant du sable et des pierres sur la tête. Incapable de se payer une maison, il vivait dans un dortoir partagé en étain, plein de moustiques et de fourmis.

J'ai beaucoup souffert. Nous étions des gens 50-60 coincés là-dedans… Comme je n'étais pas éduquée, je ne pouvais pas vraiment changer de profession ou construire une carrière. Je me suis juste assuré de prendre soin de ma famille. C'est tout ce qui m'a fait avancer.

Après avoir décidé de rentrer chez lui, Muzaffar s'est installé près d'un étang sur des terres appartenant au gouvernement. Le gouvernement local l'a rassuré sur le fait qu'il pouvait y rester. Cependant, des hommes puissants, qui avaient déjà déposé une réclamation sur le terrain devant le tribunal local, se sont présentés un jour en plantant des arbres à côté de sa maison - une stratégie commune d'accaparement des terres dans la région. Muzaffar a décrit leur rencontre:

J'ai dit à l'homme… Si vous gagnez, vous obtiendrez la terre, mais pour l'instant je ne vous permettrai pas de planter des arbres sur ma terre. Vous pouvez plutôt planter [vos arbres] en pleine terre… Ils ne voulaient pas écouter et continuaient à planter des arbres.

Alors après un moment, je suis allé là-bas pour le raisonner et j'ai retiré sa main pour l'arrêter. Il se leva brusquement et me frappa avec sa pelle. J'ai essayé de me protéger avec ma main, mais elle a traversé directement ma main dans mon visage, ici, juste à côté de mon œil.

L'histoire de cet homme du Bangladesh montre pourquoi lier le changement climatique aux conflits n'est pas une mince affaire Muzaffar a tendrement tenu la main de sa petite-fille tout au long de notre conversation. Sonja Ayeb-Karlsson

Muzaffar s'est évanoui dès que la bêche lui a frappé la tête. Ses voisins indigènes sans terre ont essayé de l'aider et l'ont mis dans un taxi pour l'hôpital, mais ses agresseurs ont tenté de l'empêcher de monter dans le véhicule. Ils ne permettaient pas au taxi de partir jusqu'à ce que l'oncle de Muzaffar crie: "Si vous voulez qu'il soit mort, vous feriez mieux de le tuer maintenant!".

La police est venue au village pour enquêter sur ce qui s'était passé, mais Muzaffar ne pouvait pas se permettre le paiement ou le pot-de-vin généralement requis pour son service. Incapable de payer la police, l'affaire est toujours en cours devant la Haute Cour régionale, des décennies plus tard. Pour Muzaffar, «celui qui est pauvre ne peut pas payer le prix de la justice».

Heureusement, la vie de Muzaffar a pris un changement positif. Il n'a pas été traduit en justice, mais il y a quelques années, une ONG locale lui a donné quelques chèvres et un mouton, et la plus grande ONG du Bangladesh lui a donné une vache. Muzaffar a décidé de vendre ses animaux, en utilisant l'argent pour obtenir un prêt, acheter une machine d'abattage et démarrer une petite entreprise.

Ces jours-ci, il élève du bétail, récolte les terres d'autrui, loue sa machine et partage la culture - une forme collective d'agriculture dans laquelle un propriétaire permet aux gens de cultiver leurs terres en échange d'une part des récoltes. Il a déjà commencé à rembourser ses prêts. Ses yeux étaient remplis de fierté lors de ma dernière visite alors qu'il partageait la nouvelle que sa plus jeune fille venait de terminer son baccalauréat.

L'histoire de cet homme du Bangladesh montre pourquoi lier le changement climatique aux conflits n'est pas une mince affaire Les histoires de vie des personnes confrontées au changement climatique au Bangladesh peuvent être sombres, mais des histoires de réussite comme celle de Muzaffar existent. Sonja Ayeb-Karlsson

D'autres, bien sûr, sont pas si chanceux. Certains sont incapables de payer leurs emprunts, certains sont obligés de vendre leurs terres et leurs biens pour les rembourser - et certains perdent leurs moyens de subsistance ou se retrouvent en prison.

Causes complexes

La perte de ressources naturelles dans la région en raison du stress climatique a joué un rôle dans le conflit auquel Muzaffar a été confronté. Cependant, la politique foncière et la dynamique du pouvoir, la stigmatisation sociale, la discrimination et l'héritage du colonialisme l'ont également fait.

Muzaffar était pauvre. Il était sans terre. Il n'était pas protégé par la loi. Le système judiciaire a facilité la prise de ses terres par ceux qui détiennent le plus de pouvoir. Les hommes qui l'ont attaqué avaient des liens puissants avec le village.

Beaucoup de ces relations de pouvoir, Bangladesh et ailleurs, doivent leur existence aux décisions prises pendant la domination coloniale. Par exemple, alors que les lois coloniales régissant la division des terres ne s'appliquent plus, elles ont creusé l'inégalité d'accès aux ressources et à l'influence qui persiste encore aujourd'hui, donnant lieu à des conflits qui n'auraient peut-être jamais eu lieu si les pays s'étaient développés de manière autonome.

Muzaffar est un homme en âge de travailler, mais beaucoup de personnes occupant des postes similaires souffrent de barrières structurelles supplémentaires. Femmes, personnes âgées les enfants souffrir davantage de la impacts à la fois conflit et le changement climatique. Si nous ne nous attaquons pas aux structures de pouvoir social responsables de ces inégalités, elles continueront d'être affectées de manière disproportionnée.

L'histoire de cet homme du Bangladesh montre pourquoi lier le changement climatique aux conflits n'est pas une mince affaire Le lien entre le changement climatique et les conflits est depuis longtemps contesté dans le monde universitaire. Sonja Ayeb-Karlsson

Nous avons étonnamment peu de preuves empiriques de la façon dont les facteurs sociaux, psychologiques, financiers, géographiques et politiques contribuent aux conflits, et comment le changement climatique interagit avec eux. Nous avons besoin de recherches beaucoup plus diversifiées et interdisciplinaires pour mieux comprendre comment protéger les personnes vulnérables des conflits et des changements climatiques.

Des arènes telles que COP25, la dernière version du sommet annuel des Nations Unies sur les changements climatiques, avoir la capacité pour faire avancer ces efforts de recherche. Nos enfants reconnaissent l'urgence et exigent que nous regardez la science. Il est temps d'écouter.La Conversation

A propos de l'auteur

Sonja Ayeb-Karlsson, chercheuse principale, Institut pour l'environnement et la sécurité humaine, Université des Nations Unies

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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