Le changement climatique menace un nombre effrayant d'espèces végétales

Le changement climatique menace un nombre effrayant d'espèces végétales

Selon de nouvelles recherches, près de X% des espèces mondiales de plantes terrestres sont très rares et ces espèces sont les plus menacées d'extinction à mesure que le climat continue de changer.

«Lorsque nous parlons de la biodiversité mondiale, nous avions une bonne approximation du nombre total d'espèces de plantes terrestres, mais nous ne savions pas vraiment combien il y en a réellement», explique l'auteur principal Brian Enquist, professeur d'écologie à l'Université d'Arizona. et biologie évolutive.

Les chercheurs ont travaillé pendant des années 10 pour compiler des millions d'observations 20 des plantes terrestres du monde. Le résultat est le plus grand ensemble de données sur biodiversité botanique jamais créé. Les chercheurs espèrent que ces informations peuvent aider à réduire la perte de la biodiversité mondiale en informant les actions de conservation stratégiques qui incluent la prise en compte des effets du changement climatique.

Ils ont découvert qu'il existe environ 435,000 des espèces végétales terrestres uniques sur Terre.

Le changement climatique menace un nombre effrayant d'espèces végétalesUne carte des points chauds d'espèces rares dans le monde entier. (Crédit: Patrick R. Roehrdanz)

«C'est un chiffre important à avoir, mais c'est aussi juste de la comptabilité. Ce que nous voulions vraiment comprendre, c'est la nature de cette diversité et ce qui arrivera à cette diversité à l'avenir », dit Enquist. «Certaines espèces se trouvent partout - elles sont comme les Starbucks des espèces végétales. Mais d'autres sont très rares - pensez à un petit café autonome. »

Enquist et son équipe ont révélé que 36.5% de toutes les espèces de plantes terrestres sont «extrêmement rares», ce qui signifie qu'elles ont été observées et enregistrées moins de cinq fois.


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«Selon la théorie écologique et évolutive, nous nous attendions à ce que de nombreuses espèces soient rares, mais le nombre réel observé que nous avons trouvé était en fait assez surprenant», dit-il. «Il y a beaucoup plus d'espèces rares que prévu.»

Les chercheurs ont également constaté que les espèces rares ont tendance à se regrouper dans une poignée de points chauds, tels que les Andes du Nord en Amérique du Sud, au Costa Rica, en Afrique du Sud, à Madagascar et en Asie du Sud-Est. Ces régions, ont-ils découvert, sont restées climatologiquement stables à mesure que le monde émergeait de la dernière période glaciaire, permettant à ces espèces rares de persister.

Mais ce n'est pas parce que ces espèces jouissaient d'un climat relativement stable dans le passé qu'elles jouiront d'un avenir stable. L'étude montre également que ces points chauds d'espèces très rares devraient connaître un taux disproportionnellement élevé de changements climatiques futurs et de perturbations humaines, dit Enquist.

«Nous avons appris que dans beaucoup de ces régions, il y a une augmentation de l'activité humaine comme l'agriculture, les villes et villages, l'utilisation des terres et le défrichement. Ce n'est donc pas exactement la meilleure des nouvelles », dit-il. "Si rien n'est fait, tout cela indique qu'il y aura une réduction significative de la diversité - principalement dans les espèces rares - parce que leur faible nombre les rend plus sujettes à l'extinction."

Et ce sont ces espèces rares que la science connaît très peu.

En cartographiant où ces espèces rares se trouvent, «ce travail est mieux à même de mettre en évidence la double menace du changement climatique et de l'impact humain sur les régions qui abritent une grande partie des espèces végétales rares du monde et souligne la nécessité d'une conservation stratégique pour protéger ces berceaux de la biodiversité», Explique Patrick Roehrdanz, coauteur de l'article et directeur scientifique de Conservation International.

Les résultats apparaissent dans Les progrès de la science.

Le soutien à la recherche est venu de Conservation International et de la National Science Foundation. Le projet de planification spatiale pour la conservation des zones en réponse au changement climatique, financé par le Fonds pour l'environnement mondial, a également contribué à la recherche.

étude originale

À propos des auteurs

Auteur principal de l'étude: Brian Enquist, professeur d'écologie et de biologie évolutive à l'Université de l'Arizona. Patrick Roehrdanz est co-auteur de l'article et scientifique en chef à Conservation International.

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