Une année effrayante pour le changement climatique

Une année effrayante pour le changement climatique

Oannée ne Il y a bien longtemps, la communauté scientifique internationale ne pouvait guère s'attendre à ce que Greta Thunberg, une adolescente suédoise, devienne l'un de ses plus grands alliés. Depuis le début de son hebdomadaire «School Strike for the Climate», la petite 16 a su utiliser ses apparitions publiques et sa puissante présence dans les médias sociaux pour faire pression pour une action mondiale plus audacieuse afin de réduire les émissions de carbone.

"Encore et encore, le même message," elle tweeté récemment. «Écoutez les scientifiques, écoutez les scientifiques. Écoutez les scientifiques!

Eh bien, que disent les scientifiques?

La réponse, bien sûr, est qu'ils ont mis en garde contre les graves impacts mondiaux du changement climatique depuis plus de trois décennies. Mais au cours des derniers mois, ces avertissements se sont intensifiés. Les rapports détaillant les conséquences environnementales, économiques et humaines massives du réchauffement climatique sans entraves sont arrivés à un rythme rapide et effréné. Et, collectivement, ils sont beaucoup plus effrayants que la somme de leurs parties. (Cliquez sur ici pour voir un aperçu.)

Le déluge a commencé en octobre dernier avec la publication d’un rapport spécial du groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat des Nations Unies, spécialiste des sciences du climat dans le monde, aGIEC), sur les impacts potentiels d’une augmentation de la température globale de 1.5 degrés Celsius ou plus. Trois groupes de travail internationaux du GIEC, composés d’auteurs 91 et de rédacteurs en chef de pays 40, ont examiné des études scientifiques sur 6,000-plus et ont appelé à ce que «les émissions mondiales de dioxyde de carbone commencent à diminuer bien avant 2030» afin d’éviter les conséquences les plus graves du réchauffement climatique. Le réchauffement climatique risque d’atteindre le degré 1.5 entre 2030 et 2052 s’il continue d’augmenter au rythme actuel.

La publication du rapport a fourni un moment décisif dans la prise de conscience du public et dans la couverture de la presse, avec d'innombrables visites sonores, titreset des images annonçant une échéance de «l'année 12» pour éviter la «catastrophe du changement climatique». Le slogan «Année de 12» était encore plus alarmant que les avertissements déjà puissants du GIEC. La planète n'implosera pas dans 2030, mais de nouveaux retards dans les grandes actions mondiales rendront de plus en plus difficile la transition vers un monde à faibles émissions de carbone.

En novembre, les États-Unis Quatrième évaluation nationale du climat, produit par le gouvernement et des experts extérieurs, a renforcé le message morose du rapport d'octobre du GIEC. «Les changements climatiques créent de nouveaux risques et exacerbent les vulnérabilités existantes dans les communautés des États-Unis, posant des défis croissants pour la santé et la sécurité humaines, la qualité de la vie et le taux de croissance économique», a-t-il averti. L'administration Trump a tenté de minimiser la couverture médiatique du bulletin de climat américain en le publiant le vendredi noir, au lendemain de Thanksgiving: le rapport imposé par le Congrès a reçu une double couverture, à la fois environnementale et politique.


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La terrible nouvelle ne s'est pas calmée à la fin de 2018. UNE Rapport de décembre L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré que les émissions provenant de l'électricité, des transports et d'autres sources alimentées par des combustibles fossiles sont «un facteur majeur de pollution de l'air nuisible à la santé, qui tue chaque année plus de sept millions de personnes». climatiques liés à l’activité humaine "un danger clair et présent pour la sécurité sanitaire" et conclu les avantages pour la santé de la lutte contre le changement climatique «dépassent de loin les coûts liés à la réalisation des objectifs de lutte contre le changement climatique».

Alors que les effets désastreux du changement climatique sur le futur commençaient à se préciser, nous avons également reçu des nouvelles qui faisaient réfléchir sur le présent. En décembre dernier, le Projet Global Carbon On prévoit que les émissions de dioxyde de carbone dans le monde atteindront un sommet sans précédent en 2018, en hausse de plus de 2% après trois années de croissance quasi nulle. UNE Rapport de janvier de la 2019 US Energy Information Administration (EIA) a estimé une augmentation de près de 3% des émissions de dioxyde de carbone liées à l’énergie de 2018, la plus forte augmentation depuis 2010, renversant une tendance qui avait connu trois années consécutives de baisse. L’EIA a estimé que les émissions totales américaines diminueraient en 2019, et cette prévision semble s’avérer valide, en raison de la déposer dans le charbon consommation. Cependant, les émissions mondiales totales de dioxyde de carbone augmenteront à nouveau pour 2019, selon l’Université de Stanford. Rob Jackson, qui préside le comité directeur scientifique du projet Global Carbon.

Les cloches d'alarme sur les impacts du changement climatique dans l'Arctique ont retenti toute l'année. En avril, une étude financée par la NASA de la calotte glaciaire du Groenland, publiée en ligne le jour de la Terre, a trouvé la perte de masse de glace rejetée dans l’océan par les glaciers du la plus grande île du monde avait été multiplié par six depuis les 1980. Entre-temps, le niveau de la mer avait augmenté de presque 14 par rapport à 1972, dont la moitié au cours des huit dernières années. (Plus tard, une forte canicule arctique au milieu de l’été a contribué à la fonte historique de la calotte glaciaire du Groenland. 12.5, un milliard de tonnes de glace fondant dans l’océan en une seule journée - la «plus grande perte de volume jamais enregistrée en une seule journée». le Washington post).

Un peu médiatisé Université de Stanford, également publié lors du Jour de la Terre, a révélé que le réchauffement climatique résultant de l’utilisation de combustibles fossiles «exacerbait très probablement les inégalités économiques mondiales» au cours des dernières années 50. Les auteurs de l'étude ont constaté que le réchauffement avait probablement stimulé la croissance économique dans les pays plus froids et plus riches, tout en freinant la croissance économique dans les pays plus chauds et plus pauvres.

En mai, 2019, une référence des Nations Unies rapport de biodiversité autre statistique abrupte: un million d'espèces animales et végétales sur la planète sont menacées d'extinction et les taux d'extinction "s'accélèrent". Le rapport donnait une évaluation dévastatrice de l'impact du changement climatique et du développement économique mondial au cours des dernières années 50 menacé la santé des écosystèmes importants pour l'homme et toutes les autres espèces. Les recherches sont à la base du rapport: un examen systématique de certaines sources scientifiques et gouvernementales de 15,000, qui inclut également des connaissances autochtones et locales.

En août, sur les talons de vagues de chaleur mondiales record, de la Corée du Sud au nord de la Norvège, un autre important projet du GIEC rapport spécial attiré l'attention sur les menaces liées au changement climatique liées à la terre. Il a constaté que «le changement climatique, y compris l'augmentation de la fréquence et de l'intensité des extrêmes, a eu un impact négatif sur la sécurité alimentaire et les écosystèmes terrestres et a contribué à la désertification et à la dégradation des sols dans de nombreuses régions du monde». Le rapport recommandait des pratiques durables d'aménagement du territoire et d'adaptation pour lutter contre les destructions futures.

Le très attendu 23rd de septembre Sommet de l'ONU sur l'action climatique à New York a apporté des rapports de climat supplémentaires. Le 22nd de septembre, le groupe consultatif scientifique du sommet de l'ONU a publié Unis dans la science, une synthèse ambitieuse reliant les points noirs entre «la toute dernière science faisant autorité» et «des actions concrètes» pour «enrayer les pires effets du changement climatique». Le GIEC a publié un post-sommet rapport de blockbuster décrivant les profonds changements en cours dans les océans et les régions gelées de la Terre, y compris les glaciers et les inlandsis. Le rapport a conclu que le réchauffement des océans, la fonte des glaces et l'élévation du niveau de la mer affectent déjà de nombreux secteurs, des récifs coralliens à près de 10 de la population mondiale vivant dans les zones côtières basses - et que les impacts négatifs s'aggraveront dans le futur.

Le rapport sur les océans a limité à 12 les mois de preuves scientifiques accablantes sur les risques liés au changement climatique. Le message constant est que les graves dégâts causés par le changement climatique sont déjà bien avancés. certains impacts seront durables ou irréversibles; les dégâts touchent de manière disproportionnée les populations vulnérables; et lutter contre le changement climatique nécessitera des transformations économiques, sociales et technologiques sans précédent. Mais surtout, les rapports indiquent qu'il n'est probablement pas trop tard pour prévenir les pires effets du réchauffement de la planète en adoptant des stratégies d'adaptation et d'atténuation significatives.

Alors, où cela nous laisse-t-il? Je dirais que, plus que tout, nous nous retrouvons avec un sentiment d'urgence accru, ainsi que des incertitudes quant aux dangers climatiques immédiats et à venir. Pendant de nombreuses années, la couverture des rapports sur la science du climat avait un futur futur implicite, comme dans «C'est un problème pour vos petits-enfants». Hélas, l'avenir est venu plus vite que prévu par la science et le monde est maintenant confronté à la réalité du changement climatique. phénomènes météorologiques extrêmes et autres menaces. Les incendies de forêt effrayants qui traversent à présent le sud et le nord de la Californie montrent à quoi ressemble cette nouvelle réalité liée au climat pour l'État le plus peuplé du pays.

La prochaine Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques - le 25th session de la Conférence des Parties (COP25) au traité des Nations Unies sur le climat - fera de nouveau pression sur les délégués près des nations 200 concrétiser les promesses faites dans le cadre de l'accord de Paris de 2015. (COP25 devait se tenir à Santiago début décembre, avant que le gouvernement chilien brusquement sorti des résultats décevants sur le fond et sur la politique du sommet de septembre à New York, notamment l’absence d’engagements plus fermes de la part des grands émetteurs de carbone tels que la Chine, l’Inde et les États-Unis, les attentes moyennes sont faibles. Le vice-président laissé par le président américain Trump, avec son discours strident pro-combustible fossile et sortie prévue de l'accord de Paris, aggrave les choses.

Mais ne sous-estimez pas la persistance de Greta Thunberg et la croissance Vendredis pour le futur mouvement de jeunesse qu'elle a inspiré. Montant approximatif de 7.6 millions de personnes ont manifesté dans le monde entier pendant la semaine du climat des Nations Unies en septembre. Les organisateurs d'une grève planifient une grande manifestation mondiale le vendredi noir destiné aux décideurs de COP25.

Dans ses émotions discours lors du sommet de l'ONU sur l'action pour le climat, Thunberg a reproché aux dirigeants du monde entier de ne pas avoir agi contre le changement climatique: "Depuis plus de 30 années, la science a été limpide. Comment osez-vous continuer à regarder ici et à dire que vous en faites assez , quand la politique et les solutions nécessaires ne sont toujours pas en vue. "Sa phrase en colère," Comment osez-vous? "est devenue virale sur les médias sociaux et des millions de personnes ont visionné le vidéo du discours de Thunberg sur YouTube. Cette jeune activiste courageuse est susceptible de transmettre un message fort similaire à COP25, plaidant en faveur d'une argumentation scientifique en faveur d'une action gouvernementale significative pour aider à protéger sa génération et les autres à l'avenir.

WiLes dirigeants mondiaux de COP25 sont-ils à l’écoute et que feront-ils?

A propos de l'auteur

Cristine Russell est une journaliste scientifique primée, membre du programme Belfer Center pour l'environnement et les ressources naturelles du centre Belfer de la Harvard Kennedy School et conférencière adjointe en politiques publiques.

Cet article a été publié initialement le Undark. Lis le article original.


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