Les changements climatiques et la surpêche font augmenter les concentrations de mercure toxique dans les poissons

Les changements climatiques et la surpêche font augmenter les concentrations de mercure toxique dans les poissons
Les niveaux de mercure dans les sardines du Pacifique pourraient augmenter jusqu'à 14 pour cent si les émissions de gaz à effet de serre continuaient à augmenter. (Shutterstock)
Juan Jose Alava, Université de la Colombie-Britannique

Nous vivons à une époque - l’Anthropocène - où les humains et les sociétés remodèlent et modifient les écosystèmes. La pollution, les changements climatiques d'origine humaine et la surpêche ont tous altéré les réseaux trophiques de la vie marine et des océans.

Les températures croissantes de l'océan sont amplifiant l'accumulation de contaminants neurotoxiques tels que le mercure organique (méthylmercure) dans certaines espèces marines. Cela concerne en particulier les grands prédateurs, y compris les mammifères marins tels que les épaulards mangeurs de poisson, qui dépendent fortement des gros poissons comme fruits de mer pour leur énergie.

Maintenant, la pollution au mercure, les changements climatiques et la surpêche se conjuguent pour contaminer davantage la vie marine et les réseaux alimentaires. Cela a implications évidentes pour les écosystèmes et l'océan, mais aussi pour la santé publique. Le risque de consommation de poisson et de fruits de mer contaminés par le mercure augmente avec le changement climatique.

Le température grimpe

La réglementation a permis de réduire les émissions mondiales de mercure d'origine humaine, telles que les centrales au charbon, entre 1990 et 2010 mais le mercure est toujours présent dans le milieu marin.

Le méthylmercure s'accumule dans le tissu musculaire des poissons tout au long de la chaîne alimentaire, se "bioaccumulant" chez les prédateurs plus grands et de niveau trophique élevé. C'est pourquoi les gros poissons pélagiques (thons, marlins, poissons porte-épée et requins, par exemple) - ceux qui mangent beaucoup de poisson - sont en général considérés comme présentant un risque plus élevé que les plus petits.

Chez les humains, le mercure peut conduire à des troubles neurologiques. Les enfants exposés au mercure au cours du développement fœtal et de l’enfance ont un risque plus élevé de mauvaises performances lors des tests de mesure de l'attention, du QI, de la motricité fine et du langage.

Les changements climatiques peuvent amplifier l'accumulation de méthylmercure chez les poissons et les mammifères marins au sommet de leur réseau alimentaire en raison de: Modifications de l'entrée et du devenir du mercure dans l'océan, de la composition et de la structure de ces réseaux trophiques marins. Un océan plus chaud et plus acide peut augmenter la quantité de méthylmercure entrant dans la chaîne alimentaire.


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La surpêche peut également exacerber les niveaux de mercure chez certaines espèces de poissons. Saumon du Pacifique, calmar et poisson fourrage, ainsi que le thon rouge de l'Atlantique et la morue de l'Atlantique et d'autres espèces de poissons sont sensibles à l'augmentation du méthylmercure en raison de la hausse des températures de l'océan.

Nos travaux de modélisation montrent que le saumon quinnat, la plus grande espèce de saumon du Pacifique et principale proie des épaulards résidents du sud en voie de disparition, devrait être exposé à une forte accumulation de méthylmercure en raison de changements dans ses proies entraînés par le changement climatique.

Les changements climatiques et la surpêche font augmenter les concentrations de mercure toxique dans les poissons
La hausse des températures océaniques laisse certains poissons, y compris le thon, sensibles à une augmentation du méthylmercure. (Shutterstock)

Dans le pire scénario de changement climatique, les émissions de gaz à effet de serre continuent d’augmenter et les températures globales atteindre entre 2.6C et 4.8C par 2100, Le saumon quinnat connaîtra une augmentation de 10% du méthylmercure. Mais dans le meilleur des scénarios, où les émissions sont faibles et la hausse de la température mondiale de l'ordre de 0.3C à 1.7C à la fin du siècle, les niveaux de mercure n'augmenteraient que de 1%.

Pour les poissons fourrages, tels que la sardine du Pacifique, l'anchois et le hareng du Pacifique, qui sont des espèces écologiques et commerciales essentielles dans l'écosystème de la bordure du Pacifique, l'augmentation de méthylmercure devrait atteindre X% pour cent sous l'influence d'émissions élevées et 3% pour de faibles émissions . Là encore, cette augmentation est due aux changements de régime alimentaire et aux modifications de la composition du réseau alimentaire dues au réchauffement des océans.

Pêcher sur le réseau alimentaire

Les stocks de morue de l'Atlantique ont été surexploités le long de la côte nord-est du Canada au cours du siècle dernier. Les stocks de saumon quinnat du nord-est de l'océan Pacifique diminuent également en raison de facteurs naturels et de facteurs de stress environnementaux, notamment la prédation, la perte d'habitat, le réchauffement des océans et la pêche. La combinaison de ces pressions peut rendre le saumon du Pacifique plus vulnérable à la bioaccumulation de méthylmercure.

Quand une espèce est surexploitée, les flottes de pêche se développent et ajustent leurs cibles, souvent pêcher dans les réseaux alimentaires marins. Les effets en cascade entraînent des changements dans la composition des proies et du réseau alimentaire des espèces restantes, modifiant probablement le transfert de contaminants organiques tels que les polluants organiques persistants et le méthylmercure chez les prédateurs supérieurs.

Lorsque les poissons sont retirés de la chaîne alimentaire, les gros poissons et les prédateurs supérieurs peuvent être contraints de consommer davantage de proies ou des proies différentes, ou des poissons plus petits qu’ils ne le font habituellement. Ces poissons peuvent être fortement contaminés par le mercure.

La combinaison du changement climatique et de la surpêche modifie davantage la composition des poissons dans l'océan et l'endroit où ils se trouvent. Ils modifient également la manière dont ces espèces sont exposées aux polluants, augmentation des concentrations de méthylmercure chez la morue et le thon rouge de l'Atlantique - poissons souvent mangés par l'homme.

Protéger la santé et la planète

Sur la base de ces preuves, la communauté de santé publique devrait revoir et réviser les directives de consommation de poisson pour ceux qui sont le plus susceptibles d'être exposés au mercure (communautés côtières) ou de subir des effets négatifs (femmes enceintes, nourrissons et enfants).

Nos simulations montrent que les concentrations projetées de méthylmercure chez les poissons fourrages et le saumon quinnat dépasseront Limites de consommation de mercure au Canada ce siècle, ainsi que le niveau de conseil de consommation publié par l’Organisation mondiale de la santé.

Dans notre monde dominé par les humains, il est impératif de consommer du poisson et des mollusques et crustacés provenant de pêcheries durables et de déployer des efforts pour réduire la pollution des océans. Politiques environnementales nationales et internationales, telles que l'ONU Objectif de développement durable: préserver et utiliser durablement les océans, les ressources marines et les pêcheries (SDG 14) et la Accord climatique Paris, peut conserver les espèces marines et protéger notre planète bleue pour les générations à venir.

A propos de l'auteur

Juan Jose Alava, associé de recherche (Projet des déchets marins) / Chercheur principal (Unité de recherche sur la pollution des océans), Université de la Colombie-Britannique

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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