Un avant-goût de l'apocalypse climatique à venir?

Un avant-goût de l'apocalypse climatique à venir

Au début du mois d'octobre, 2019, mes enfants d'âge préscolaire m'ont informé qu'elle pourrait être fermée le lendemain en raison de pannes de courant - un nouvel effort radical de notre service public d'électricité en Californie du Nord pour éviter de provoquer des incendies de forêt. La compagnie des eaux, face à l'arrêt de ses pompes, nous a demandé de remplir nos baignoires avant la coupure. Sur les conseils d'experts, ma voiture a été reculée dans l'allée pour une évasion rapide, sa trappe remplie de gallons d'eau 7 et un sac de voyage comprenant des gants en cuir, des masques respiratoires, des vêtements de rechange, des lampes frontales et des aliments de secours.

Le Service météorologique national prévoyait des vents 55 d'un kilomètre par heure, avec un% d'humidité 10. C'était comme vivre dans une bombe à retardement. Et donc, dans une tentative désespérée pour éviter la détonation, le service public a décidé de ramener presque tous les ménages 800,000 dans le temps, dans la prémodernité, pendant plusieurs jours. Autour de la Silicon Valley, les zones résidentielles adjacentes à certaines des sociétés les plus avancées au monde sur le plan technologique - les bureaux de sociétés d'exploration de l'espace privées, les moteurs de recherche Internet, les fabricants de véhicules électriques - renonceraient à l'électricité de base.

Les pannes d'électricité n'ont rien résolu, bien sûr. Désactiver le réseau électrique est un gourdin: imprécis, avec un potentiel énorme de dommages collatéraux alors que les gens font face à un monde assombri. Cela n'élimine même pas le risque d'incendie. Ce qu’il fait en grande partie, c’est que la Gas Pacific Electric & Electric, la plus grande entreprise de services publics de l’Etat, délaisse ses responsabilités. lignes de transmission défectueuses avait été à l’origine des incendies de forêt les plus destructeurs jamais enregistrés.

En fait, la puissance de coupe peut exacerber certains risques d’incendie. En cas de panne d'électricité, de plus en plus de personnes ont recours à des générateurs domestiques, dont beaucoup ont été installés sans permis et ne sont peut-être pas moins défectueux que le matériel de l'entreprise. Les détours et les embouteillages forcent plus de voitures dans les endroits vulnérables. (Les étincelles sur les routes sont une autre cause majeure d’incendies.) La panne de courant empêche le public de réagir plus facilement en cas d’incendie, même si cela ne permet pas d’empêcher tous les autres facteurs qui les causent - des barbecues négligents aux mégots jetés en l'air. un vieil incendie criminel. L'un des incendies les plus graves de l'état jusqu'à présent cette année était enflammé en brûlant des ordures.

Mais une panne d'électricité obligatoire a un effet radicalement positif. En retirant subitement l’électricité, élément vital de notre ordre économique insoutenable, PG & E a rendu l’avenir apocalyptique de la crise climatique immédiat et viscéral pour certaines des personnes les plus confortables du pays. Il est facile d'ignorer le changement climatique au sein du monde développé. Mais vous ne pouvez pas manquer de remarquer quand les lumières s'éteignent.

Ce n’est que lorsque les pannes de courant ont commencé à se produire que les agences et les gouvernements locaux semblent commencer à comprendre leurs effets et leurs répercussions. Alors que la ville d’Oakland s’apprêtait à perdre le pouvoir, son service de police - déjà sous le poids du manque de personnel et d’une corruption effrénée - a rappelé ses agents en congé et a mis ses unités d’investigation en uniforme dans l’espoir de gérer une ville dans l’obscurité. Les responsables des transports se sont préparés à fermer quatre tunnels qui constituent l’une des principales artères autoroutières de la région de la Baie, empêchant ainsi des milliers de personnes de quitter leur emploi au centre-ville d’Oakland et de San Francisco.

Lorsque les lumières se sont éteintes dans la région, les économies de villes entières et de petites villes se sont arrêtées. Les épiceries et les stations-service ont été fermées, la climatisation a été coupée et les tours de téléphonie cellulaire ont faibli - même si les téléphones cellulaires eux-mêmes, qui constituent désormais le seul moyen de communication de nombreux ménages, ont commencé lentement à perdre de l'énergie. Les personnes dont la vie dépendait de l'équipement médical de leur domicile devaient faire face à des urgences mettant leur vie en danger, et les voitures - sans pompe à essence - risquaient de manquer de carburant. Ma propre ville était assise au bord d'une frontière arbitraire. Les lumières sont restées allumées, mais l'ambiance était menaçante.


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Et ça devrait être. Dans l'Ouest américain, notre climat ne fera que devenir plus chaud et plus sec, nos feux de forêt s'aggraveront. Chaque année, de plus en plus d’endroits vont brûler et nous serons horrifiés à plusieurs reprises par les pertes subies. Mais nous ne devrions pas être choqués par eux. Les pannes d'électricité ont révélé le fait inconfortable que l'infrastructure que nous avons construite et maintenue au cours de nombreuses décennies ne correspond pas aux menaces auxquelles nous sommes confrontés dans notre situation d'urgence climatique qui se développe rapidement.

Le moyen le plus sûr de procéder dans de telles circonstances - chaque année, à chaque fois que le thermomètre se lève et que le vent commence à souffler - ne consiste probablement pas simplement à renoncer à l'utilisation de l'une des innovations les plus élémentaires et les plus essentielles de la civilisation. Réduire considérablement les émissions, réduire les déchets, gérer notre paysage et fortifier nos collectivités contribueraient beaucoup plus à sauver des vies. Mais il est difficile d’imaginer que même la Californie d’un bleu profond fera des progrès suffisants en ce qui concerne les mesures d’adaptation au climat que nous avons été implorées de prendre depuis longtemps.

Des pannes au moins obligatoires forcent un aperçu de cette nouvelle réalité. Ils sont comme un mince coin ouvrant l'esprit sur le fait que même ici, au cœur de l'une des régions les plus riches d'un État qui est (on nous le rappelle souvent) la cinquième plus grande économie du monde - une économie qui pousse certaines des politiques d’adaptation au climat les plus éclairées et les plus agressives du pays - des conséquences profondes et imprévisibles sont inévitables. Peut-être que si des pannes d'électricité étaient autorisées dans votre communauté, vos voisins pourraient aussi se rendre compte de cette vérité étrange.

A propos de l'auteur

Abrahm Lustgarten couvre l’énergie, l’eau, les changements climatiques et tout ce qui a trait à l’environnement pour ProPublica.

Cet article a paru sur ProPublica.

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