Deux scientifiques du récif partagent leur chagrin climatique

Deux scientifiques du récif partagent leur chagrin climatique
Un chercheur termine des enquêtes sur le blanchiment dans le sud de la Grande Barrière de Corail après un important épisode de blanchiment. arc Centre d'Excellence des études sur les récifs coralliens

Jon Brodie

Membre universitaire, Centre d'excellence ARC pour les études sur les récifs coralliens, Université James Cook

Au moment où j’écris ces lignes, une grande partie de l’Australie orientale intérieure supporte ce qui risque d’être la pire sécheresse jamais enregistrée. Les feux de brousse sont des régions dévastatrices de la Nouvelle-Galles du Sud et du sud du Queensland, ravageant la forêt pluviale ne devrait pas être assez sec pour brûler. Les grandes villes vont probablement bientôt manquer d'eau. L'état du réseau fluvial vital Murray-Darling est désastreux.

Certains députés fédéraux ont répondu par se demander si ces événements sont liés au changement climatique anthropique ou artificiel. D'autres nient carrément la science. Maintenant nous avons un enquête sénatoriale à caractère politique la qualité de l’eau sur la grande barrière de corail.

Cette situation m'amène au désespoir. Au cours des dernières années 45, j'ai étudié et géré la qualité de l'eau des récifs coralliens en Australie et à l'étranger. Maintenant, 72, je constate qu’une grande partie de mon travail et de celui de mes collègues n’a pas débouché sur un avenir brillant pour les récifs coralliens. Dans les décennies à venir, ils contiendront probablement encore des coraux, mais écologiquement parlant, ils ne vont pas grandir, ni même fonctionner.

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Blanchiment de coraux à l'île Lizard sur la Grande Barrière de 2016. ENQUÊTE XL CATLIN SEAVIEW

Les évaluations officielles semblent confirmer la disparition inexorable du récif. Un quinquennal rapport de perspectives L’Autorité du parc marin de la Grande barrière de corail a déclaré ce mois-ci que les perspectives étaient «très médiocres» - une baisse par rapport à «médiocre» dans 2014. Un joint rapport du gouvernement fédéral-Queensland publiés le même jour ont révélé des «progrès minimes» dans le traitement de la qualité de l’eau - la deuxième menace la plus grave pour le récif.

Le Groupe intergouvernemental des Nations Unies sur les changements climatiques averti en octobre L'année dernière, une hausse de la température mondiale de 2 ℃ supérieure aux niveaux préindustriels décimerait la croissance des coraux. Il a dit que nous devons rester en dessous de 1.5 ℃ du réchauffement pour que les récifs coralliens aient une chance raisonnable d’avenir.


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Panache d'inondation s'étendant sur 60 km au large des côtes après un événement météorologique extrême de mousson, février 2019. De tels événements peuvent sérieusement nuire à la qualité de l'eau. Matt Curnock

À Propos 1.2 ℃ de ce réchauffement a déjà eu lieu; sur les politiques actuelles, le monde est sur la bonne voie pour une augmentation de température 3 ℃.

Je me sens coupable lorsque je discute de cette situation avec de jeunes scientifiques. Je crains que mon héritage soit tel qu'ils passent leur vie professionnelle à étudier et à documenter le déclin définitif des récifs coralliens.

Je ressens le même sentiment de culpabilité envers mon petit-fils de 19, qui est en première année d'université et étudie les mathématiques. Les perspectives sont sombres, pas seulement pour les récifs coralliens, mais pour la société en général.

Le travail de ma vie, passé principalement à l'extérieur, a eu un impact négatif sur ma santé. J'ai eu plusieurs cancers de la peau excisés au cours des dernières années 25 et ces dernières années, j'ai subi une intervention chirurgicale importante pour le cancer de la peau. J'ai bien récupéré et je viens toujours à l'Université James Cook tous les jours. Mais la combinaison de problèmes de santé, conjuguée à l'inaction politique face à l'état désastreux de l'environnement, ne fait que renforcer le sentiment que je ne peux plus vraiment faire la différence.

Mais sur une note plus positive, la Grande Barrière de Corail est plus que du corail. Il comprend une merveilleuse gamme d'herbes marines, de dugongs, de tortues, de poissons, de dauphins, d'oiseaux et de baleines - et ce n'est pas une liste complète.

Beaucoup de ces espèces sont également en déclin. Cependant, une bonne gestion de la qualité de l’eau contribuera à encourager la croissance des herbiers marins sur lesquels les dugongs et les tortues vertes se nourrissent. La situation générale est peut-être sombre, mais il existe de petites zones d’espoir.

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Un chercheur étudie les séquelles du blanchissement des coraux à l'île Lizard sur la Grande Barrière de 2016. XL CATLIN SEAVIEW

Alana Grech

Directeur adjoint, Centre d'excellence de l'ARC pour les études sur les récifs coralliens, Université James Cook

J'ai passé le week-end dernier à Magnetic Island, à un court trajet en ferry de ma maison de Townsville. Avec une grande joie, je me suis assis avec notre bébé sous une tente de plage et j'ai regardé mon fils aîné plonger joyeusement parmi les coraux et les poissons.

La inégalités intergénérationnelles liées au changement climatique sont devenus d'autant plus réels que je suis devenue maman. Le récif que mon fils a nagé est fondamentalement différent des récifs qui existaient quand mes parents étaient enfants et ils continuent à changer.

À l'approche de la saison des pluies, mon angoisse et celle de mes collègues augmentent à la perspective d'une nouvelle vague de chaleur marine extrême. Deux étés consécutifs de blanchissement des coraux dans 2016 et 2017 ont gravement endommagé les deux tiers de la Grande barrière de corail. Certains chercheurs qui ont témoigné de ces événements ont vécu «chagrin écologique”: Un profond sentiment de perte face aux dommages environnementaux causés par le réchauffement climatique.

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Les dommages causés à la grande barrière de corail menacent l'économie de la région, y compris les industries de la pêche et du tourisme. AAP

De la même manière, une grande proportion de résidents et touristes du nord du Queensland éprouver une douleur importante associée au blanchissement des coraux et à la mortalité. La perte de biodiversité aussi affecte les propriétaires traditionnels, impactant leur connexion à Sea Country.

Les phénomènes météorologiques extrêmes associés au changement climatique mettent en péril les industries du tourisme et de la pêche, ainsi que les infrastructures côtières qui sous-tendent l'économie de la région. Les primes d'assurance sont déjà plus haut dans le nord de l'Australie que dans le reste du pays, et certains endroits peuvent devenir un jour non assurable.

Cependant, mes enfants sont nés dans un pays riche qui est susceptible de supporter et de récupérer des impacts climatiques qui affectent leurs besoins fondamentaux. Cette le privilège n'est pas partagé par la majorité des communautés côtières dépendant des récifs dans les tropiques du monde.

Le Premier ministre fidjien, Frank Bainimarama, met en garde: «Notre région reste en première ligne des plus grands défis de l'humanité»

Je viens d'une famille de professionnels de la santé, mais j'ai le sentiment qu'une carrière en sciences de l'environnement offrait le potentiel d'avoir un impact plus large. L'état de la planète et la santé et le bien-être humains sont inextricablement lié.

Je continue à être motivé par mes recherches sur la grande barrière de corail. Mais je suis profondément préoccupé par méfiance croissante dans le processus scientifique, malgré des preuves irréfutables du déclin du récif et des impacts du changement climatique. C’est particulièrement pénible lorsque des membres du gouvernement fédéral sapent le la science qui informe leurs propres politiques - comprenant Politiciens du nord du Queensland plaidant pour un organisme de surveillance national chargé de vérifier les documents scientifiques.

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Poisson-clown dans la grande barrière de corail. Les sédiments endommagent les branchies des poissons et causent des maladies. AAP / James Cook University

Si nos dirigeants politiques veulent soutenir l’adaptation et la résilience des communautés au changement climatique, ils doivent renforcer la confiance du public, plutôt que de la miner, affaiblir la base factuelle qui sous-tend la gestion et la politique des récifs.

À propos des auteurs

Jon Brodie, membre du corps professoral, Centre d'excellence de l'ARC pour les études sur les récifs coralliens, Université James Cook et Alana Grech, directrice adjointe, Centre d’excellence ARC pour les études sur les récifs coralliens, Université James Cook

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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