Comment la dégradation du climat assomme le monde naturel et pourquoi nous devrions tous nous inquiéter

Comment la dégradation du climat assomme le monde naturel et pourquoi nous devrions tous nous inquiéter
Moins de chenilles signifie moins de nourriture pour la progéniture de cette mésange charbonnière. MMCez / Shutterstock

Tout comme nous, le monde naturel danse au rythme de ses cycles saisonniers. Nous apprécions tous les premières suggestions du printemps lorsque les arbres arrivent dans les feuilles, que les oiseaux migrateurs arrivent, que les abeilles et les papillons émergent et que les hommes dans les villes commencent à porter des shorts.

Ces signes marquent traditionnellement le début d’une saison occupée de croissance et de reproduction pour de nombreuses espèces. Mais la dégradation du climat modifie le timing de nombreux signaux saisonniers du monde naturel. Cela désynchronise différents éléments de la planète vivante, avec des conséquences potentiellement désastreuses pour les écosystèmes.

Le printemps arrive plus tôt dans les régions tempérées et polaires du monde, mais les espèces qui y vivent réagissent différemment à l’avancée de la saison. Cela se produit parce qu'ils utilisent des signaux différents, qui réagissent à la dégradation du climat de différentes manières, voire pas du tout.

Comment la dégradation du climat assomme le monde naturel et pourquoi nous devrions tous nous inquiéter Sarcodes sanguinea, communément appelée la plante de la neige, fleurit après la fonte des neiges printanière au nord-ouest américain. Jeffrey T. Kreulen

Par exemple, certaines espèces peuvent réagir à la température atteignant un seuil minimal ou à la fonte de la dernière neige, signaux qui se produisent plus tôt lorsque la température mondiale augmente et que les vagues de chaleur ne sont pas saisonnières. devenir plus commun. Cependant, d'autres réagissent à la durée du jour, qui n'est pas affectée par la dégradation du climat.

Comme les temps des signaux saisonniers séculaires divergent avec la dégradation du climat, certaines espèces commencent déjà à se reproduire à des moments différents de ceux d'autres personnes avec lesquelles elles interagissent, comme leurs proies. Cela peut perturber les interactions critiques pour leur cycle de vie. C'est un problème croissant connu sous le nom de «déséquilibre phénologique».

Prenez, par exemple, les oiseaux des bois de chênes européens, tels que la mésange bleue, la mésange charbonnière et le moucheron à pied. Ils dépendent tous de chenilles pour nourrir leurs poussins, mais les chenilles émergent plus tôt que par le passé, et le les oiseaux sont incapables de suivre. Pour chaque avance de dix jours dans l’émergence des chenilles, les oiseaux ne peuvent avancer que trois à cinq jours plus tard, en fonction de l’espèce, de leur ponte.


Obtenez les dernières nouvelles d'InnerSelf


En conséquence, l'appétit des oiseaux est plus important après la période de disponibilité maximale des chenilles, ce qui réduit leur succès de reproduction. Aux Pays-Bas, cela a entraîné une diminution de la population crash par-dessus 90%.

De telles inadéquations peuvent être plus prononcées vers les pôles, où les températures sont en hausse beaucoup plus rapide que la moyenne mondiale. Dans le toundra du GroenlandDepuis le milieu de la période 1990, la date à laquelle les insectes sont les plus abondants a progressé de plus d’un jour par an. Cependant, les dates d'éclosion du sanderling, un petit oiseau de rivage, restent inchangées.

Les oiseaux ne peuvent pas se reproduire plus tôt car cela augmenterait les risques de perdre leurs œufs au profit des renards arctiques. Après deux décennies de mutation inégale dans la chaîne alimentaire, le banquet principal est déjà terminé lorsque les poussins sanderling sont nés, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour comprendre comment cela affecte leur population.

Les inadéquations ne se limitent pas aux interactions prédateur-proie. Ils peuvent également affecter les partenariats séculaires entre les plantes et leurs pollinisateurs. La première orchidée araignée ressemble vaguement à la femelle de l’abeille minière buffiche et, comme la abeille proche orchidée, libère des phéromones pour piéger les abeilles mâles. Ce faisant, les abeilles pollinisent la fleur par inadvertance.

La floraison des orchidées coïncide avec la courte fenêtre entre les abeilles mâles et les femelles émergentes. Les mâles ne peuvent donc s'accoupler que des fleurs. Mais dans les printemps les plus chauds, l’émergence plus précoce des femelles coupe cette fenêtre, réduisant probablement le nombre d’abeilles visitant et pollinisant ces orchidées. Compte tenu du importance de la pollinisation par les insectes l’agriculture et le fonctionnement des écosystèmes, le risque de telles inadéquations devrait être un motif de grave préoccupation.

Préoccupations en cascade

Plus inquiétant peut-être encore, les impacts de ces asynchrones ne se limitent pas aux espèces directement impliquées: ils peuvent cascade à travers un écosystème. Par exemple, l'inadéquation entre les oiseaux et les chenilles peut ne pas nuire aux oiseaux. Maintenant moins susceptibles d'être chassés dans leur jeune âge, les chenilles peuvent considérablement réduire le feuillage d'un arbre, et cela pourrait avoir des répercussions sur d’autres insectes herbivores qui les paissent, et donc sur les animaux qui se nourrissent de ces insectes.

Comment la dégradation du climat assomme le monde naturel et pourquoi nous devrions tous nous inquiéter
Un Black Brant se nourrit d'herbe. FotoRequest / Shutterstock

La recherche sur de tels impacts sur les écosystèmes en est encore à ses balbutiements, mais des expériences menées en Alaska suggèrent qu'ils pourraient même contribuer à rétroactions climatiques - les processus qui amplifient le chauffage global. Là-bas, le retour rapide de la migration de la brante noire du Pacifique (une oie sauvage) signifie que les plantes dont elle se nourrit perdent plus de masse. Bien que le changement soit bénéfique pour l’oie, il détourne l’écosystème absorbeur net de carbone à un émetteur net, exacerbant la dégradation du climat.

Il y a beaucoup de choses que nous ne comprenons toujours pas sur les impacts du changement climatique sur notre nature fragile, et les asymétries phénologiques sont particulièrement importantes. complexe à étudier. Mais il est clair que les espèces et les écosystèmes, déjà affaiblis par la destruction de l'habitat, la surexploitation, les espèces envahissantes et la pollution, font face à une nouvelle menace majeure.

Si nous voulons avoir une chance de préserver la planète vivante et d’éviter la extinction d'un million d'espèces, alors nous devons faire plus que stopper la dégradation du climat. Nous devons également investir dans la conservation afin d'aider les plantes et les animaux sauvages à s'adapter aux changements que nous avons déjà enregistrés. Ne pas le faire serait une mauvaise nouvelle pour nous tous.

A propos de l'auteur

Charlie Gardner, maître de conférences en biologie de la conservation, Université du Kent

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

Livres connexes

La vie après le carbone: la prochaine transformation mondiale des villes

by Peter Plastrik, John Cleveland
1610918495L'avenir de nos villes n'est plus ce qu'il était. Le modèle de ville moderne qui s’est imposé au XXe siècle à l’échelle mondiale a perdu son utilité. Il ne peut pas résoudre les problèmes qu’il a contribué à créer, notamment le réchauffement de la planète. Heureusement, un nouveau modèle de développement urbain émerge dans les villes pour s'attaquer de manière agressive aux réalités du changement climatique. Il transforme la façon dont les villes conçoivent et utilisent leur espace physique, génèrent de la richesse économique, consomment et éliminent des ressources, exploitent et préservent les écosystèmes naturels et se préparent pour l'avenir. Disponible sur Amazon

La sixième extinction: une histoire anormale

par Elizabeth Kolbert
1250062187Au cours du dernier demi-milliard d'années, cinq extinctions de masse ont eu lieu, lorsque la diversité de la vie sur terre s'est réduite de manière soudaine et spectaculaire. Les scientifiques du monde entier surveillent actuellement la sixième extinction, qui devrait être l'événement d'extinction le plus dévastateur depuis l'impact de l'astéroïde qui a anéanti les dinosaures. Cette fois-ci, le cataclysme, c'est nous. Dans une prose à la fois franche, amusante et profondément informée, New Yorker L'écrivaine Elizabeth Kolbert nous explique pourquoi et comment les êtres humains ont modifié la vie sur la planète comme aucune espèce ne l'a jamais fait auparavant. Des recherches imbriquées dans une demi-douzaine de disciplines, des descriptions d’espèces fascinantes déjà perdues et l’histoire de l’extinction en tant que concept, Kolbert fournit un récit complet et émouvant des disparitions qui se produisent sous nos yeux. Elle montre que la sixième extinction est probablement l'héritage le plus durable de l'humanité, nous obligeant à repenser la question fondamentale de ce que signifie être humain. Disponible sur Amazon

Guerres climatiques: la lutte pour la survie alors que le monde surchauffe

par Gwynne Dyer
1851687181Vagues de réfugiés climatiques. Des dizaines d'États défaillants. La guerre totale. L'un des plus grands analystes géopolitiques du monde entrevoit un aperçu terrifiant des réalités stratégiques du futur proche, lorsque le changement climatique pousse les puissances du monde à adopter une politique de survie sans faille. Prescient et inflexible, Guerres climatiques sera l'un des livres les plus importants des prochaines années. Lisez-le et découvrez ce que nous allons faire. Disponible sur Amazon

De l'éditeur:
Les achats sur Amazon vont couvrir les frais de transport. InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, avec leur cartes I/O et de communications ClimateImpactNews.com sans frais et sans annonceurs qui suivent vos habitudes de navigation. Même si vous cliquez sur un lien mais n'achetez pas ces produits sélectionnés, tout ce que vous achèterez lors de cette même visite sur Amazon nous rapportera une petite commission. Il n'y a pas de coût supplémentaire pour vous, alors contribuez à l'effort. Vous pouvez également utiliser ce lien d’utiliser Amazon à tout moment pour vous aider à soutenir nos efforts.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

suivez InnerSelf sur

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Recevez le dernier par courriel

{Emailcloak = off}