Je suis psychothérapeute - Voici ce que j'ai appris en écoutant les enfants parler du changement climatique

Je suis psychothérapeute - Voici ce que j'ai appris en écoutant les enfants parler du changement climatique

Anxiété écologique est susceptible d'affecter de plus en plus de gens à mesure que le climat se déstabilisera. Déjà, des études ont montré que 45% des enfants souffrent de dépression durable après avoir survécu aux intempéries et aux catastrophes naturelles. Une partie de cette agitation émotionnelle doit provenir de la confusion - pourquoi les adultes ne font-ils pas plus pour arrêter le changement climatique?

Parler avec les enfants donne un nouveau point de vue sur l'absurdité de faire si peu de choses sur le changement climatique, mais cela expose également un décalage troublant entre ce que nous disons et ce que nous faisons.

Les adultes sont souvent coupables de dissonance cognitive en matière de changement climatique. Le parlement britannique déclare une urgence climatique après avoir voté pour agrandir un aéroport. Les scientifiques concluent que la forêt amazonienne est l’un des meilleurs atouts du monde pour la stocker les gaz qui réchauffent le climat tandis que de larges pans de celle-ci sont brûlé délibérément faire de la place pour le bétail méthane-éructant. Un vaste mine de charbon est approuvé la grande barrière de corail australienne alors que son état passe de «pauvre» à «très pauvre ».

Peut-être les jeunes sont-ils simplement moins cyniques et plus capables de voir à quel point ces décisions sont irrationnelles. Lorsque j'ai interviewé des adolescents aux Maldives, l'un d'eux a déclaré:

Nous avons vu en ligne que des personnes en Islande ont tenu un enterrement pour un glacier aujourd'hui, mais qui va le faire pour nous? Ne voient-ils pas que nous serons bientôt sous l'eau et que notre pays sera parti? Personne ne s'y intéresse. Comment pouvez-vous pleurer pour la glace et nous ignorer?

En raison de l'élévation du niveau de la mer, les habitants des Maldives, situées dans les basses terres, ont plus à craindre du changement climatique que la plupart des gens. Le sentiment d'injustice que les jeunes ont ressenti ici était palpable.

Le changement climatique est comme Thanos, éliminant la moitié du monde afin que le reste puisse survivre… nous sommes sacrifiés.


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Les Maldives risquent de disparaître entièrement de 2100 en raison de l'élévation du niveau de la mer. Guadalupe Polito / Shutterstock

Il y a une clarté morale dans les propos des jeunes sur le changement climatique, mais même à leur âge, il y a de la lassitude. Après tout, les jeunes utilisent les médias sociaux et sont bombardés de mauvaises nouvelles environnementales autant que les adultes. Certains peuvent commencer à normaliser les extinctions massives dont ils parlent. Au Royaume-Uni, un adolescent de 10 m'a dit

C'est normal pour nous maintenant de grandir dans un monde où il n'y aura pas d'ours polaire, c'est comme ça pour nous maintenant, c'est différent de ce que c'était pour vous.

Mon dilemme était d'essayer de parler aux enfants du changement climatique sans les bouleverser davantage. Mais je voulais aussi savoir comment ils se sentaient vraiment, inconsciemment. Plutôt que de les entendre répéter ce qu'on leur dit à l'école ou d'entendre des adultes, je voulais entendre ce que cette génération - des gens qui n'ont jamais connu un monde sans la menace imminente d'une catastrophe climatique - a pensé à ce qui se passe pour la planète et leur avenir .

Guérir le fossé générationnel

J'ai demandé aux enfants de personnifier le changement climatique - de le voir comme un animal et de lui donner la parole. Si le changement climatique pouvait parler, que dirait-il? J'espérais qu'en extériorisant cette voix, ils pourraient parler plus honnêtement qu'ils ne le feraient autrement. Malgré tout, je n'étais pas entièrement préparé pour leurs réponses.

Vous m'avez créé et maintenant vous devez faire face aux conséquences… Vous avez gâté la planète pour les enfants et les animaux, maintenant je vais le gâter pour vous… Les adultes ont rendu le monde pire, alors je suis ici pour me venger .

La colère était l'émotion la plus commune qui a fait surface avec cette technique. Ces émotions compliquées au sujet du changement climatique - peut-être difficile à exprimer ou à articuler dans une conversation - m'ont surprise, mais elles n'auraient probablement pas dû. Compte tenu de la gravité des changements climatiques et de la perte de biodiversité prédit dans leur vie, la colère semble appropriée.

Ce qui a également été découvert dans ces conversations, c'est une empathie durable pour les créatures avec lesquelles ils partagent le monde. Ces enfants ont pu reconnaître leur propre vulnérabilité face au changement climatique, mais cela ne les a pas éclipsés pour le monde naturel. Au lieu de cela, ils ont exprimé leur solidarité et leur empathie envers les autres espèces. On a dit:

Le changement climatique est comme le jet d'insectes de la nature et les gens sont les insectes.

Je crois que les enfants supportent le fardeau émotionnel du changement climatique avec plus de courage que les adultes, mais nous leur devons de le partager. Écoutez vos enfants quand ils parlent du changement climatique, vous en apprendrez plus sur la façon dont nous devrions assumer la responsabilité du désordre, dire pardon et commencer à agir.

A propos de l'auteur

Caroline Hickman, chargée d'enseignement, Université de Bath

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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