Nous investissons énormément dans l'écologisation urbaine, comment se portent nos villes?

Nous investissons énormément dans l'écologisation urbaine, comment se portent nos villes?
Perth a longtemps eu beaucoup de beaux parcs mais perd sa couverture végétale dans une bande de développement de plus en plus dense à travers la ville. Ruben Schade / flickr, CC BY-NC

Les gouvernements à tous les niveaux investissent beaucoup dans l'écologisation des banlieues australiennes. Pourtant, dans un rapport récent, nous montrons que les efforts d'écologisation de la plupart de nos gouvernements locaux métropolitains sont en train de reculer.

C'est un casse-tête, car le verdissement a des avantages environnementaux et économiques évidents. Les avantages environnementaux sont évidents et relativement faciles à compter. Pour les propriétaires de maisons privées, de nombreuses études ont établi un lien entre le verdissement et divers avantages économiques économies d'énergie à prix de l'immobilier plus élevés.

Alors, comment pouvons-nous expliquer la perte de la couverture verte?

Comment nous avons suivi les changements

Notre recherche visait à évaluer les efforts de verdissement urbain et ce qui explique les gains et les pertes.

Basé sur i-Tree, une méthode bien connue pour l’échantillonnage des distributions de la végétation urbaine et de la couverture terrestre associée, nous avons comparé les chiffres 2016-17 avec une première évaluation allant de Entre 2008 et 2013 examiner les changements de la couverture végétale par zone gouvernementale locale.

Le rapport montre qu’il existe de grandes disparités au niveau national dans la croissance et la perte du couvert forestier. Les pertes et les gains peuvent souvent s'expliquer, cependant, par la nature changeante de la végétation urbaine à mesure que les quartiers se transforment au fil du temps.

Par exemple, dans le graphique soulignant l’ampleur de la modification du couvert forestier des collectivités locales métropolitaines, Glenorchy, en Tasmanie, montre la plus grande perte de couvert forestier entre 2008 et 2015 (plus de 15 en pourcentage). Pourtant, un gain en arbuste supérieur à 12% a largement compensé cette perte de couvert.


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De même, Armadale, en Australie occidentale, a gagné plus de 12% du couvert forestier entre 2011 et 2015 mais a perdu plus de 15% du couvert arbustif.

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Perte de la canopée de 2008-2013 à 2016 pour toutes les zones d’administration locale métropolitaine 139. (Pour plus de détails dans le rapport, cliquez sur le titre.) Où vont tous les arbres?

Les gouvernements locaux métropolitains en Australie ont une taille et une utilisation des terres très diverses. Le plus important dans notre étude, le conseil régional de Cairns dans le Queensland, correspond à 1,500 fois la superficie du plus petit village de Peppermint Grove situé dans le centre-ville de Perth.

Certaines zones d'administration locale sont dominées par des utilisations du sol non urbaines. Cela signifie que des processus naturels tels que les feux de brousse, la sécheresse et la reprise de la forêt vont affecter considérablement les efforts de verdissement. D'autres vont être affectés par la densification urbaine et la croissance du logement.

Comprendre les efforts d'écologisation uniquement en fonction de la perte de couvert forestier est problématique pour certaines administrations locales. Au lieu de cela, une mesure plus appropriée pourrait être le changement total de la verdure urbaine (canopée, arbustes et gazon) entre les deux périodes d'étude. Ces résultats montrent que 54 sur les gouvernements locaux de 139 (39%) étudiés avait subi des pertes statistiquement significatives dans les espaces verts totaux.

Ajoutées dans les principales régions métropolitaines d'Australie, cela correspond à une perte de végétation de 2.6% dans nos environnements urbains. Cela n'aime pas beaucoup les sons, mais cela équivaut à des kilomètres carrés 1,586 - une superficie plus grande que celle de la ville de Brisbane.

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Perte d'espaces verts totaux (canopée, arbustes et pelouses) dans toutes les zones de gouvernement métropolitain 139. Le rouge indique une perte statistiquement significative de la certitude 95. (Pour plus de détails dans le rapport, cliquez sur le titre.) Où vont tous les arbres?

Qu'est-ce qui explique ce déclin?

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Les nouveaux développements à travers Perth montrent une densification dans des endroits choisis. Autorité de l'information sur le territoire de l'État de Washington (2016) / Alex Saunders (2017)

L'emplacement de nombreuses zones d'administration locale souffrant de plus de 5% de perte d'espaces verts fournit des indices sur les types de processus à l'origine de cette perte. Par exemple, Newcastle, en Nouvelle-Galles du Sud, a perdu 8.5% de ses espaces verts au cours de notre période d’étude, principalement en raison de la perte de couverture herbeuse due au développement de nouvelles installations.

Pourtant, dans le centre-ville d'Ashfield, le développement intercalaire de terres autrefois végétalisées se poursuit à un rythme soutenu, les conversions d'herbe en surface dure représentant la majeure partie de la perte de 7.3 en% de son espace vert.

Dans certains cas, les zones d'administration locale subissent des pertes dans un lieu similaire. Par exemple, les zones les plus touchées par les pertes d'espaces verts à Perth se trouvent dans une bande qui s'étend de l'intérieur des terres à Melville jusqu'à la côte est de Fremantle. Dans ces endroits, la cour arrière traditionnelle australienne perd de la densité au profit de la densification et du remplissage.

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Un exemple de changement à Melville, banlieue de Perth, entre 2011 et 2017. Google Maps

Comment nos villes se comparent-elles?

Au cours des dernières années, l'intérêt pour de tels exercices d'analyse comparative s'est accru à l'échelle internationale. Aux États-Unis, dans 2012, David Nowak et d’autres ont examiné la croissance et déclin de la couverture végétale pour les villes 20 en utilisant la méthodologie i-Tree. Les villes américaines ont montré une variabilité significative dans la couverture combinée des arbres et des arbustes (54% pour Atlanta à 10% à Denver).

La bonne nouvelle est que le Grand Melbourne et Adélaïde, tous deux dotés d'un couvert d'arbres et d'arbustes 24%, obtiennent de meilleurs résultats que les valeurs les plus basses pour les villes américaines. Et la couverture d'arbustes et d'arbres de 57% de Hobart est plus élevée que celle d'Atlanta.

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Points de repère pour la couverture terrestre dans les capitales australiennes 2016-17. Où doivent aller tous les arbres? / Marco Amati

Pourtant, dans les villes australiennes, la variabilité est prononcée. Les couvertures de la canopée vont de 77% (Yarra Ranges, Vic) à 3% (Wyndham, Vic).

La forêt urbaine américaine est également soumise aux forces naturelles comme celle de l’Australie. La Nouvelle-Orléans a perdu la plus grande partie du couvert forestier (10%), car la période à l’étude incluait les dégâts infligés par l’ouragan Katrina.

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Dans les 1940, même les sociétés de ciment étaient des amis de l’arrière-cour. Source: The Australian Home Beautiful, octobre 1943

Pourtant, si l’on considère la tendance à la baisse du verdissement, c’est la comparaison historique qui est la plus frappante. La cour était autrefois une icône du mode de vie dont ont bénéficié des générations d’Australiens qui ont grandi après la Seconde Guerre mondiale.

Si la tendance à la baisse de la couverture verte se poursuit, la cour arrière de l'Australie devrait-elle figurer sur la liste rouge des espèces menacées?La Conversation

À propos des auteurs

Marco Amati, professeur associé de planification internationale, Centre pour la recherche urbaine, Université RMIT; Alex Saunders, spécialiste des SIG, Centre pour l'environnement bâti et la santé, University of Western Australia; Bryan Boruff, maître de conférences, École d’agriculture et d’environnement, University of Western Australia; Drew Devereux, chercheur scientifique, Data 61, CSIRO; Kath Phelan, chargée de recherche, Centre for Urban Research, Université RMITet Peter Caccetta, chercheur scientifique, CSIRO

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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