5 Périodes d'extinction de masse sur Terre. Entrons-nous dans le sixième?

Périodes d'extinction de masse 5 sur Terre. Entrons-nous dans le sixième?
L'extinction des dinosaures est l'une des nombreuses périodes d'extinctions massives sur terre. www.shutterstrock.com/Jaroslav Moravcik

Notre terre est très ancienne. Basé sur estimation du plus vieux rocher, il est autour de 4.5 milliards d’âge.

Des scientifiques du monde entier utilisent l'astronomie, la géologie, la chimie, la biologie, l'archéologie et d'autres sciences pour étudier la formation de la Terre, ainsi que l'émergence et l'extinction de la vie sur Terre.

… Alors il y a la vie!

Il ya environ un milliard d’années sur 13.8, une énorme explosion que les scientifiques appellent le Big Bang stimulé la formation de notre planète. L'explosion a produit des masses de poussière d'hydrogène de plus en plus denses et semblables à des nuages. le plus grand est devenu notre soleil, tandis que les plus petits sont devenus des planètes. Une de ces planètes est notre Terre.

Certains scientifiques pensent que des millions d’années plus tard, entre 600 et 700, des pluies de météores ont bombardé la Terre, emportant avec elles de gros eau acides aminés. La vie, sous la forme de bactéries unicellulaires, a commencé.

Depuis lors, les bactéries ont évolué vers des formes plus complexes, bien que différents êtres aient également disparu.

Ères géologiques

Les géologues divisent les périodes depuis la formation de la Terre jusqu'à maintenant en plusieurs époques en fonction des changements survenus dans chacune d'elles.

Nous sommes actuellement dans le Holocène, qui a commencé autour de 11,700 il y a quelques années à la fin de la période glaciaire.


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Plus récemment cependant, un certain nombre de scientifiques ont fait valoir qu'en raison des essais à la bombe nucléaire de 1950 et de l'explosion démographique, les humains sont entrés dans une nouvelle ère, appelée l'anthropocène.

Ils font valoir qu'avec plus de sept milliards d'habitants, l'activité humaine a considérablement influencé la nature et l'extinction de nombreuses espèces sauvages.

La Terre n’est pas étrangère à la disparition de formes de vie. Il y a eu de nombreuses périodes d'extinction, depuis l'apparition du premier organisme sur Terre jusqu'à aujourd'hui.

Cependant, selon les archives de fossiles, seules cinq époques ont considérablement réduit la population d’êtres vivants sur terre pour justifier l’étiquette d’extinction de masse.

Première période d'extinction

En entrant dans la période allant de la première à la moitié de l'ère ordovicienne, la Terre était encore chaude avec un taux d'humidité idéal. Cependant, vers la fin de la période - il y a environ 443 millions d'années - tout a changé soudainement, lorsque le vieux continent Gondwana atteint le pôle sud. La température a fortement chuté et de la glace s'est formée partout, abaissant le niveau de l'eau.

Par la suite, le niveau de dioxyde de carbone dans l’atmosphère et dans la mer a diminué, entraînant une diminution spectaculaire du nombre de plantes et un chaos dans l’écosystème, provoquant la raréfaction de certaines plantes utilisées comme source de nourriture.

Environ 86% de la population d’êtres vivants a disparu en trois millions d’années. Certains des organismes touchés par la première extinction étaient les brachiopodes, les conodontes, les acritarques, les bryozons et les trilobites qui vivaient dans l'océan.

Deuxième période d'extinction

La deuxième période d’extinction, durant l’âge du Devon, s’est produite il ya environ un million d’années. On pense qu'une pluie de météorites incessante est l'une des causes de l'extinction massive. Les autres causes incluent une diminution drastique des niveaux d'oxygène à l'échelle mondiale, l'activité accrue des plaques tectoniques et le changement climatique. Ces changements ont causé la mort d'environ 359% des êtres vivants.

L’extinction au cours de cette période a eu un impact sur la vie en mer, alors dominée par les coraux et stromatoporoïdes.

Troisième période d'extinction

La troisième période d'extinction, autour de 251 il y a environ un million d'années, à l'époque du permien, a été la plus grande et la pire de toute l'histoire de la planète.

La formation du continent géant Pangea provoqué d'immenses changements dans la géologie, le climat et l'environnement. Les éruptions volcaniques qui se sont poursuivies pendant 1 millions d'années ont libéré près de 300 millions de kilomètres carrés de lave, tandis que plus de 1750 mètres de sédiments se sont formés dans les pièges de Sibérie.

Les éruptions ont brûlé des forêts quatre fois plus grandes que la Corée. Il a produit de grandes quantités de dioxyde de carbone qui ont provoqué le réchauffement climatique. En conséquence, le méthane gelé au-dessous de la mer a fondu, produisant un effet de réchauffement global fois plus puissant que le dioxyde de carbone.

Le réchauffement climatique a duré environ 10 millions d’années. Une terrible extinction de masse était inévitable. Seule 5% de la population vivant sur Terre a survécu et 95% a péri d'une sécheresse massive, du manque d'oxygène et de pluies acides qui ont empêché les plantes de survivre.

Quatrième période d'extinction

La quatrième période d'extinction s'est déroulée autour de 210, il y a un million d'années, à la fin du Trias.

La lente scission de la Pangée a provoqué la formation de volcans dans le Province magmatique de l'Atlantique central. Après une flambée du dioxyde de carbone atmosphérique, le réchauffement planétaire a recommencé, les scientifiques le spéculant pouvant durer jusqu'à huit millions d'années.

Cela a causé le corail et conodontes, une ancienne créature marine ressemblant à une anguille à faire face à une crise grave. Les créatures à base de corail n'ont pas survécu.

Une pluie de météores a également accéléré les destructions au cours de cette période: autour de 80% des créatures vivantes, y compris les reptiles, sont mortes, avec quelque 20% des créatures qui se sont éteintes à partir de formes de vie marines.

En outre, un certain nombre de créatures vivant sur des terres mortes au cours de cette période sont des pseudosuchias, des crocodylomorphes, des théropodes et plusieurs grands amphibiens.

Cinquième période d'extinction

La cinquième période d'extinction, qui s'est produite il y a un million d'années environ autour de 65, est plus connue sous le nom d'extinction Crétacé-Tertiaire. Ce fut la période d'extinction de masse la plus rapide, s'étalant sur un million d'années 2.5.

C'est peut-être la période d'extinction de masse la plus connue, car c'était à l'époque où les dinosaures ont été éliminés de la surface de la terre. Les scientifiques pensent que la chute de météores dans le golfe du Mexique actuel est liée à la forte activité volcanique qui produit une quantité importante de dioxyde de carbone, tuant la moitié de la population vivante de la planète.

A quoi ressemble l'avenir?

Certains scientifiques pensent que nous sommes entrés dans la sixième période d'extinction depuis 2010. Les émissions massives de dioxyde de carbone provenant des combustibles fossiles ont affecté la vie de nombreuses plantes et animaux. Les scientifiques prédisent que cela affectera de nombreuses formes de vie sur Terre au cours des trois à quatre prochaines décennies. Qui sait?La Conversation

À propos des auteurs

Mirzam Abdurrachman, chargée de cours au département de géologie de la Faculté des sciences de la Terre et de la technologie, Institut Teknologi Bandung; Assouan, maître de conférences en géologie, Institut Teknologi Bandunget Yahdi Zaim, professeur de géologie, Institut Teknologi Bandung

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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