Il est temps de prendre conscience de l'impact dévastateur du vol sur l'environnement

Il est temps de prendre conscience de l'impact dévastateur du vol sur l'environnement
Andrey Khachatryan / shutterstock

Prêt à vous remettre de votre séjour d'après-fête en réservant une escapade au soleil? Pour beaucoup d'entre vous, cela impliquera de voler. Et bien que je regrette d’avoir mal compris vos projets de vacances, il ya plusieurs problèmes avec cela du point de vue climatique.

La première est que l’aviation est essentiellement une industrie des combustibles fossiles, une industrie qui piège un fouillis de pétrole 5m tous les jours. La combustion de ce carburant contribue actuellement à environ 2.5% aux émissions totales de carbone, proportion qui pourrait atteindre 22% par 2050 comme les autres secteurs émettent moins.

Le deuxième problème est, comme le dit Air Asia, "Maintenant tout le monde peut voler". Et en "génération easyJet”, Ceux qui volent déjà volent plus que jamais. La demande croissante des voyageurs, nouveaux et existants, signifie que le nombre d’avions de passagers dans notre ciel est appelé à double par 2035.

Le troisième problème est que, contrairement aux autres secteurs où il pourrait exister une alternative plus verte (solaire, pas de charbon, LED, pas d’ampoules, etc.), il n’existe actuellement aucun moyen de voler. 8m personnes chaque jour sans brûler beaucoup de kérosène sale. Les avions sont de plus en plus économes en carburant, mais pas assez vite pour compenser l'énorme demande en croissance. Les avions électriques restent des décennies, alourdis par des batteries qui ne peuvent pas fournir autant de puissance par kilo que le carburéacteur.

Environnement Il n'y a pas d'alternative verte. tratong / shutterstock

Mais voici la chose particulière: bien qu'aucune autre activité humaine ne pousse des niveaux d'émission individuels aussi rapides et aussi élevés que les voyages aériens, la plupart d'entre nous ne nous arrêtons pas pour penser à son impact carbone.

Alors que dans de nombreux pays, les nouvelles voitures, les appareils ménagers et même les maisons imposent désormais des informations obligatoires sur l'efficacité énergétique, l'empreinte carbone des voyages aériens est en grande partie invisible, même si elle est relativement beaucoup plus grande. Par exemple, un voyage de retour d’Europe en Australie crée environ 4.5 tonnes de carbone. Vous pouvez conduire une voiture pendant des kilomètres 2,000 et émettre encore moins que cela. Et les émissions moyennes par habitant dans le monde sont autour de 1 tonne.

Plusieurs études ont trouvé des gens assez ignorant de la façon dont leur propre comportement de vol contribue au changement climatique. Ce n'est pas difficile de voir pourquoi. Recherche dans les sites Web des compagnies aériennes montre peu d’impact sur l’environnement. Les ONG vertes sont souvent silencieuses sur la question, hésitant peut-être à «prêcher» à leurs membres de voler moins, et préoccupées par les accusations d'hypocrisie de la part de leur propre personnel faire le tour du monde aux conférences.

Les dirigeants politiques refusent également de pointer du doigt les électeurs de passagers. En effet, Tony Blair a demandé en tant que Premier ministre de 2005 «combien de politiciens confrontés à une éventuelle élection voteraient pour mettre fin aux voyages aériens à bas prix?» Sa réponse: zéro. La stratégie politique semble céder le flambeau à l'industrie du transport aérien et espérer le meilleur.

L'aviation est une oie d'or pour les politiciens. Au Royaume-Uni, où il est difficile d'identifier les sources de croissance économique future post-Brexit, le secteur devrait continuer à afficher son taux de croissance historique enviable de 4-5% annuel. Le principal problème des compagnies aériennes est de trouver suffisamment d’espace pour accueillir des avions dans des aéroports surpeuplés tels que Heathrow. Le message séduisant des compagnies aériennes aux politiciens est le suivant: «Si vous le construisez, elles viendront».

Et la raison principale pour laquelle ils viendront est que voler est artificiellement bon marché, tandis que les trains et les voitures deviennent plus chers. La raison principale en est le soi-disant «Convention de Chicago”, Convenu dans 1944 par une industrie du transport aérien beaucoup plus petite, qui interdisait aux pays d’imposer la taxe sur le carburéacteur et la TVA sur les vols internationaux. Les taxes sur les autres moyens de transport ont considérablement augmenté depuis 1944, mais grâce au congrès, l’aviation est restée pratiquement indemne. En réalité, les choses ont évolué dans la direction opposée depuis les 1990, quand un afflux de transporteurs à bas coûts a entraîné de grandes économies de coûts et même une baisse du prix des billets.

Qu'y a-t-il à faire? L’aviation et les transports maritimes se voient attribuer un statut spécial et sont exclus des accords de Kyoto et de Paris sur les changements climatiques. Le secteur a été chargé de proposer ses propres solutions. Après une longue journée de travail, l'Organisation de l'aviation civile internationale (OACI) a finalement abordé les émissions de l'aviation en 2016, proposant un mécanisme fondé sur le marché, le Système de compensation et de réduction de carbone pour l'aviation internationale (CORSIA).

En vertu de la CORSIA, les compagnies aériennes des pays se voient attribuer des autorisations d'émettre du carbone. Si elles les dépassent (elles le feront), elles devront acheter des crédits compensatoires auprès d'autres secteurs. Pourtant, le plan est pas assez radical. Il n’arrivera même pas au pouvoir avant une autre décennie et ne fait rien pour étouffer la demande - contrairement à un taxe carbone.

Comme on peut le constater, la réglementation de l’impact environnemental des vols est une tâche complexe. L'ignorance et l'inaction sont une réaction attrayante face à la complexité, mais nous devons agir avant que l'aviation ne dévore davantage de la marge de manœuvre de plus en plus réduite pour les réductions d'émissions. Nous pouvons essayer de réduire le nombre de vols pris, acheter des compensations de carbone pour les vols inévitables, et remettre en question la logique plus large permettant à l'industrie de se développer à l'infini. Juste en utilisant un calculateur de carbone Connaître l'impact carbone de nos escapades ensoleillées est un bon début.

Si les citoyens restent parfaitement ignorants des émissions de l'aviation, il est peu probable que les compagnies aériennes et les gouvernements agissent à leur sujet. Alternativement, si les gouvernements souhaitent jamais imposer une taxe mondiale sur le carbone aux vols, ils devront créer un «ralliement» politique aux citoyens qui considèrent de plus en plus les vols bon marché comme un droit.La Conversation

A propos de l'auteur

Roger Tyers, sociologue de l'environnement, Université de Southampton

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.