Le changement climatique rend les villes malades et nous devons agir

Le changement climatique rend les villes malades et nous devons agir (Shutterstock)

Les Canadiens urbains ressentent l'impact du changement climatique. Les inondations au Québec ce printemps ont endommagé près de 1,900 maisons dans les municipalités 126, causant une la détresse psychologique. On prévoit que les vagues de chaleur estivales deviendront plus fréquentes et sévères chaque année, mettant plus de personnes en danger de blessure et de mort. Vancouver et Toronto travaillent à gérer ces risques. La plupart des villes canadiennes doivent travailler plus fort pour inclure le changement climatique dans la planification de la santé publique.

Le groupe de recherche sur l'adaptation aux changements climatiques de l'Université McGill étudie l'impact du changement climatique sur la société humaine et les solutions que nous pouvons concevoir pour nous protéger. En nous appuyant sur les résultats de nos recherches sur les villes au Canada et dans le monde, nous proposons que les villes intègrent plus sérieusement les préoccupations liées aux changements climatiques dans la santé publique et dans le secteur des soins de santé.

Les villes doivent également se concentrer sur les groupes les plus vulnérables (tels que les ménages à faible revenu et les personnes âgées) et mettre l'accent sur la participation des citoyens et de la communauté à la planification des impacts du changement climatique.

Risques sanitaires liés au climat dans les régions urbaines du Canada

Les fortes pluies causant des inondations et des coulées de boue sont déjà fréquentes au Canada, comme nous l'avons vu au Québec et dans l'est de l'Ontario cette année, et à Calgary et à Toronto dans les années précédentes. Ces événements devraient augmenter en fréquence et en intensité. Orages violents et élévation du niveau de la mer Les villes côtières comme Vancouver et Halifax devraient également empirer. Les inondations et les conditions météorologiques violentes causent des blessures, des maladies et des décès, ainsi que effets de la détresse sur la santé mentale.

Les vagues de chaleur devraient devenir plus fréquentes et sévères au cours des prochaines décennies, causant des coups de chaleur et même des décès, ainsi que des troubles respiratoires et cardiovasculaires. La pollution atmosphérique accrue dans les villes proviendra également des échappements d'automobiles, exacerbés par les températures plus élevées projetées. La pollution de l'air en milieu urbain est liée à l'irritation des yeux, du nez et de la gorge, aux affections respiratoires et aux maladies pulmonaires chroniques et à l'asthme.

Ces changements climatiques affecteront certains groupes plus que d'autres. Les inondations sont dévastatrices pour les ménages qui manquent de ressources financières. Les familles à faible revenu ont un accès réduit aux endroits climatisés. Les personnes âgées sont plus vulnérables à la chaleur en raison d'une sensation de soif réduite, de problèmes de mobilité, de déficiences visuelles ou auditives et souvent d'isolement social.

Les enfants sont également à risque pendant les vagues de chaleur. Ils dépendent d'un soignant pour reconnaître les symptômes du coup de chaleur et ont moins de capacité à transpirer que les adultes.

Quelles villes mènent et qui sont à la traîne?

Toronto et Vancouver dirigent l'adaptation de la santé au changement climatique au Canada et dans le monde. La plupart des initiatives de Toronto traitent de la chaleur extrême, ainsi que des inondations et de la qualité de l'air. Les initiatives d'adaptation à la santé de Vancouver également se concentrer sur les risques liés à la chaleur. Vancouver accorde également de l'importance aux groupes vulnérables, à savoir les résidents sans abri et les ménages à faible revenu.

Montréal n'a publié son premier plan de changement climatique à 2015, mais la ville a été un pionnier dans protéger les résidents contre les vagues de chaleur extrêmes depuis 1994. Le plan de canicule consiste à surveiller les signes de maladies liées à la chaleur, à rendre visite fréquemment aux patients à domicile, à ouvrir des abris climatisés, à prolonger les heures d'ouverture de la piscine et à organiser des campagnes de communication. Cela a réduction de la mortalité par décès 2.52 par jour pendant les journées chaudes.

Les petites villes font face à des défis plus difficiles. La plupart des municipalités canadiennes n'ont tout simplement pas les ressources et l'expertise nécessaires pour planifier les effets du changement climatique sur la santé. L'adaptation à la santé entre en concurrence avec d'autres priorités importantes en matière de santé, comme le tabagisme, l'obésité et la pauvreté.

L'adaptation urbaine peut-elle être mieux faite?

Certains affirment que le changement climatique doit être intégré plus profond dans les plans de la ville dans tous les secteurs. Vancouver et Toronto expérimentent déjà cela. Vancouver a mis à jour son règlement sur le code du bâtiment pour augmenter les niveaux de construction des inondations. Toronto exige maintenant que tous les nouveaux bâtiments de plus de 2,000 mètres carrés incluent des toits végétalisés - pour ralentir l'effet d'îlot de chaleur urbain et réduire l'incidence des vagues de chaleur.

Les villes doivent également placer les voix des personnes les plus proches des impacts au centre des décisions. Les personnes à faible revenu et les résidents plus âgés, par exemple, sont à la risque le plus élevé pour les maladies liées à la chaleur ou la mort. Un grand nombre de ces résidents souffrent déjà de problèmes de santé et sont plus susceptibles de connaître un isolement social et un manque de soutien.

Une autre façon de faciliter l'adaptation est de collaboration et coordination. Les municipalités peuvent apprendre les unes des autres plutôt que de réinventer la roue. Par exemple, il est important de s'assurer qu'il existe un lien et une coordination solides entre les autorités de santé publique locales et les administrations municipales; Dans la plupart des provinces canadiennes, ces deux sont distincts.

Les réseaux internationaux des mairies tels que C40 et Villes résilientes travaillent déjà au partage des connaissances et des meilleures pratiques.

Enfin, les villes devraient rechercher des options d'adaptation qui ont d'autres co-bénéfices pour la santé. Un exemple serait des parcs urbains qui fournissent l'ombrage du soleil mais servent également d'agréments sociaux pour le récréation et la socialisation.

Préparer les villes aux impacts du changement climatique sur la santé doit donc intégrer les risques climatiques dans la santé publique et le secteur des soins de santé. Il doit prendre en compte les risques pour les personnes vulnérables telles que les personnes âgées. Il doit également mettre l'accent sur la collaboration entre les villes et entre les organismes gouvernementaux.

Alors que le gouvernement fédéral consacre 125 milliards à l'infrastructure de 2015 à 2025, il est temps de mettre en place des mesures de protection de la santé pour protéger nos villes contre le réchauffement climatique.La Conversation

À propos des auteurs

Malcolm Araos, assistant de recherche, Université McGill; James Ford, professeur agrégé au Département de géographie, Université McGill, et Stephanie Austin, étudiante à la maîtrise, Département de géographie, Université McGill

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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