Que se passe-t-il lorsqu'un pays se noie?

Que se passe-t-il lorsqu'un pays se noie? Un atoll de la République de Kiribati, une nation insulaire du Pacifique Sud qui risque de disparaître en raison du changement climatique. (Shutterstock)

Le changement climatique mondial met en danger les petits pays insulaires, dont beaucoup de pays en développement, risquant de nuire à leur capacité de fonctionner en tant qu'États indépendants.

Alors que la coopération internationale dans le domaine de l'environnement s'interrompt, nous devons nous demander quelles conséquences le changement climatique aura sur l'état des pays vulnérables. Ceci est particulièrement important car la souveraineté est le principe le plus important des relations internationales. Toute menace à la souveraineté d'un pays pourrait avoir des répercussions sans précédent sur la gouvernance mondiale.

Un État est défini en droit international par la Convention de montevideo avec quatre critères spécifiques: une population permanente, un territoire défini, un gouvernement et la capacité d'entrer en relation avec d'autres États. Aujourd'hui, ces conditions pourraient être menacées par l'incapacité de la communauté internationale à s'engager dans une action environnementale résolue.

En effet, la République de Kiribati déclarée en 2015 que les effets du changement climatique menacent son existence même en tant que nation. Aux côtés des Maldives, des Îles Marshall, des Tokélaou et des Tuvalu, Kiribati est particulièrement vulnérable aux effets du changement climatique car elle est entièrement composée d'atolls de faible altitude.

Alors que le pays plaide pour une action internationale et proactive en faveur du réchauffement de la planète, les effets de la montée des mers, la disparition de coraux et l'intensification des risques naturels mettent à rude épreuve sa capacité de fonctionner.

Comment le changement climatique affecte des nations entières

Les nations de l’atoll sont caractérisées par des réserves d’eau douce souterraines qui sensible à l'élévation du niveau de la mer et à la sécheresse, mettant les populations à risque de graves pénuries d'eau. Le changement climatique affecte également la production agricole, entraînant pénuries alimentaires et migrations internes.

Sur les petites îles, les mouvements obligeront bientôt les communautés et les individus à franchir les frontières. Ces facteurs pourraient constituer une menace pour un critère fondamental d’état, tel que défini par la Convention de Montevideo: une population permanente.

La précédente président de Kiribati, Anote Tong, disait une fois «nos îles, nos maisons, pourraient ne plus être habitables - ou même plus - d’ici ce siècle». Cela indique que le deuxième critère pour la création d’un État, un territoire, est menacé. Alors que le changement climatique n'est pas efficacement combattu et que les pays commencent à ressentir les effets de l'érosion des rivages, les chercheurs ont commencé à réfléchir à des solutions.

Solutions

Parmi eux, les Mécanisme «gouvernement en exil» a été proposé. Cet outil permet à un gouvernement de fonctionner en dehors de son territoire, mais nécessite le maintien d'une population. Ça aussi a besoin d'une autre nation souveraine pour renoncer à un morceau de territoire. Bien entendu, il semble hautement improbable qu'un État cède volontairement des terres à une nation en vue de sa réinstallation ou qu'il abandonne son territoire.

Que se passe-t-il lorsqu'un pays se noie? On voit un hydravion survoler les Maldives dans l'océan Indien, des îles qui risquent également de disparaître en raison de l'élévation du niveau de la mer. (Shutterstock)

En fin de compte, ce mécanisme ne sera probablement pas une réponse efficace car le changement climatique complique la dynamique du pouvoir entre les nations.

En cas de disparition d’un pays, il n’est pas clair s’il conserverait sa souveraineté aux yeux de la communauté internationale. Les Nations Unies suggèrent qu'il est improbable qu'un État cesse tout simplement d'exister en raison de ce qu'il appelle le «présomption de continuité. ”Cette ambiguïté autour du maintien de l’état d’État des nations vulnérables devrait secouer la communauté internationale et la laisser sortir de son immobilité sur ces questions.

Malheureusement, le principe international de souveraineté est une arme à double tranchant. Il donne aux émetteurs historiques la liberté absolue réagir au changement climatique par le biais d'accords non contraignants et remettre à plus tard l'adoption de traités efficaces. Mais la question de l'élévation du niveau de la mer et de la menace que font peser sur l'État des États du Pacifique devrait inquiéter les défenseurs de la souveraineté.

Un climat politique froid

Les républicains aux États-Unis, par exemple, ont toujours tenu à défendre la souveraineté des États-Unis par diverses formes de rhétorique et de positions internationales. En septembre 2018, Le président Donald Trump averti des Nations Unies qu'il ne renoncerait pas sa souveraineté à une «bureaucratie non élue» un an après sortir les États-Unis de l'accord de Paris sur le climat.

Trump a déclaré que "les pays responsables doivent se défendre contre les menaces à la souveraineté" tout en se vantant des exportations massives de son pays de pétrole, de gaz et de ce qu'il a appelé le charbon "propre". Et tout en continuant de vanter les vertus des combustibles fossiles et de la protection de la souveraineté américaine contre la gouvernance mondiale, Trump a efficacement repoussé les questions environnementales au-delà des projecteurs internationaux.

La défense de la liberté des États-Unis vis-à-vis des obligations internationales a été l'une des priorités de Trump. Par conséquent, face à l'accélération des crises environnementales et à l'isolationnisme grandissant, il semble hautement improbable qu'il défendrait la souveraineté qui se détériorait.

Cependant, ne blâmons pas uniquement les États-Unis d’avoir omis de protéger un principe immuable des relations internationales.

Un avenir incertain

La communauté politique internationale élabore, année après année, des accords environnementaux non contraignants et non inspirés qui contribuent peu à la réduction des émissions de gaz à effet de serre (GES). le Principe du pollueur payeur propose que supporter les coûts de la pollution soit proportionnel au degré de responsabilité dans sa production.

Cette directive n’a pas exactement fonctionné dans les négociations internationales la question de la responsabilité est encore une caractéristique des débats parmi les pays industrialisés et les pays en développement.

La situation critique des îles en perdition s'aggrave alors que la communauté internationale ne parvient pas à lutter efficacement contre le changement climatique. Sans action concrète, les migrations climatiques transfrontalières vont s'accélérer avec la contraction des ressources et l'érosion des territoires par l'élévation du niveau de la mer. chasser les gens de leurs maisons et mettre en péril le statut d'État des pays du Pacifique entiers.

Ils font partie des plus petits émetteurs de gaz à effet de serre et subissent toutefois de manière disproportionnée les conséquences du changement climatique. La situation révèle le manque de solidarité et de justice climatique dans la communauté mondiale.

Malheureusement, une action médiocre sur le changement climatique ainsi que la réticence des États-Unis à engager des discussions sur l'environnement pourraient donner lieu à une question sans précédent dans le droit international qui deviendra bientôt la norme: que fait-on exactement si un pays se noie?La Conversation

A propos de l'auteur

Sarah M. Munoz, chercheuse doctorante en sciences politiques / Doctorante en Science Politique, Université de Montréal

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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