Le changement climatique met la santé en péril et les économistes ont la bonne ordonnance

Le changement climatique met la santé en péril et les économistes ont la bonne ordonnance Un brouillard de fumée provenant des feux de forêt qui brûlent dans la région couvre Vancouver (Colombie-Britannique) Shutterstock

Les médecins et les économistes peuvent sembler être des partenaires étranges. Nous passons nos journées à travailler sur des problèmes très différents dans des contextes très différents. Mais le changement climatique a introduit dans notre travail un vocabulaire commun et urgent. Nous sommes d’accord sur la nature du problème et sur la meilleure solution. Ses essentiel de mettre un prix sur la pollution par le carbone.

Pour les médecins de tout le Canada, il est de plus en plus difficile de faire abstraction des données factuelles au chevet du patient: le changement climatique pose un risque grave pour la santé.

Edward Xie, médecin urgentiste, travaille à Toronto depuis plus de 10 ans. Dernièrement, il a vu plus de patients inquiets à propos de morsures de tiques. Ce n'est pas étonnant. UNE étude médicale récente montre une multiplication par cinq du nombre de cas de maladie de Lyme en Ontario entre 2012 et 2017 à mesure que les tiques élargissent leur habitat vers le nord.

Le Dr Xie a également remarqué davantage de cas d'épuisement dû à la chaleur et de déshydratation pendant les mois d'été - en particulier parmi les personnes âgées et à faibles revenus qui ne disposent pas d'un logement adéquat. À Toronto seulement, la chaleur contribue déjà à un nombre de décès estimé à 120 chaque année. La ville attend ce nombre grandit.

Nous payons pour le changement climatique avec notre santé

Les risques ne sont pas toujours évidents ou intuitifs.

Lors d'une entrevue, la docteure Sarah Chapelsky, une interniste d'Edmonton, a rappelé les patients hospitalisés pour avoir fui les incendies de Fort McMurray en mai 2016 sans prendre d'inhalateur ni de médicament. Bien qu’il faille du temps pour relier les événements individuels au changement climatique, il existe un un nombre croissant de preuves reliant le changement climatique et les incendies de forêt.

L'hôpital de Fort McMurray lui-même a été évacué, ce qui démontre la menace que le changement climatique pose non seulement pour la santé, mais aussi pour les systèmes de santé.

Le changement climatique met la santé en péril et les économistes ont la bonne ordonnance Des arbres brûlés à Fort McMurray, en Alberta, en mai 2016. LA PRESSE CANADIENNE / Jason Franson

De la maladie de Lyme et du coup de chaleur au risque accru de décès prématuré, le changement climatique met en danger le bien-être de tous les Canadiens. Les symptômes varient, mais ils partagent une cause fondamentale.

Il y a plus que notre santé en jeu. Les économistes voient maintenant incendies incendiés, inondations et tempêtes: une nouvelle normalité - événements perturbateurs qui menacer les maisons, emplois, entreprises et nos prospérité continue.

Les feux de forêt à Fort McMurray coûtent à l'Alberta milliards de 9, environ 2.5% du PIB provincial. La saison des incendies de forêt 2018 en Colombie-Britannique a été la pire de toute son histoire, battant le record établi à 2017. La fumée aggravant l'asthme a voyagé des centaines de kilomètres dans les Prairies. Des millions de Canadiens ont inhalé un air de mauvaise qualité pendant des semaines.

Les inondations, événement météorologique extrême déjà le plus coûteux au Canada, Empire. Les récentes inondations au Nouveau-Brunswick, au Québec et en Ontario ont établi filigranes historiquement élevés.

Un consensus croissant

D'une manière ou d'une autre, nous payons les coûts du changement climatique - en jours de maladie et salaires perdus, en augmentant les coûts de soins de santé et les taux d'assurance habitation, et en instaurant un climat moins stable pour la prochaine génération. Et nous ajoutons encore de nouveaux frais à notre facture.

Les deux professions sont d'accord: il faut agir. Plusieurs organisations médicales canadiennes a lancé un appel à tous les partis politiques fédéraux pour qu'ils agissent contre le changement climatique, appelant à un traitement sérieux pour ce que l'Organisation mondiale de la Santé appelle «plus grande menace pour la santé au 21st siècle".

Dans une nouvelle lettre ouverte, plus d’économistes de 3,500 affirment que le changement climatique est “Un sérieux problème”Appelant à une action immédiate. La collaboration de recherche Lancet Countdown on Health et Climate Change, qui comprend des médecins et des économistes, convient que la tarification adéquate du carbone pourrait être la traitement le plus important pour le changement climatique.

Les sciences économiques ont une prescription très claire pour relever ces défis: la tarification du carbone. De la même manière que la pénicilline traite une infection, la tarification du carbone peut aider à lutter contre le changement climatique. Il vise efficacement la racine du problème et il y a une montagne de preuves que cela fonctionne.

La tarification du carbone mobilise les forces du marché, incitant les entreprises et les particuliers à rechercher des alternatives sobres en carbone. Il encourage l'innovation en créant une demande pour les technologies non polluantes et les industries qui les fournissent. Et il indique clairement aux pollueurs que ils imposent des coûts aux autres.

Suivre les ordres du médecin

Il existe de bonnes preuves que la tarification du carbone va ralentir le changement climatique. Il a réduit les émissions de carbone dans Colombie-Britannique, plusieurs états américainset à travers Europe depuis plus d'une décennie. C'était crucial dans la Royaume-Unis'éloignent de puissance de charbon. Un prix sur la pollution était un partie vitale de l'effort pour éliminer les pluies acides dans les 1990. Comme mettre un prix sur le tabac, cela encourage une évolution progressive vers des comportements plus sains.

Alors que les changements climatiques nuisent le plus aux Canadiens vulnérables et à faibles revenus, la tarification du carbone au Canada est conçue pour les immuniser contre une augmentation des coûts. En remboursant les revenus par le biais de rabais aux ménages, de réductions d'impôts et d'investissements à faibles émissions de carbone, tels que le transport en commun, les gouvernements utilisent les revenus issus de la tarification du carbone pour rendre la transition vers une économie plus propre plus abordable. Lorsqu'il est bien conçu, la tarification du carbone est une politique progressive. Les gouvernements canadiens ont bien conçu leurs politiques de tarification du carbone.

Les médecins et les économistes sont d'accord. Le changement climatique est là, il empire et le meilleur moment pour agir est le présent. Pour des familles en meilleure santé, une économie en bonne santé et une planète en meilleure santé, la tarification du carbone est exactement ce que le médecin (et l'économiste) a demandé.La Conversation

À propos des auteurs

Christopher Ragan, directeur, École de politiques publiques Max Bell, Université McGill et Courtney Howard, professeure agrégée de clinique, département de médecine familiale, Cumming School of Medicine, Université de Calgary

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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