Les choses que le Royaume-Uni doit faire pour se préparer à la prochaine vague de chaleur

Les choses que le Royaume-Uni doit faire pour se préparer à la prochaine vague de chaleur La plupart des vagues de chaleur britanniques durent quelques jours et celles de 2018 durent des mois. Peter Murray / Shutterstock

La vague de chaleur estivale 2018 au Royaume-Uni battre des records - et ce ne sera pas le dernier sort d'une telle chaleur intense. En fait, le changement climatique signifie que les étés chauds qui se produiraient une fois deux fois par siècle pourraient bientôt se produire deux fois par décennie. À mesure que la population grandira et vieillira, cela conduira à plus de décès prématurés liés à la chaleur et lieu effort supplémentaire sur les services de santé physique et mentale.

Des recherches antérieures sur la résilience aux vagues de chaleur, telles que la récente rapport par le Comité d'audit environnemental du Parlement, un groupe de députés multipartites, s'est concentré principalement sur les politiques, la réglementation et les infrastructures. De telles recherches traitent à peine des réactions comportementales ou sociales qui se produisent lors de fortes chaleurs et de la manière dont elles peuvent contribuer à renforcer la résilience.

C'est ce que mon propre travail regarde. Dans un nouveau livre J'explore ces idées et j'évalue comment améliorer la résilience au changement climatique par la communication, la collaboration et la coproduction. Alors, que peut faire le Royaume-Uni pour être mieux préparé aux futures vagues de chaleur?

1. Rappelez-vous que les vagues de chaleur constituent une menace sérieuse

Les personnes doivent être formées pour réfléchir plus attentivement à leurs vulnérabilités et à leurs réponses à la chaleur. L’expérience du temps chaud varie d’une personne à l’autre, ce qui est souvent associé à souvenirs positifs des étés passés où ils pourraient profiter de la chaleur, s'aventurer dehors et profiter au maximum d'un été potentiellement de courte durée.

Mais cela conduit souvent les gens à être davantage exposés aux effets du soleil, ce qui nuit à leur santé et à leur productivité et impose une charge supplémentaire aux hôpitaux. Les températures chaudes causent également routes à faire fondre et voie ferrée à boucler, résultant en retards. À mesure que le temps chaud devient plus commun, les gens doivent garder ces choses à l'esprit.

2. Facteur de changement de comportement

Bien qu'une réglementation et des politiques appropriées soient importantes, elles doivent toutefois représenter la manière dont les gens réagissent aux vagues de chaleur et comment leurs expériences affectent leur comportement. Cela peut être intégré à une réflexion plus large sur d’autres sujets.

Les bâtiments, par exemple, peuvent être isolés pour rester au chaud en hiver et frais en été, mais nous devons mieux comprendre le comportement des gens dans les bâtiments pendant ces périodes afin de garantir une utilisation appropriée.


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Et les pratiques de travail peuvent être ajustées afin que les personnes puissent travailler en dehors des périodes de chaleur intense. Les gens veulent rarement rester à la maison toute la journée, aussi faut-il installer plus de fontaines dans les lieux publics.

3. Mieux parler du temps chaud

Les Britanniques adorent parler de la météo. Mais ils ont encore besoin de s'améliorer parler de vagues de chaleur spécifiquementet comment ils peuvent devenir plus résilients. Cela signifie des choses telles que partager si elles ressentent la lourde charge du temps chaud ou partager des moyens de rester au frais.

Une meilleure communication aidera également les gens à comprendre qui fait quoi pendant un événement de temps chaud (par exemple, les services d'urgence très sollicités ou les conducteurs de bus et de train travaillant dans des conditions difficiles).

4. Apprendre des voisins

Apprendre des autres. Les pays méditerranéens, par exemple, sont habitués au temps chaud et leurs habitants ont adopté des pratiques simples pour les aider à faire face au stress: fermer les volets par temps chaud, éviter de se trouver à l’extérieur ou à la plage pendant les pics de chaleur, rester hydraté et éviter les activités fatigantes par temps chaud. Les pays de l'Europe du Nord qui commencent juste à s'habituer à de fortes vagues de chaleur pourraient adopter ces pratiques.

Les choses que le Royaume-Uni doit faire pour se préparer à la prochaine vague de chaleur Les maisons du sud de l'Espagne sont peintes en blanc pour refléter la chaleur. Alex Tihonovs / Shutterstock

5. Investir dans la résilience et la communication

L'investissement doit être proactif plutôt que réactif. Cela signifie travailler étroitement avec les scientifiques pour anticiper les risques des vagues de chaleur, mieux comprendre nos vulnérabilités et les mesures que nous pouvons prendre. Assurer les bâtiments (en particulier les hôpitaux et les maisons de repos) et les infrastructures sont mieux préparés pour résister aux fortes chaleurs et que le règlement est mis à jour pour mieux refléter cette réalité, sans laquelle le nombre de décès liés à la vague de chaleur augmenterait.La Conversation

A propos de l'auteur

Candice Howarth, maître de conférences en communication sur la durabilité et le changement climatique, Université de Surrey

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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