Comment se retirer de l'élévation du niveau de la mer va affecter notre santé?

Comment se retirer de l'élévation du niveau de la mer va affecter notre santé?

Les chercheurs prédisent que la retraite gérée face à l’élévation du niveau de la mer sera un sac mélangé.

L'élévation du niveau de la mer associée au changement climatique préoccupe de nombreuses communautés insulaires et côtières. Alors que les dangers peuvent sembler lointains pour les grandes villes côtières telles que Miami ou la Nouvelle-Orléans, la progression des océans déplace déjà certaines petites communautés indigènes et de nombreuses autres sont en danger dans le monde.

«La relocalisation… [n’est pas] une question de déménagement, c’est une vie.»

Avant les inondations catastrophiques prévues au cours des prochaines décennies, les personnes vivant dans ces communautés peuvent entamer un processus ordonné de retraite planifiée ou de transfert prévu vers un endroit plus élevé, à proximité ou à distance.

«La retraite gérée a des effets perturbateurs sur la santé, sur le plan socioculturel et économique sur les communautés qui se délocalisent», explique l'auteur principal Andrew L. Dannenberg, professeur affilié à la School of Public Health de l'Université de Washington et au College of Built Environments.

Ces impacts incluent la santé mentale, les réseaux sociaux, la sécurité alimentaire, l'approvisionnement en eau, l'assainissement, les maladies infectieuses, les blessures et l'accès aux soins de santé. L'analyse a révélé que la délocalisation pouvait entraîner des changements positifs, tels que l'amélioration des conditions de vie, ainsi que des problèmes, tels que la dégradation des moyens de subsistance.

«Cela peut être une bénédiction mitigée», dit Dannenberg.

Huit villages

Les chercheurs se sont concentrés sur huit villages - quatre en Amérique du Nord et centrale et quatre dans le Pacifique Sud - pour savoir ce qu'il advient des personnes et des communautés lorsque les océans émergents obligent les personnes disposant de ressources limitées à se déplacer.

Les chercheurs ont examiné la littérature existante, y compris des articles scientifiques et des reportages d'actualité, pour examiner les effets de ces délocalisations sur la santé publique. Les populations de la communauté allaient de 60 à 2,700, notamment en Alaska, en Louisiane et dans l’État de Washington, ainsi qu’au Panama, aux Fidji, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, aux Îles Salomon et à Vanuatu.

L'une des communautés touchées dans le Nord-Ouest est le village 660 de la nation indienne Quinault à Taholah, dans l'État de Washington, qui court un risque croissant en raison de l'élévation du niveau de la mer, des ondes de tempête et des tsunamis. Avec une subvention fédérale de 700,000 $, les résidents ont achevé un plan directeur pour reconstruire sur des terrains plus proches et pour incorporer les meilleures pratiques de développement compatibles avec les commentaires de la communauté. Des fonds supplémentaires substantiels seront nécessaires pour achever la relocalisation, a déclaré Dannenberg.

Déménagement

Les auteurs de la nouvelle étude suggèrent que la santé humaine devrait être prise en compte dans le processus de retraite dirigée, bien que les problèmes de santé aient reçu relativement peu d'attention dans la plupart des études de cas examinées. Bien que certaines relocalisations aient été couronnées de succès, d'autres communautés ont rencontré des obstacles, tels que le manque de nouvel emplacement approprié, le financement ou le consensus de la communauté sur le moment et l'endroit où déménager. Comme l'a déclaré un responsable à Fidji: «La réinstallation… [n'est pas] un déménagement de maisons, c'est un déménagement de vies».

«Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre les implications pour la santé publique d'une retraite gérée et la manière de faciliter la résilience de la population avant, pendant et après la réinstallation», écrit Dannenberg.

Les résultats apparaissent dans la revue Changement climatique. Les coauteurs sont de l'Université de Washington et du Wellcome Trust, Londres.

La source: Université de Washington

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