Comment le changement climatique peut faire durer plus longtemps les systèmes météorologiques catastrophiques

Comment le changement climatique peut faire durer plus longtemps les systèmes météorologiques catastrophiquesHouston pendant l'ouragan Harvey.

De nombreuses régions de l’Australie ont subi une série de phénomènes météorologiques violents et, dans certains cas, sans précédent cet été. Une caractéristique commune à beaucoup de ces événements - y compris la vague de chaleur de Tasmanie et la inondations dévastatrices de Townsville - est-ce qu'ils ont été causés par des systèmes météorologiques qui se sont garés au même endroit pendant des jours ou des semaines?

Tout a commencé avec un bloquant haut - soi-disant parce qu'il bloque la progression d'autres systèmes météorologiques à proximité - dans la mer de Tasman en janvier et début février.

Ce système empêchait les fronts froids pluvieux de traverser la Tasmanie et entraînait des vents chauds et secs du nord-ouest, des précipitations et des températures caniculaires inférieures à la moyenne.

Pendant ce temps, au nord, un intense mousson assis stationnaire sur le nord-ouest du Queensland pendant 10 jours. Il était alimenté sur son flanc nord-est par des vents extrêmement saturés du nord-ouest venant d'Indonésie, qui convergeaient vers le nord-est du Queensland avec de forts alizés humides de la mer de Corail, formant une "zone de convergence".

Ironiquement, ces alizés provenaient du flanc nord de la bloquant haut dans le Tasman, inondant le Queensland tout en laissant l’île en état aride.

Inhabituellement prolongé

Les zones de convergence situées le long du creux de la mousson ne sont pas rares pendant la saison des pluies, de décembre à mars. Mais il est extrêmement rare qu’une zone de convergence stationnaire dure plus d’une semaine.

Ce modèle pourrait-il être concevablement lié au changement climatique mondial? Sommes-nous en train d'assister à un ralentissement de nos systèmes météorologiques ainsi qu'à des conditions météorologiques plus extrêmes?

Il semble exister un lien plausible entre le réchauffement induit par l’homme, le ralentissement des courants de jets, le blocage des sommets et les conditions météorologiques extrêmes. autour du monde. La récente Tasman Sea bloquant haut peuvent être ajoutés à cette liste, avec d’autres hautes bloquantes qui ont causé feux de forêt sans précédent en Californie Et un vague de chaleur extrême en Europe l'année dernière.

Il existe également une tendance au ralentissement de la vitesse d'avancement (par opposition à la vitesse du vent) des cyclones tropicaux dans le monde. Un étude récente a montré que les vitesses moyennes des cyclones tropicaux en aval ont chuté de 10% dans le monde entier entre 1949 et 2016. Pendant ce temps, au cours de la même période, la vitesse d'avancement des cyclones tropicaux a diminué de 22% par rapport au sol dans la région australienne.

Les changements climatiques devraient affaiblir les vents circulatoires dans le monde en raison du réchauffement plus important des hautes latitudes par rapport aux tropiques, ce qui ralentira la vitesse à laquelle les cyclones tropicaux progressent.

De toute évidence, si les cyclones tropicaux se déplacent plus lentement, cela peut laisser des régions particulières supporter le poids des précipitations. À 2017, Houston et les régions avoisinantes du Texas ont reçu précipitations sans précédent associé à la «stagnation» de Hurricane Harvey.

Les inondations de Townsville ont fait écho à ce modèle. Près du centre de la basse mousson profonde, l'air chaud très saturé a été forcé de s'élever en raison de la collision des vents, délivrant plus d'une année de précipitations dans certaines parties du nord-ouest du Queensland en une semaine seulement.

La pluie généralisée a provoqué des crues importantes dans de nombreuses rivières qui alimentent la Golfe de Carpentaria et le Lagune de la grande barrière de corail, et un peu de ruissellement a fait dans la Manche et finira par atteindre le lac Eyre en Australie du Sud. Malheureusement, peu de ruissellement s'est infiltré dans la partie supérieure du réseau de la rivière Darling.

Comment le changement climatique peut faire durer plus longtemps les systèmes météorologiques catastrophiques Images satellite avant (à droite) et après (à gauche) les inondations dans le nord-ouest du Queensland. Gracieuseté de l'Agence météorologique japonaise, Auteur fourni

Impacts énormes

Les conséquences sociales, économiques et environnementales des récentes catastrophes météorologiques de faible ampleur en Australie ont été énormes. Des incendies catastrophiques ont envahi les anciens forêts tropicales tempérées en Tasmanie, alors que les inondations sans précédent de Townsville ont causé des dommages plus d'un million de dollars 600 et a porté un milliard de dollars américains aux producteurs de bétail des régions avoisinantes.

La rivière Ross, à Townsville, qui traverse les banlieues en aval du barrage de la rivière Ross, a atteint un Niveau d'inondation 1 dans l'année 500. Certains affluents du barrage ont été témoins de quantités phénoménales de ruissellement, considérées de manière fiable comme une Événement 1-in-2,000-year

Jusqu'à un demi-million de bovins sont estimés être morts dans la région, conséquence de leur mauvais état après des années de sécheresse, combinés à une exposition prolongée à l'eau et au vent pendant les pluies.

Plus loin, les deux Île Norfolk et Lord Howe Island - situés sous le ciel dégagé associé au blocage élevé - ont enregistré des précipitations exceptionnellement basses depuis le début de l'année, aggravant les conditions de sécheresse causées par un 2018 très sec. Ces îles subtropicales normalement luxuriantes de la mer de Tasman ont du mal à trouver suffisamment d’eau pour répondre aux besoins de leurs résidents et des touristes.

De nombreuses régions de l'Australie ont toléré les phénomènes météorologiques extrêmes généralisés cette année, y compris certains enregistrements. Cela fait suite à 2018 chaud et généralement sec. En fait, 9 des années les plus chaudes du 10 en Australie depuis 2005, il ne reste plus que 1998 du siècle dernier, avec des données fiables remontant à 1910. Réchauffement constant de notre atmosphère et de nos océans est directement lié à des événements météorologiques plus extrêmes en Australie et dans le monde.

Si ces phénomènes météorologiques extrêmes se propagent plus lentement dans le paysage, leurs effets sur des régions particulières pourraient être encore plus dévastateurs.La Conversation

A propos de l'auteur

Steve Turton, professeur auxiliaire de géographie de l'environnement, CQUniversity Australie

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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