Pourquoi il y a des jours sombres pour le café

Pourquoi il y a des jours sombres pour le caféAmenic181 / Shutterstock

Votre café du matin est-il un expresso ou un café au lait maigre? Est-ce un mélange français ou italien rôti à la noirceur? Si c’est une bière de haute qualité, elle est certainement faite avec des haricots de l’espèce Arabica (Coffea arabica), qui est connu pour ses saveurs plus fines. Les exemples sont les cafés Javan, le sidamo éthiopien et la montagne bleue jamaïcaine coûteuse.

Si vous avez mélangé un mélange instantané, il provient probablement d’une espèce différente, Robusta (Coffea canephora), connu pour son goût plus sévère. Mais il y a plus que les espèces de café 100 dans la nature. Tous produisent des grains similaires à partir desquels vous pourriez faire une boisson au café reconnaissable.

Le robusta est parfois mélangé ouvertement avec de l’arabica dans des produits commerciaux - et est souvent secrètement utilisé pour adultérer Les produits «100% Arabica» également. Une troisième espèce, Coffea liberica, originaire d'Afrique occidentale et centrale, est largement cultivé pour une utilisation locale dans les pays tropicaux, mais n'est pas commercialisé à l'échelle mondiale en raison de son goût plus amer.

Une quatrième espèce Coffea eugenoides a été élevé avec le Robusta dans les temps anciens pour donner naissance à l'Arabica, un croisement. Une autre espèce étroitement apparentée à 38 peut fertiliser les cafés commerciaux par le biais du transfert de pollen.

Il existe une autre espèce 82 qui est plus éloignée des races commerciales, mais les scientifiques pourraient les croiser avec des cafés commerciaux en laboratoire. Tous ces parents de café peuvent contribuer à améliorer la diversité génétique des espèces de café commercial, en les rendant plus adaptables aux changements de leur environnement.

Jours sombres pour le café

Le changement climatique est rendements mondiaux du café menaçants l’évolution des températures et des précipitations influent sur la croissance des plantes. Les changements climatiques peuvent aussi laisser des plantes plus vulnérable à la maladie.

La maladie fongique a gravement affecté tous les principaux pays producteurs de café du commerce »rouille des feuilles de café”, Qui s'est répandu en Afrique et en Asie au début du 20e siècle, puis en Amérique du Sud, s'est enraciné au niveau mondial au tournant du millénaire.

Le Épidémie de rouille du café en Amérique centrale 2011% des fermes de la région ont été touchées par les pertes qui ont eu lieu au cours de la saison des récoltes 2012-70, entraînant la perte de plus de 1.7m d'emplois et de milliards de dollars US de dégâts et de pertes de revenus.

Les variétés de Robusta utilisées pour les mélanges instantanés ont été essentielles à la développer une résistance à la rouille des feuilles du caféier dans les variétés Arabica par croisement. À mesure que le changement climatique et les risques de maladie augmentent, les espèces de café sauvages constituent une ressource essentielle pour maintenir l'offre de café dans le monde. L’arabica a des zones géographiques très limitées dans lesquelles il pousse bien et le robusta, bien que résistant à la rouille des feuilles, est vulnérable à la autres maladies.

Une étude récente dirigé par les jardins botaniques royaux royaux britanniques Kew, situe la valeur de cette variété dans son contexte: plus de 60 menacé d'extinction.

Les auteurs ont expliqué que les variétés sauvages de café sont déjà utilisées comme substituts locaux aux cultures commerciales commercialisées à l'échelle mondiale. Ils offrent différentes gammes de tolérance climatique et caractéristiques de résistance aux maladies qui peuvent aider à garantir que la production mondiale de café continue de répondre à la demande.

Mais les espèces de café sont particulièrement vulnérables à l’extinction car elles se rencontrent dans un petit nombre de petites zones géographiques - telles que des poches de populations d'Arabica sauvages entre certaines plages d'altitude dans les hauts plateaux éthiopiens.

Les espèces de café sauvages - et les variétés sauvages des espèces commerciales - sont presque toutes en déclin en raison de la concurrence pour l'utilisation des terres et de la surexploitation de l'usine de café pour le bois d'oeuvre ou le bois de chauffage. Un certain nombre de parents de caféiers sauvages n'ont pas été repérés depuis plusieurs décennies et pourraient être éteints.

Une espèce, la café marron, de l’île lointaine de Rodrigues, dans l’océan Indien, n’était connue que par une seule observation à 1877. Un siècle plus tard, un écolier a dessiné un arbre «inhabituel» lors de son exploration et l'a montré à un enseignant. Ils l'ont reconnu comme un café marron survivant. Le seul spécimen survivant de ce café sauvage a inspiré une conservation plus large des forêts à Rodrigues. Il est également cultivé dans des collections de laboratoire à Kew.

Malheureusement, il y a peut-être moins d'espoir pour d'autres espèces. Les graines de café ne se conservent pas bien, contrairement aux espèces sauvages apparentées à d'autres cultures telles que le blé ou le maïs. Donc on ne peut pas compter sur stockage dans les banques de semences préserver la diversité et la résilience du café. La congélation de matières végétales dans les laboratoires ou la culture d’échantillons dans des éprouvettes pourrait constituer une solution de rechange, mais elle n’a pas été explorée au-delà des souches commerciales existantes.

Préserver différentes variétés de café dans les jardins botaniques n'est pas non plus vraiment viable pour protéger la diversité génétique. Les espèces de café se fertilisent facilement les unes les autres »,contaminer”La ressource que vous essayez de conserver.

Certains experts suggèrent que nous préserver la diversité du café dans les collections, l’étude de Kew Gardens affirme que la durabilité du café dépend de la conservation de ces espèces là où elles se développent, dans des zones protégées et du travail avec les communautés tout au long de leur distribution, en Afrique et en Asie.

Pourquoi il y a des jours sombres pour le café Rouille du caféier (Hemileia vastatrix) sur un plant de Robusta. Peter Cho / Shutterstock

La conservation de la diversité génétique devrait être incluse dans les approches existantes en matière de production de café durable, telles que Commerce équitable et le Rainforest Alliance certifications. Assurer la continuité du commerce du café signifie protéger les écosystèmes, le café et les moyens de subsistance des populations à travers le monde. économie de tasse de café.

Nous pouvons également nous attendre à de nouvelles saveurs et même à des cafés à teneur en caféine naturellement faible ou nulle. Naturellement, café d'île de marron d'île de l'Océan Indien sans caféine?La Conversation

A propos de l'auteur

Adam Moolna, chargé d'enseignement en environnement et développement durable, Université Keele

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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