Pourquoi il va faire chaud et sec en même temps

Pourquoi il va faire chaud et sec en même temps

Selon une nouvelle étude, les conditions chaudes et sèches qui peuvent réduire les rendements, déstabiliser les prix des denrées alimentaires et jeter les bases d'incendies de forêt dévastateurs frappent de plus en plus plusieurs régions simultanément par le réchauffement climatique.

Les chercheurs rapportent que les changements climatiques ont doublé les chances qu'une région souffre d'une année à la fois chaude et sèche par rapport à la moyenne de cette région au milieu du XN siècle. Il est également de plus en plus probable que des conditions sèches et extrêmement chaudes frappent des régions agricoles clés la même année, ce qui peut rendre plus difficile la recherche de surplus dans un lieu donné pour compenser les faibles rendements dans un autre.

«Lorsque nous examinons les données historiques sur les principales régions de cultures et de pâturages, nous constatons qu'avant les changements climatiques anthropiques, il y avait très peu de chances que deux régions subissent simultanément ces conditions extrêmement difficiles», déclare le climatologue, Noah Diffenbaugh, professeur. à l’école des sciences de la Terre, de l’énergie et de l’environnement de l’Université de Stanford et auteur principal du document, qui paraît dans Les progrès de la science.

«Le marché mondial offre une protection contre les extrêmes localisés, mais nous constatons déjà une érosion de ce tampon climatique, car les extrêmes ont augmenté en réponse au réchauffement planétaire», a déclaré Diffenbaugh.

Pourquoi il va faire chaud et sec en même tempsAvant le changement climatique anthropique, il y avait très peu de chances que deux régions clés de cultures ou de pâturages connaissent simultanément une chaleur intense et des conditions sèches. (Crédit: Diffenbaugh Lab / Stanford)

Petites récoltes

La nouvelle étude suggère un avenir dans lequel plusieurs régions risquent de connaître simultanément de faibles rendements. En effet, si certaines cultures peuvent prospérer pendant une saison de croissance chaude, d’autres, notamment les céréales, poussent et mûrissent trop rapidement lorsque la température augmente, que les journées sèches se succèdent et que la chaleur persiste toute la nuit.

En conséquence, les conditions sèches et chaudes ont tendance à produire des récoltes moindres des principaux produits de base, notamment le blé, le riz, le maïs et le soja.

"Lorsque ces extrêmes se produisent simultanément, cela exacerbe les impacts négatifs au-delà de ce que n'importe lequel d'entre eux aurait provoqué séparément."

Les implications dépassent l'agriculture. Ces mêmes conditions chaudes et sèches peuvent également exacerber les risques d'incendie, en asséchant la végétation en été et en automne et en alimentant des incendies intenses et à propagation rapide comme ceux qui ont brûlé plus d'une superficie de 240,000 en Californie en novembre 2018.

La tendance fondamentale du réchauffement planétaire - degré 1 en degrés Celsius ou 1.8 depuis la fin du 19e siècle - confère une logique intuitive aux principaux résultats de l’étude.

«S'il fait de plus en plus chaud partout, il est plus probable qu'il fasse chaud à deux endroits en même temps, et il est probablement aussi plus susceptible de faire chaud quand il fait sec à deux endroits à la fois», dit Diffenbaugh.

Double trouble

Malgré cette simple intuition, la prise en compte de changements continus et interdépendants de précipitations et de températures à différents endroits au fil du temps constitue un défi statistique. En conséquence, de nombreuses analyses antérieures ont considéré les événements chauds et secs comme des phénomènes indépendants, ou des régions différentes comme indépendantes les unes des autres.

Cette approche risque de sous-estimer les risques supplémentaires liés au réchauffement de la planète, ainsi que les avantages sociaux, écologiques et économiques de la réduction des émissions.

«Lorsque ces extrêmes se produisent simultanément, cela exacerbe les impacts négatifs au-delà de ce qu’ils auraient pu causer séparément», explique l’auteur principal Ali Sarhadi, chercheur postdoctoral du groupe Dynamique du système et du système terrestre de Diffenbaugh.

Les chercheurs ont utilisé des données historiques du siècle dernier pour quantifier le risque de sécheresse et de sécheresse dans différentes régions la même année. Avant 1980, le pourcentage de chances que deux paires de régions subissent des températures extrêmes au cours d'une année qui était également sèche dans les deux régions était de moins d'un pour cent. Cependant, au cours des deux dernières décennies, les probabilités ont augmenté jusqu'à 5 pour cent pour certaines paires de régions.

Par exemple, les probabilités que la Chine et l'Inde - deux des plus grands producteurs agricoles du monde et deux des pays les plus peuplés - connaissent des précipitations faibles et des températures extrêmement chaudes la même année étaient inférieures à 5 avant 1980 mais supérieures à 15 aujourd'hui. , Dit Diffenbaugh.

«On peut donc s’attendre à ce que ce qui était autrefois rare se produise avec une certaine régularité et nous disposons de très bonnes preuves que le réchauffement de la planète en est la cause», explique-t-il.

Accord climat

Les auteurs ont également analysé les projections de modèles climatiques relatives aux scénarios possibles de réchauffement de la planète et ont découvert que, dans quelques décennies, si le monde continuait sur sa trajectoire d'émissions actuelle, il était probable que les températures moyennes dépasseraient largement la plage normalement observée au milieu du 20th. siècle pourrait grimper de 75 dans de nombreuses régions.

Atteindre les objectifs énoncés dans l'accord de Paris sur le climat conclu par les Nations Unies devrait permettre de réduire considérablement ces risques, a déclaré Sarhadi. Bien que la Maison Blanche ait annoncé son intention de retirer les États-Unis de l'accord, la réalisation des objectifs de réduction des émissions énoncés dans le pacte 200 permettrait au monde de réduire considérablement les risques de sécheresse et de sécheresse, frappant de nombreuses terres agricoles à travers le monde.

«Il existe encore des options pour atténuer ces changements», dit-il.

Risque futur

Le cadre élaboré pour cette étude représente une étape essentielle dans la détermination du risque associé à la combinaison de plusieurs extrêmes climatiques dans une région, où ils peuvent souvent se combiner.

Quelles sont les chances, par exemple, que les températures élevées, les vents forts et la faible humidité se combinent pour créer des conditions de feu gigantesques dans le passé, et comment ces probabilités ont-elles changé en raison du réchauffement de la planète? C’est le genre de question à laquelle le cadre de l’équipe pourra répondre. C'est un problème extrêmement urgent pour les fonctionnaires qui comptent désormais des incendies d'une ampleur et d'une intensité historiques en Californie.

«Une grande partie des événements qui stressent l’infrastructure et nos systèmes de prévention des catastrophes et d’intervention en cas de catastrophe se produisent lorsque plusieurs ingrédients sont réunis au même endroit au même moment», a déclaré Diffenbaugh.

Les fortes ondes de tempête et les vents violents accompagnés de fortes pluies peuvent faire la différence entre une tempête passagère et un cyclone tropical catastrophique; La configuration des vents et les niveaux d'humidité dans différentes parties de l'atmosphère influent sur la gravité d'une tempête de pluie et le risque d'inondation associé.

Un défi clé pour les décideurs consiste à comprendre à quoi s'attendre dans un climat en mutation. Cela signifie qu’il faut s’appuyer sur des probabilités communes, qui sont au cœur des calculs que les ingénieurs, les décideurs, les fournisseurs d’aide humanitaire et les assureurs utilisent pour affecter des ressources, définir des codes de construction, concevoir des plans d’évacuation et autres interventions en cas de catastrophe.

«Les gens prennent des décisions pratiques basées sur les probabilités de différentes combinaisons de conditions», explique Diffenbaugh. «Le défaut consiste à utiliser les probabilités historiques, mais nos recherches montrent que supposer que ces probabilités historiques se poursuivront dans le futur ne reflète pas avec précision le risque actuel ou futur.»

Le ministère de l'Énergie et l'Université de Stanford ont financé le travail.

La source: L'Université de Stanford

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