Comment le changement climatique pourrait provoquer une pénurie mondiale de bière

Comment le changement climatique pourrait provoquer une pénurie mondiale de bièreVaclav Mach / shutterstock

Le prix de la bière pourrait doubler sous l'effet d'un changement climatique incontrôlé, car les sécheresses et les températures extrêmes entraînent une baisse des rendements en orge. C’est l’une des conclusions des recherches que nous avons récemment publiées dans Nature Plantes.

Nous avons commencé par nous intéresser à l’orge et à la bière qu’elle produit, cette culture relativement mineure étant clairement affectée par les extrêmes climatiques, elle n’a pourtant jamais attiré l’attention des climatologues. Et, contrairement à de nombreuses autres cultures vivrières, l'orge cultivée pour la bière est tenue de respecter des paramètres de qualité très spécifiques. L'orge maltée donne à la bière une grande partie de sa saveur. Toutefois, s'il est trop chaud ou s'il n'y a pas assez d'eau pendant les étapes critiques de la croissance, le malt ne peut pas être extrait.

C'est pourquoi nous avons réuni une équipe de scientifiques basés en Chine, au Royaume-Uni et aux États-Unis pour évaluer les conséquences de la sécheresse extrême et de la chaleur sur l'approvisionnement et les prix de la bière. Nous nous intéressions plus particulièrement à ce qu'il adviendrait de l'orge en cas de sécheresse extrême et de chaleur pendant la saison de croissance, ce qui deviendra plus courant grâce au réchauffement de la planète. Nous avons ensuite modélisé ce que cela signifierait pour les rendements en orge dans les régions du monde 34 qui produisent ou boivent beaucoup de bière.

Dans des scénarios plus optimistes, où les émissions sont maîtrisées et le réchauffement maintenu à un niveau gérable (ce que les climatologues appellent RCP2.6), des sécheresses et des vagues de chaleur peuvent se produire simultanément dans environ 4% des années. Dans le pire des scénarios, où les émissions et les températures continuent d'augmenter, de tels extrêmes peuvent se produire en% 31 des années.

Il s’agit toutefois de résultats globaux moyens qui peuvent masquer des variations régionales significatives. Au cours des années touchées, les rendements en orge seraient ceux qui chuteraient le plus dans les régions tropicales d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud, et en Afrique centrale, par exemple. Au cours des mêmes années, les rendements en Europe tempérée diminueraient légèrement, voire augmenteraient dans certaines parties des États-Unis ou de la Russie.

Comment le changement climatique pourrait provoquer une pénurie mondiale de bièreLes rendements de l'orge dans un scénario optimiste de changement climatique, comparés aux rendements moyens 1981 – 2010. Xie et al / Nature Plantes

Mais la tendance générale est claire: à l’échelle mondiale, les rendements de l’orge diminueront au mieux, selon le scénario optimiste, de 3%. Et dans le pire des cas, les rendements chuteront de 17%.


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Comment le changement climatique pourrait provoquer une pénurie mondiale de bièreLe pire scénario serait dévastateur pour l'orge. Xie et al / Nature Plantes

De l'orge à la bière

Nous savons que le changement climatique signifiera moins d'orge - mais qu'en est-il de la bière? Un facteur à considérer est que l'orge est principalement utilisée pour nourrir le bétail et que la bière est finalement plus indispensable que la viande. Cela signifie que les rendements en baisse vont peser lourdement sur la production de bière.

En fin de compte, notre modélisation suggère que, lors des événements climatiques les plus graves, le prix de la bière doublerait et que la consommation mondiale diminuerait de 16%, ou 29 milliards de litres. C'est à peu près égal à la consommation annuelle totale de bière des États-Unis. Même dans le scénario optimiste de changement climatique moins extrême, la consommation de bière continuerait de baisser de 4%.

Là encore, les variations de prix et de consommation varieraient considérablement d’un pays à l’autre, les plus fortes hausses de prix étant concentrées dans des pays relativement riches et historiquement épris de bière. En Irlande, par exemple, le prix d'une bouteille de bière doublerait sous un changement climatique extrême. Dans les pays moins riches, les gens boivent simplement moins de bière dans ces circonstances. Nous prévoyons une chute de% 32 en Argentine, par exemple.

Comment le changement climatique pourrait provoquer une pénurie mondiale de bièreMieux vaut commencer à économiser. PHTGRPHER_EVERYDAY / Shutterstock

Il est possible que des cultivars d'orge plus résistants à la sécheresse ou à la chaleur puissent être développés à l'avenir, ce qui réduirait le risque de changement climatique lié à l'approvisionnement en bière. Mais ceux-ci et d'autres développements technologiques, ou l'augmentation des stocks (ou même la priorité donnée à la bière par rapport au bétail), sortaient du cadre de notre étude.

Alors que des recherches antérieures avaient examiné en détail ce que le changement climatique signifiait pour des produits essentiels comme le blé ou le riz, on s'est moins intéressé aux produits de «luxe». Dans notre étude, nous avons pris la bière comme exemple, pour souligner les effets du changement climatique sur nos vies.

Nous espérons que nos résultats attireront davantage l'attention de différents amateurs de bière qui ont le pouvoir de faire quelque chose pour lutter contre le réchauffement climatique. Voyant que le changement climatique affecte nos vies de manière plus importante que nous ne l’avions imaginé auparavant, ils pourraient commencer à penser à renforcer davantage les efforts mondiaux visant à réduire les émissions.La Conversation

A propos de l'auteur

Tariq Ali, chercheur postdoctoral, Centre chinois pour les politiques agricoles, Université de Pékin; Dabo Guan, professeur en économie du changement climatique, Université d'East Angliaet Wei Xei, professeur adjoint au Centre chinois pour la politique agricole, Université de Pékin

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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