Le patrimoine culturel a beaucoup à nous apprendre sur le changement climatique

Le patrimoine culturel a beaucoup à nous apprendre sur le changement climatique
Ahu sur l'île de Pâques. Bryan Busovicki / Shutterstock.com

Les musées, les sites archéologiques et les bâtiments historiques sont rarement inclus dans les discussions sur le changement climatique, qui ont tendance à se focaliser sur l'impact plus large et les menaces globales qui pèsent sur notre monde contemporain. Pourtant, ces menaces touchent tout, des pratiques culturelles locales aux sites emblématiques d’une valeur universelle exceptionnelle. À la lumière de cela, il convient d'explorer plus en détail la relation entre notre patrimoine et le climat mondial changeant.

Des tempêtes plus puissantes, des inondations, la désertification et même la fonte du pergélisol détruisent déjà des sites importants à un rythme alarmant. Alors que nous nous efforçons de préserver ou d’enregistrer ces lieux avant qu’ils ne soient perdus à jamais, il est également vrai que certains sites - en particulier ceux qui sont ou ont été hautement adaptables et flexibles - peuvent également être des atouts pour comprendre les stratégies d’adaptation de manière plus générale.

Ces questions sont actuellement explorées par un expert groupe de travail, dont nous faisons partie. Notre objectif est de dégager le lien entre notre climat changeant et le patrimoine culturel mondial, en particulier les sites du patrimoine mondial. S'appuyant sur Accord de Paris, qui souligne l’importance des savoirs traditionnels et autochtones lors de la réflexion sur les stratégies d’adaptation, nous explorons comment le patrimoine mondial peut être utilisé non seulement pour souligner l’urgence des dangers et des risques liés au changement climatique, mais aussi comme atout pour renforcer la résilience des communautés et développer stratégies d'adaptation pour l'avenir.

Fonte du pergélisol

Prenez la Russie Trésors de la culture Pazyryk. Situé dans les montagnes de l'Altaï, ce paysage de monticules funéraires (kurgans) et de gravures rupestres provient de la culture nomade scythique des années 2,500. Quelques-uns des monticules de pierre hauts de deux à quatre mètres ont déjà été excavés. Ils révèlent une incroyable quantité d’artéfacts, de pratiques funéraires complexes, et (le plus célèbre) individus tatoués - tous préservés en raison des conditions sous zéro.

Le patrimoine culturel a beaucoup à nous apprendre sur le changement climatique: la momie masculine Pazyryk aux cheveux et aux tatouages ​​aux épaules préservés.
Momie masculine de Pazyryk avec des tatouages ​​sur les épaules et les cheveux conservés.
© VL Molodin

La fonte du pergélisol due à la hausse des températures devrait avoir un impact significatif sur les tombes gelées du site. au milieu de ce siècle. La détérioration chimique et biologique du contenu organique et inorganique, auparavant inhibée par le gel, devrait s'accélérer rapidement, tandis que les mouvements du sol associés pourraient causer des dommages structurels aux tombes elles-mêmes.

La menace qui pèse sur ces tombes à cause de la hausse des températures a suscité des efforts pour les surveiller et les protéger. Bien que de nombreux peuples autochtones et conservateurs du patrimoine cherchent à préserver les inhumations sans les déranger, il n'est pas encore clair si cela peut être réalisé.

Le patrimoine culturel a beaucoup à nous apprendre sur le changement climatique: fouilles archéologiques sur le site d'anciennes sépultures scythes de la culture de Pazyryk
Fouilles archéologiques sur le site d'anciennes sépultures scythes de la culture de Pazyryk dans les montagnes de l'Altaï, Sibérie, Russie.
Alexander Demyanov / Shutterstock.com

Montée des eaux

Ailleurs, la montée des eaux marines et l'érosion ont le même impact désastreux. le Ruines de Kilwa Kisiwani En Tanzanie, par exemple, le risque accru de ressacs, aggravé par la perte de la foresterie de mangrove sur l'île, fait peser un risque considérable.

Ce site a été fondé au IXe siècle et est devenu un centre commercial important dès le 13e siècle. Il a été inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO par 1981 comme témoignage exceptionnel de l'expansion de la culture côtière swahili et de la propagation de l'islam en Afrique au cours de cette période. Des efforts sont en cours ici pour renforcer la digue protégeant le site et encourager d'autres stratégies d'utilisation des terres pour renforcer la protection naturelle. Le patrimoine emblématique de la région contribue à la diffusion de messages importants concernant le changement climatique.

Le patrimoine culturel a beaucoup à nous apprendre sur le changement climatique: le fort de Kilwa Kisiwani.
Kilwa Kisiwani Fort.
Gustavgraves / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Pendant ce temps, sur l’île de Pâques, l’élévation du niveau de la mer et des ondes de tempête érode les plates-formes (ahu) sur lesquelles statues célèbres (moai) sont debout. Presque toutes ces statues sont sur la côte. Il est très clair que le changement climatique a un impact négatif et croissant sur ces sites. Ces dommages vont détruire des parties de la ressource archéologique, notamment des gisements archéologiques souterrains particulièrement sous-explorés. La perte de ces statues pourrait avoir un impact négatif important sur l'économie touristique de l'île de Pâques, affectant les moyens de subsistance et la résilience des habitants de l'île.

Les leçons du patrimoine

Mais nous pouvons apprendre beaucoup de la réaction de certaines communautés face à la menace sur de tels sites lors de l’étude de la résilience au changement climatique. Alors que l'augmentation des inondations et des conditions météorologiques extrêmes représente un défi considérable dans le monde, les communautés côtières et riveraines vivent avec des événements similaires (et s'y adaptent) depuis des siècles.

Un bon exemple de cette adaptation localisée se trouve sur l’île fluviale de Majuli dans le fleuve Brahmapoutre à Assam, en Inde. Majuli est un paysage à la fois naturel et culturel. L'île abrite également d'anciens monastères 30, connus sous le nom de sattras, qui sont des référentiels de la culture tangible et intangible.

Le patrimoine culturel a beaucoup à nous apprendre sur le changement climatique: Image d'un exemple de bâtiment sur pilotis construit avec des matériaux locaux sur l'île de Majuli, Assam.
Exemple d'un bâtiment sur pilotis construit avec des matériaux locaux sur l'île de Majuli, Assam.
Photo: paysages cachés du projet Majuli 2018

Les inondations annuelles ont entraîné une érosion importante du fleuve et le déplacement de communautés, dont beaucoup vivent en dehors des digues de protection construites ces dernières années. Pendant des centaines d'années, les communautés de Majuli ont mis au point des techniques de construction modulaires et portables utilisant des matériaux locaux, notamment la construction sur pilotis. La rivière et ses inondations annuelles font maintenant partie de la vie quotidienne de Majuli et font partie de la vision du monde locale.

Les structures plus permanentes des satellites ne sont pas à l'abri des impacts de la rivière et certaines ont été déplacées jusqu'à cinq fois au cours des dernières années 300. Ces lieux et leur patrimoine culturel associé ont évolué pour devenir des objets portables, une compétence précieuse dans un paysage qui change régulièrement.

Il convient de souligner que, même avec ces adaptations, le rythme actuel du changement climatique est sans précédent et que son impact sur les communautés riveraines et côtières sera désastreux. Pourtant, par mieux comprendre des endroits comme Majuli, nous en apprendrons beaucoup sur la résilience et l’adaptation aux conséquences inévitables du changement climatique.La Conversation

À propos des auteurs

Cathy Daly, maître de conférences en histoire et patrimoine, Université de Lincoln; Jane Downes, directrice, Institut d'archéologie, Université des Highlands et des Ileset William Megarry, conférencier, Université Queen de Belfast

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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