Les producteurs de café luttent pour s'adapter à l'évolution du climat en Colombie

Les producteurs de café luttent pour s'adapter à l'évolution du climat en Colombie
Le terrain montagneux et fertile de la région centrale productrice de café de la Colombie est vulnérable aux impacts du changement climatique, tels que des tempêtes plus fortes et des températures plus élevées. Eddy Milfort / flickr, CC BY-SA

Dans la région productrice de café de Risaralda, en Colombie, de petits arbres courent le long des pentes des Andes, soigneusement entretenues. Des milliers de baies de café vert deviennent brillantes lorsqu'elles mûrissent, prêtes à être récoltées à la main. Les collines escarpées ici empêcher mécanisé Techniques.

Sa géographie unique fait de la Colombie l’un des plus grands pays producteurs de café au monde, US $ 2.64 milliards chaque année, des grains d’Arabica doux et de haute altitude dans des pays du monde entier. Seulement le Brésil et le Vietnam exporter plus de café.

Malgré leur portée mondiale, les exploitations de café en Colombie appartiennent généralement à des familles et de taille modeste - peut-être 5 à 12 acres.

Ces montagnes fertiles déjà faire face aux risques liés aux conditions météorologiques, tels que les glissements de terrain et l'érosion. Maintenant, la région caféière du pays est de plus en plus vulnérable à catastrophes provoquées par le changement climatique comme inondations, sécheresse et ravageurs envahissants.

Pour le pays Producteurs de café 300,000, ces menaces climatiques extrêmes - associées aux saisons de plus en plus imprévisibles, maladies des cultures et insectes envahissants associés au changement climatique - mettent en danger leurs moyens de subsistance.

Les agriculteurs voient les changements autour d'eux

Notre équipe de recherche s'est rendue en Colombie au début de 2018 pour parler avec les producteurs de café de Risaralda à propos de comment ils s'adaptent au changement climatique.

Nous avons posé aux agriculteurs de 45 des questions sur la conceptualisation du changement climatique par les agriculteurs, telles que «Qu'est-ce que le changement climatique?» Et «Le changement climatique vous a-t-il affecté en tant qu'agriculteur?

Les résultats ont été saisissants.


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Plus de 90 pour cent des caféiculteurs ont signalé des changements de température moyenne. Soixante-quatorze pour cent des répondants ont déclaré que les sécheresses s'étaient aggravées et que 61% avait signalé une augmentation de l'érosion des montagnes et des glissements de terrain en raison de la pluie.

Les agriculteurs ont également perçu les impacts de ces changements environnementaux sur leurs cultures. Quatre-vingt-onze pour cent ont signalé des changements dans les cycles de floraison et de fructification des caféiers. Soixante-quinze pour cent avaient remarqué une augmentation des ravageurs et 59 pour cent ont signalé une augmentation des maladies des cultures.

Ces changements ont créé une incertitude quant aux décisions agricoles habituelles.

Parce que les saisons de plantation et de récolte ne sont plus régulières ou prévisibles, par exemple, beaucoup d'agriculteurs ne peuvent pas compter sur les indicateurs saisonniers traditionnels pour les guider dans le bon moment pour planter, récolter ou s'occuper de leurs cultures de café.

Organiser le travail pour cueillir les grains de café est également devenu difficile parce que les arbres ne fleurissent souvent pas en même temps en raison de conditions saisonnières instables. Les nouvelles lois du travail colombiennes visent à diminuer le travail des enfants rendre difficile la recherche de travailleurs agricoles, ce qui aggrave le problème.

En bref, les agriculteurs considéraient le changement climatique comme une menace existentielle.

"Notre capacité à contrer les effets du changement climatique est minime", a déclaré un agriculteur. "C'est une menace capable de nous rendre inapte. Nous devons donc être très attentifs au peu que nous pouvons faire pour atténuer. "

Café croissant dans le climat actuel

De 2008 à 2013, la production de café en Colombie a chuté d'environ Pour cent 33 en raison de l' El Niño et La Niña intempéries, lorsque les pluies, les nuages ​​et les sorts chauds ont tous augmenté.

Le pays a travaillé augmenter sa production depuis lors, et cette année les caféiculteurs colombiens devraient produire 13.3 million de sacs de grains de café - environ X milliards de livres sterling - environ 100% de 1.8 à partir des niveaux 23.

Mais ils sont toujours en deçà des objectifs de production nationaux de 14.7 millions de sacs, un déficit que la Fédération nationale du café de Colombie a attribué à pluie excessive et nébulosité.

Avant même que le changement climatique ne menace leur culture, les producteurs de café colombiens opéraient déjà très faible marge bénéficiaire.

La plupart des producteurs vendent leur café à la Fédération Colombienne du Café, une coopérative à but non lucratif fondée à 1927 pour représenter les producteurs de café de la Colombie à l'échelle nationale et internationale. Elle valorise les exportations de café de la Colombie en utilisant une échelle de prix liée à la Bourse de New York.

Étant donné que ce prix fluctue quotidiennement, il est difficile de calculer le revenu ou les pertes exacts d'un agriculteur individuel, mais la plupart des petits agriculteurs en Colombie sont à peine rentables.

Dans de telles circonstances, même une mauvaise récolte peut dévaster la ferme familiale.

Les agriculteurs luttent pour s'adapter

Pour s'adapter au changement climatique de la Colombie, certains agriculteurs ont commencé à expérimenter de nouvelles techniques agricoles qui, selon eux, pourraient aider à compenser ses impacts.

Environ un tiers des agriculteurs que nous avons interrogés avaient planté des arbres dans leurs exploitations pour faire de l'ombre aux caféiers pendant les périodes de grande chaleur et pour prévenir l'érosion du sol pendant les grosses tempêtes. D'autres construisaient des réservoirs d'eau pour recueillir l'eau de pluie pendant les sécheresses.

Certains producteurs de café ont également diversifié leurs cultures en ajoutant des arbres de banane et d’avocat à leurs exploitations afin de réduire les risques liés à l’absence de récolte.

Risaralda a une géographie unique, parfaite pour la production de café mais vulnérable au changement climatique.
Risaralda a une géographie unique, parfaite pour la production de café mais vulnérable au changement climatique.
Natalie White

Mais un tiers de tous les producteurs de café avec lesquels nous nous sommes entretenus - 14 de nos interviewés - continuent d’agir comme leurs familles le font depuis des siècles.

Ils ne sont pas indifférents aux changements environnementaux qui affectent leurs exploitations. Cependant, les contraintes de temps et le manque de ressources ne leur permettent guère de se concentrer sur des exigences à court terme, telles que la gestion de la paie, le paiement des dettes et la conservation des aliments.

Garder l'industrie du café en Colombie en vie

Les problèmes de production liés au climat sont une préoccupation non seulement pour les agriculteurs que nous avons interrogés, mais également pour l'économie colombienne.

Le café est le Exportations agricoles les plus importantes du pays sud-américain, représentant 31 pour cent de tout le commerce agricole. L'industrie vaut le coup 1.97 milliards de dollars par an et emploie un nombre estimé de personnes 800,000.

D'autres pays en développement où l'industrie du café est durement touchée par le changement climatique, tels que le Brésil et la Tanzanie, ont essayé stratégies d'adaptation réussies. Celles-ci comprennent l'introduction de nouvelles variétés de grains de café, l'amélioration de la gestion des sols et de l'eau et l'accès accru aux prêts et autres services financiers pour aider les agriculteurs à surmonter les mauvaises récoltes ou à investir dans de nouvelles technologies.

La recherche montre qu’enseigner aux gens à cultiver dans un environnement nouveau et imprévisible nécessite une compréhension détaillée de la manière dont un la population est vulnérable au changement climatique maintenant et à l'avenir. Cela signifie demander aux agriculteurs ce qu'ils pensent et ressentent à propos de ce qui se passe concevoir des plans d'urgence qui fonctionneront réellement pour eux.

C'était le travail que nous avons commencé à faire à Risaralda. Nous espérons que nos résultats aideront le gouvernement colombien à travailler avec les agriculteurs pour les aider à adapter leurs pratiques agricoles à un climat plus extrême et imprévisible à l’avenir.

Face aux changements climatiques, l'agriculture implique de nombreux problèmes économiques, informationnels, professionnels et commerciaux complexes. Les producteurs de café colombiens veulent réussir, mais ils ont besoin d’aide pour survivre dans tous ces domaines.

A propos de l'auteur

Jessica Eise, boursière Ross dans le programme doctoral Brian Lamb School of Communication, Purdue University et Natalie White, professeure adjointe en communication, Purdue University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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