Le coût du carbone caché des produits de tous les jours

Le coût du carbone caché des produits de tous les jours
Acier, plastique, aluminium - et platine.
xieyuliang / Shutterstock

Les objectifs fixés dans le Accord de Paris sur le changement climatique sont ambitieux mais nécessaires. Ne pas les rencontrer entraînera une sécheresse généralisée, des maladies et le désespoir dans certaines des régions les plus pauvres du monde. Dans de telles conditions la migration de masse par les réfugiés climatiques bloqués est presque inévitable.

Pourtant, si les pays riches doivent s'engager sérieusement à atteindre l'objectif de Paris, ils doivent commencer à prendre en compte les émissions de carbone contenues dans les produits qu'elles importent.

L'industrie lourde et la demande constante de biens de consommation sont des facteurs clés du changement climatique. En réalité, 30% des émissions de gaz à effet de serre mondiale sont produits par le processus de conversion des minerais métalliques et des combustibles fossiles dans les voitures, les machines à laver et les appareils électroniques qui aident à soutenir l'économie et à rendre la vie un peu plus confortable.

Comme on pouvait s'y attendre, les régions les plus riches du monde, avec leur pouvoir d'achat plus élevé, font plus que leur juste part de consommation et de pollution. Pour chaque article acheté ou vendu, il y a une augmentation du PIB, et chaque augmentation de 1% du PIB 0.5 à 0.7% augmenter les émissions de carbone. La demande croissante de commodités au jour le jour exacerbe ce problème. Pour les minerais métalliques seuls, le taux d'extraction plus que doublé entre 1980 et 2008, et il ne montre aucun signe de ralentissement.

Chaque fois que vous achetez une nouvelle voiture, par exemple, vous mouillez 3-7g de "métaux du groupe du platine" pour revêtir le convertisseur catalytique. Les six éléments du groupe du platine ont le plus grand impact sur l'environnement de tous les métaux, et produire un kilo seulement nécessite l'émission de des milliers de kilos de CO₂.

Cette voiture consomme également une tonne d'acier et vous pouvez ajouter à cela de l'aluminium, une foule de plastiques et, dans le cas des voitures électriques, des terres rares.

Souvent, personne n'est tenu responsable des émissions de carbone liées à ces matériaux, car ils sont produits dans des pays où l'industrie «sale» est encore politiquement acceptable ou considérée comme le seul moyen d'échapper à la pauvreté. En fait, des émissions de carbone dont les consommateurs européens sont personnellement responsables, autour de 22 % sont alloués ailleurs en vertu des pratiques conventionnelles de comptabilisation du carbone. Pour les consommateurs aux États-Unis, le chiffre est autour de 15%.

De la mienne à la décharge

Les émissions de carbone du tuyau d'échappement ne révèlent qu'une partie de l'histoire. Pour avoir une idée complète de l'empreinte carbone d'une voiture, il faut tenir compte des émissions qui entrent dans la production des matières premières et creuser un trou dans le sol deux fois - une fois pour extraire les métaux contenus dans la voiture. ils ne peuvent plus être recyclés.


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L'achat d'une nouvelle voiture et le remplacement de l'ancienne pourraient être justifiables si le changement était fait parce que le nouveau véhicule est plus économe en carburant, mais ce n'est certainement pas le cas quand il s'agit de goûts personnels ou de niveau d'entreprise. obsolescence planifiée. La même chose est vraie pour un certain nombre d'articles de haute technologie, y compris les smartphones qui fonctionnent sur un logiciel qui les rend inutilisables à moyen terme.

Les conséquences environnementales du remplacement d'un smartphone, en termes d'émissions de carbone uniquement, sont considérables. Apple a trouvé que 83 % du dioxyde de carbone associé à l'iPhone X était directement lié à la fabrication, l'expédition et le recyclage. Avec ce genre de chiffres, il est difficile d'argumenter un cas durable pour les mises à niveau - quel que soit le nombre de panneaux solaires qu'Apple colle sur toit de ses bureaux.

Les gouvernements des pays riches qui importent des produits mais pas leurs émissions doivent arrêter de pointer du doigt la Chine ou d'autres géants manufacturiers ou miniers et commencer à prendre leurs responsabilités. Cela signifie aller plus loin que ce qu'ils ont été prêts à aller jusqu'à présent, et mettre en œuvre des stratégies matérielles durables qui répondent à un produit de cycle de vie entier de l'exploitation minière à la fabrication, à l'utilisation et, éventuellement, à l'élimination.

La ConversationAu niveau individuel, les gens doivent voter avec leur argent. Il est temps de laisser derrière eux les retardataires qui cachent le coût du carbone contenu dans leurs produits et qui les conçoivent comme des échecs afin de faire des profits avant les gens et l'environnement.

À propos des auteurs

Kai Whiting, chercheur en durabilité et stoïcisme, Universidade de Lisboa et Luis Gabriel Carmona, chercheur en systèmes durables, Universidade de Lisboa

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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