Comment Big Oil déforme la réalité du changement climatique avec Tweaks In Language

Comment Big Oil déforme la réalité du changement climatique avec Tweaks In Language
«Changement climatique» ou «réchauffement climatique»? "Problème résoluble" ou "risque inévitable"?
Giorgiogp2 / NCDC, CC BY-SA

Presque tous les climatologues reconnaissent que le changement climatique causé par l'homme est une menace mondiale majeure. Pourtant, malgré les efforts déployés au cours des dernières années 30 pour faire quelque chose à ce sujet, les émissions continuent d'augmenter.

Toute réponse internationale coordonnée et réussie nécessitera une action de la part des entreprises. Cependant, certaines organisations, en particulier celles qui œuvrent dans des secteurs qui contribuent de manière significative à la dégradation de l'environnement, comme l'industrie pétrolière, semblent plutôt réticentes à relever le défi. Les initiatives sur le climat qu'ils ont adoptées étaient le plus souvent motivées par risques de litige ou appliquées par des politiques gouvernementales plutôt que par un engagement «vert» intrinsèque.

Ce n'est pas l'impression que l'industrie aime dégager, bien sûr, et il n'est pas étonnant que les déclarations des compagnies pétrolières sur la responsabilité sociale des entreprises et les rapports environnementaux tendent à mettre en évidence leur côté le plus vert. Pourtant, le fait que ces documents donnent aux entreprises pétrolières la possibilité de construire leur propre récit signifie qu'ils sont une source utile pour mes recherches dans linguistique appliquée. Lorsqu'un énorme volume de langage est analysé, des caractéristiques et des modèles peuvent apparaître qui seraient invisibles pour le lecteur humain occasionnel.

My dernière étude regardé la "réalité du changement climatique" construit par l'industrie pétrolière dans ses rapports d'entreprise, quel langage a été utilisé pour créer cette réalité, et comment cela a changé au fil du temps. Ce genre d'analyse de la langue est important. La langue reflète non seulement le monde social mais agit comme une lentille à travers lequel les objets, les situations et les personnes reçoivent un sens. Les caractéristiques et les associations mises en évidence peuvent indiquer un certain niveau de signification, tandis que ce qui est conservé en arrière-plan ou non mentionné peut mettre en évidence un manque d'intérêt.

C'est pourquoi j'ai utilisé des outils de corpus linguistiques - essentiellement, en utilisant un ordinateur pour analyser de grandes quantités de texte pour certains motifs - pour étudier les documents d'entreprise 500 produits entre 2000 et 2013 par les grandes compagnies pétrolières (y compris tous les grands noms). Cela comprenait certains mots 14.8m publiés dans des rapports sur la responsabilité sociale des entreprises et l'environnement et des chapitres pertinents dans les rapports annuels. C'est beaucoup de mots - à peu près équivalent à des copies 25 de Guerre et Paix.

En utilisant le logiciel Sketch Engine, j'ai regardé à quelle fréquence le termes clés de l'entreprise Le «changement climatique», «l'effet de serre» et le «réchauffement de la planète» ont été utilisés chaque année pour révéler comment les modèles d'attention ont changé avec le temps.

Mon analyse montre que le terme le plus fréquemment adopté dans l'échantillon étudié est «changement climatique», tandis que d'autres termes tels que «réchauffement climatique» et «effet de serre» sont rarement utilisés. La préférence pour le «changement climatique» et l'absence quasi totale de «réchauffement climatique» reflètent les tendances observées dans le discours public et médiatique.


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L'utilisation du terme «changement climatique» a connu des pics et des creux au fil du temps, avec la plupart des mentions entre 2004 et 2008, et de moins en moins de mentions depuis 2010. Moins d'attention au changement climatique dans les débats publics et les attitudes manifestes anti-changement climatique sur les parties de certains gouvernements au cours des dernières années pourraient avoir contribué à la baisse de l'attention accordée au changement climatique dans les rapports d'entreprise.

J'ai ensuite regardé les mots utilisés à côté du «changement climatique» pour recueillir des indices quant à l'attitude de l'entreprise à son égard. Cela a montré un changement significatif dans la façon dont il a été représenté. Au milieu des 2000, les termes associés les plus fréquents étaient «s'attaquer», «combattre» et «combattre», montrant que le changement climatique était considéré comme un phénomène qui pouvait être réglé.

Cependant, ces dernières années, le discours des entreprises a de plus en plus mis l'accent sur la notion de «risques». Le changement climatique est dépeint comme un agent imprévisible "causant un préjudice" à l'industrie pétrolière. L'industrie tend à se présenter comme un leader technologique, mais les mesures qu'elle propose pour lutter contre le changement climatique sont principalement technologiques ou basées sur le marché et sont donc fermement ancrées dans la recherche de profits du monde des affaires. Pendant ce temps, les solutions sociales, éthiques ou alternatives sont largement absentes.

Il semble que le changement climatique soit devenu un concept insaisissable qui perd sa pertinence même en tant que stratégie de gestion des impressions. La position proactive d'une décennie plus tôt est maintenant compensée par une stratégie de distanciation, souvent indiquée par l'utilisation de mots qualifiants comme «potentiel» ou «éventuel», qui poussent le problème dans l'avenir ou de transmettre la responsabilité à d'autres.

La ConversationCe faisant, le discours obscurcit la contribution importante du secteur pétrolier à la dégradation de l'environnement et «amène» le public à croire que l'industrie est sérieuse dans la lutte contre le changement climatique.

A propos de l'auteur

Sylvia Jaworska, professeure agrégée en linguistique appliquée, Université de Reading

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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