L'empreinte croissante de la Chine menace-t-elle de fouler le monde naturel?

L'empreinte croissante de la Chine menace-t-elle de fouler le monde naturel?
Une file de camions forestiers en Asie du Sud-Est.
Jeff Vincent

De nombreux observateurs de l'escalade du programme mondial d'investissements étrangers et de développement des infrastructures en Chine se croisent les doigts et espèrent que tout ira pour le mieux. Dans un monde idéal, les ambitions débridées de la Chine amélioreront la croissance économique, la sécurité alimentaire et le développement social de nombreux pays pauvres, tout en s'enrichissant.

De tels espoirs sont certainement opportuns, étant donné l'isolationnisme de l'administration américaine Trump, qui a créé un vide de leadership international que la Chine est impatiente de combler.

Mais un regard attentif révèle que l'agenda international de la Chine est beaucoup plus exploiteur que beaucoup réalisent, en particulier pour l'environnement mondial. Et les prétentions des dirigeants chinois à embrasser le «développement vert» sont dans bien des cas plus de propagande que de fait.

Pour aider à traverser le labyrinthe, je donne ici un aperçu des impacts environnementaux actuels de la Chine. Les affirmations de la Chine sont-elles motivées et défendables, ou quelque chose d'autre?

Force prédatrice?

Pour commencer, la Chine est massivement le monde plus grand consommateur de la faune sauvage illégalement braconné et les produits de la faune. De la corne de rhinocéros aux pangolins, en passant par les ailerons de requins et une ménagerie d'espèces d'oiseaux sauvages, la consommation chinoise est le moteur du commerce mondial de l'exploitation et de la contrebande de la faune sauvage.

Au cours des dernières années 15, l'appétit rapace de la Chine pour l'ivoire a largement Effondrement global des populations d'éléphants. En réponse à la critique internationale croissante, la Chine a promis fermer son commerce intérieur d'ivoire à la fin de 2017.

Mais avant même que l'interdiction de la Chine ait pris toute sa force, un marché noir pour l'ivoire se développe au Laos voisin. Là, les entrepreneurs chinois produisent de grandes quantités de produits en ivoire sculptés, spécialement conçus pour les goûts chinois et ouvertement vendus aux visiteurs chinois.

La Chine est aussi le monde le plus grand importateur de bois illégal, un métier qui forêts d 'Imperils tout en fraudant les pays en développement de milliards de dollars chaque année en redevances forestières.

La Chine prétend travailler pour réduire ses importations illégales de bois, mais ses efforts sont au fond, au mieux, à en juger par la quantité de bois illégal encore qui traverse sa frontière avec le Myanmar.

Tsunami de l'infrastructure

Plus dommageables encore sont les plans de la Chine pour l'expansion des infrastructures qui vont irrémédiablement dégrader une grande partie du monde naturel.

Chine Une ceinture One Road L'initiative à elle seule va façonner des réseaux massifs de nouvelles routes, chemins de fer, ports et industries extractives comme les mines, l'exploitation forestière et les projets pétroliers et gaziers dans au moins 70 en Asie, en Europe et en Afrique.

initiative de route de la soie
Une représentation partielle du projet chinois One Belt One Road, circa 2015.
Institut Mercator pour les études de la Chine

Le président chinois Xi Jinping promet que l'initiative Belt and Road sera "vert, à faible teneur en carbone, circulaire et durable", Mais une telle revendication est profondément divorcée de la réalité.

Comme mes collègues et moi avons récemment discuté dans Science et Current Biology, le tsunami de l'infrastructure moderne qui est largement conduit par la Chine ouvrira une La boîte de Pandore des crises environnementales, y compris la déforestation à grande échelle, la fragmentation de l'habitat, le braconnage des animaux sauvages, la pollution de l'eau et les émissions de gaz à effet de serre.

La poursuite des ressources naturelles de la Chine s'intensifie également en Amérique latine. En Amazonie, par exemple, de grands projets miniers - dont beaucoup nourrissent les industries chinoises - ne provoquent pas seulement une dégradation locale sérieuse, mais aussi déforestation généralisée à partir des réseaux de routes au bulldozer dans les zones reculées pour accéder aux mines.

Pourquoi les routes sont si dangereuses pour la nature.

Dans l'ensemble, la Chine est le consommateur de minerais le plus agressif de la planète, et le le plus grand moteur de la déforestation tropicale.

Au-delà, la Chine pousse à construire un 5,000km chemin de fer à travers l'Amérique du Sud, pour faire en sorte qu'il soit moins coûteux pour la Chine d'importer du bois, des minéraux, du soja et d'autres ressources naturelles des ports le long de la côte pacifique sud-américaine. Si cela continue, le nombre d'écosystèmes critiques qui seraient touchés par ce projet est stupéfiant.

A Étude de la Banque mondiale Plus de 3,000 projets outre-mer financés ou exploités par la Chine ont révélé comment ils traitent souvent les pays pauvres de «paradis de la pollution» - en transférant leur propre dégradation de l'environnement aux pays en développement qui ont désespérément besoin d'investissements étrangers.

Enfin, beaucoup a été fait du fait que la Chine commence à tempérer son appétit pour l'énergie domestique fossile. C'est maintenant un premier investisseur dans l'énergie solaire et éolienne, et récemment construction retardée de plus de 150 centrales électriques au charbon en Chine.

Ce sont incontestablement des avantages, mais ils doivent être considérés dans leur contexte général. En termes d'émissions de gaz à effet de serre, la Chine a explosé après toutes les autres nations. Il produit maintenant plus de deux fois les émissions de carbone des États-Unis, le deuxième plus grand pollueur, après la plus grande vague de construction de charbon, de centrales nucléaires et de projets hydroélectriques à grande échelle dans l'histoire de l'humanité.

Malgré son nouveau rôle post-Trump comme le monde de facto leader du climat, L'agenda global de la Chine pourrait difficilement être qualifié de vert.

Iceberg en avance

Certains diront qu'il est injuste de critiquer la Chine comme ça. Ils soutiendraient que la Chine ne fait que suivre une voie d'exploitation exploitée qui a été forgée par d'autres nations et puissances coloniales.

Mais la Chine n'est pas la même que n'importe quelle autre nation. La croissance stupéfiante et la taille de son économie, son vision dangereusement unique pour l'exploitation des ressources naturelles et des terres à l'échelle internationale, son intolérance à la critique interne et externe, et ses médias de plus en plus fermés et la myopie officielle se combinent pour le rendre unique.

Le président Xi admet que beaucoup de sociétés chinoises, d'investisseurs et de prêteurs opérant à l'étranger ont souvent agi agressivement et même illégalement à l'étranger. Mais il dit que son gouvernement est impuissant à faire beaucoup à ce sujet. La réponse du gouvernement la plus remarquable à ce jour est une série de «livres verts» contenant des directives qui sonnent bien en théorie mais qui sont presque universellement ignorées par les intérêts chinois à l'étranger.

Les assertions d'impuissance de Xi sont-elles crédibles? De plus en plus règne la Chine avec une main de fer. Est-ce vraiment impossible pour la Chine de guider et de contrôler ses industries à l'étranger, ou sont-elles simplement si rentables que le gouvernement ne le veut pas?

La ConversationBien sûr, les immenses ambitions internationales de la Chine auront des effets positifs et pourraient même transformer l'économie de certaines nations. Mais beaucoup d'autres éléments bénéficieront à la Chine tout en endommageant profondément notre planète.

A propos de l'auteur

Bill Laurance, professeur de recherche distingué et lauréat australien, Université James Cook

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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