Le changement climatique pourrait-il profiter à certaines fermes du Nord-Est?

Le changement climatique pourrait-il profiter à certaines fermes du Nord-Est?

Selon de nouvelles recherches, certains aspects du changement climatique pourraient bénéficier à certaines formes d'agriculture dans le nord-est des États-Unis, bien que les chercheurs mettent en garde contre le fait que le scénario futur comporte de nombreuses variables.

Bien que l'augmentation prévue des journées chaudes entraînera plus de stress thermique chez les vaches laitières et des défis économiques pour l'industrie équine, certaines activités d'élevage d'animaux dans le Nord-Est pourraient en fait bénéficier des prévisions de réchauffement.

Des conditions plus chaudes pourraient amener les producteurs de volaille à réduire leurs coûts énergétiques pour chauffer les poulaillers au printemps. Les chercheurs suggèrent également qu'un environnement plus chaud et plus humide pourrait accroître la capacité des producteurs de bovins de boucherie à croître et à fournir du fourrage à leurs animaux.

Les chercheurs notent que les modèles climatiques pour le Nord-Est prévoient, en moyenne, des journées plus chaudes dépassant les degrés 77; des nuits plus chaudes - avec une température minimale supérieure à 70 degrés; moins de nuits extrêmement froides - températures inférieures à 32 degrés; température moyenne plus chaude en hiver et en été; plus de jours avec de fortes pluies dépassant 2 à 3 pouces; et des précipitations annuelles plus élevées.

"L'augmentation des températures modifiera le calendrier de la saison de croissance du fourrage et prolongera sa durée; toutefois, les changements dans l'humidité relative - qui peuvent exacerber le stress thermique estival chez les bovins laitiers - devraient être minimes au cours du siècle actuel », explique Alex Hristov, chercheur principal et professeur de nutrition laitière à Penn State. "Nous sommes convaincus que nous savons ce qui va se passer - les nouveaux modèles climatiques à échelle réduite décrivent l'évolution des tendances actuelles dans le Nord-Est à travers le 21st siècle."

La recherche analyse les impacts à venir des conditions plus chaudes et plus humides dans le nord-est sur la production et la qualité du fourrage; gestion du fumier; pathogènes émergents et maladies; la production de bovins laitiers, de bovins de boucherie et de volaille; et les entreprises équines.

Pour les cultures fourragères, les chercheurs croient que des journées plus chaudes et des précipitations annuelles plus élevées, combinées à une augmentation de la concentration atmosphérique de dioxyde de carbone, augmenteront ou diminueront la productivité du fourrage, selon la culture.

Les augmentations de température prévues peuvent diminuer la fertilité chez les bovins laitiers et l'inflammation induite par le stress thermique peut limiter l'énergie disponible pour les fonctions productives. La diminution de la consommation alimentaire pourrait entraîner une légère baisse de la production laitière.

Les changements de température prévus, les nuits plus chaudes et moins de journées froides peuvent réduire les coûts d'entretien des bovins de boucherie. Une plus grande disponibilité de fourrage peut augmenter les journées de pâturage dans la région et renforcer la pertinence de l'industrie des bovins de boucherie.

Selon les chercheurs, la production de poulets de chair dans la région pourrait bénéficier de températures plus chaudes en hiver et en été, mais les futurs logements nécessiteront une plus grande capacité d'isolation et de ventilation. Fournir un logement et une ventilation adéquats pour compenser les changements climatiques sera également important pour l'industrie des couches et pourrait augmenter le prix des œufs.

Le changement climatique devrait avoir un impact économique sur l'industrie du cheval dans la région en exigeant une gestion supplémentaire des terres et des ressources fourragères, des bâtiments pour fournir des abris frais aux animaux et des mesures de réduction de la chaleur lors des événements équins.

Des conditions plus chaudes et plus humides dans le Nord-Est pourraient compliquer deux aspects liés à l'agriculture animale: la gestion des nutriments et la maladie, explique Hristov. Dans le cas de pathogènes émergents, il est difficile de prédire la gravité des problèmes qui en découlent.

«L'augmentation des températures et les tempêtes plus intenses augmenteront les pertes d'azote, de phosphore et de carbone, ainsi que les émissions gazeuses provenant du fumier animal», dit-il. "Les pertes de ces nutriments contribuent à des problèmes environnementaux tels que l'eutrophisation (prise d'algues) des eaux de surface et la contamination des eaux souterraines."

«Les incertitudes sur la manière dont les animaux hôtes, les agents pathogènes et les vecteurs de maladies réagiront aux changements climatiques sont des facteurs qui prédisent l'effet des changements induits par le climat dans l'agriculture animale dans la région. Les producteurs devront être encore plus diligents dans le suivi de la santé animale. "

Les chercheurs rapportent leurs résultats dans la revue Changement climatique.

Les chercheurs supplémentaires contribuant à ce travail proviennent de Penn State; L'Université de Cornell; le Département de l'agriculture des États-Unis; l'Université du Delaware, Newark; Université d'État de l'Iowa; et l'Université du New Hampshire, Durham.

Les chercheurs ont financé conjointement ce travail.

La source: Penn State

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